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FICCIÓN

EN LA TIERRA SOMOS BREVEMENTE MAGNÍFICOS

Por Ocean Vuong

Jonathan Cape / Paperback / 246 páginas / $ 26.95 / Libros Kinokuniya

4 estrellas

Un hombre le escribe una carta a su madre Ella no puede leer. Es su historia, una que comenzó en una guerra en otro país. También es su historia, la de un niño que crece obsesionado por una guerra que no vivió.

Ella es analfabeta; él está luchando para saber si el lenguaje puede hacer algo por las heridas que están más allá de las palabras.

“Me estoy separando de nuevo”, le dice en la carta, “para poder llevarnos a otro lugar”

No está seguro de dónde.

La novela debut del escritor estadounidense nacido en Vietnam Ocean Vuong es una obra de asombrosa belleza extraordinaria.

El narrador Little Dog, cuyas circunstancias son muy parecidas a las de Vuong, está tratando de analizar el traumas tácitos de su madre y su abuela, que se mudó a los Estados Unidos desde un Vietnam aún en ruinas años después de la guerra.

Su abuela Lan era una trabajadora sexual que sirvió a soldados estadounidenses durante la guerra. Su hija de raza mixta, Rose, soportó a otros niños que intentaban “quitarse el blanco” de la piel con una cuchara.

Little Dog crece en un hogar de mujeres con trastorno de estrés postraumático (TEPT). Su abuela piensa que los fuegos artificiales son morteros. Su madre le pide que compruebe si la etiqueta de un vestido dice que es incombustible antes de comprarlo.

Ella trabaja en un salón de belleza, necesita que le traduzca inglés y abusa de él.

“Leí que los padres sufren del TEPT tienen más probabilidades de golpear a sus hijos “, razona. “Quizás ponerle las manos encima a su hijo es prepararlo para la guerra”.

Little Dog trata de aceptar todo esto en su carta y también de contarle la historia de su primer amor: Trevor, el temerario e hiperactivo. -nieto masculino del dueño de la granja de tabaco donde Little Dog trabaja en la adolescencia, con quien tiene una relación torpe pero tierna estropeada por la negación y la adicción.

Vuong se hizo un poeta: ganó el prestigioso TS Premio Eliot en 2017 por su colección debut Night Sky With Exit Wounds, y gran parte de eso se filtra en su novela.

Casi todas las frases logran algo de belleza. De hecho, corre el riesgo de ser demasiado bella, de tomar el dolor y empaquetarlo en frases concisas para volver a citarlo fácilmente.

Vuong desconfía de esta tendencia y la cuestiona repetidamente: ¿Cuál es el uso de la belleza en la cara? de violencia?

A pesar de la belleza de la novela, hay un momento que involucra la pérdida de un niño no nacido, una metáfora tan desgarradora en su simplicidad que este crítico no ha podido olvidarlo desde entonces.

Belleza, concluye Vuong , también puede ser una forma de supervivencia. “Quiero insistir en que nuestro estar vivo es lo suficientemente hermoso como para ser digno de replicación”, dice Little Dog. “¿Y qué? ¿Y qué pasa si todo lo que hice de mi vida fue más?”

Él y su madre no nacieron de la guerra, decide, sino de la belleza.

“Que nadie nos confunda por el fruto de la violencia, pero más bien esa violencia, al haber pasado a través de la fruta, no pudo estropearla “.

Si te gusta esto, lee: The Refugees de Viet Thanh Nguyen (Little, Brown, 2017, $ 18.95, Books Kinokuniya), una colección de cuentos del escritor ganador del Premio Pulitzer sobre las experiencias de los refugiados de la Guerra de Vietnam, desde un escritor fantasma visitado por el fantasma de su hermano hasta un anciano con Alzheimer que comienza a llamar a su esposa por otro nombre.

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