En todo el mundo, nuestras vulnerabilidades han sido reveladas en muchos niveles por Covid-19.

De manera personal, donde sea que vivamos en este extraño momento, hemos descubierto las dificultades individuales y económicas del confinamiento forzado, como así como las profundidades inspiradoras de nuestra humanidad común.

A nivel nacional, cada país enfrenta colectivamente sus propios problemas particulares. En todas partes, para bien o para mal, las cosas generalmente invisibles se hacen visibles.

En Singapur, estamos luchando a nivel nacional con el enorme aumento en los casos de Covid-19 entre los trabajadores migrantes, justo cuando pensábamos que teníamos el virus bajo control. [19659002] Desde el estado de ser una comunidad casi invisible, esta enorme fuerza laboral ahora ha tomado el centro del escenario.

Todos sabemos que sin trabajadores migrantes, el deslumbrante milagro de la Singapur moderna no podría haberse construido con tanta facilidad.

Sin embargo, ahora, debido a que Covid-19 ha devastado esta comunidad transitoria, estos hombres se han hecho visibles de una nueva manera.

La última vez que fueron tan notables fue durante el motín de autobuses de Little India en 2013, cuando un trabajador extranjero murió accidentalmente en un autobús privado conducido por un singapurense, provocando una revuelta de 300 hombres.

Aunque la mayoría de los habitantes de Singapur son tolerantes y preocupados, surgieron comentarios racistas en ese momento sobre la comunidad de trabajadores migrantes.

Prejuicios similares los comentarios han surgido nuevamente en medio de Covid-19.

Esta intolerancia toma una forma principalmente cultural y se enfoca en la higiene, los hábitos alimenticios y la pobreza intrínseca que lleva a los trabajadores migrantes a convertirse en trabajadores migrantes.

El control exitoso de Covid- 19 casos le dieron a Singapur el galardón de establecer el estándar de oro para detener el virus.

Ahora ese estado parece haberse empañado. En un artículo reciente, el periódico The Guardian en Gran Bretaña informó que para algunos habitantes de Singapur, esta degradación internacional en el estado es perturbadora.

Para esas personas, la culpa de elevar los números de Covid-19 y hacer que Singapur se vea mal en el escenario mundial descansa Sobre los hombros de los trabajadores migrantes y ellos “deberían irse a casa”.

Esta no es la opinión general en Singapur: la mayoría de la gente aprecia el valioso papel que desempeñan los trabajadores migrantes, y muchos hacen campaña activamente por el bienestar y una mejor integración de esta comunidad. . Sin embargo, parece haber una visión minoritaria persistente.

Ir a casa es lo que a muchos de estos hombres les encantaría hacer. Vienen aquí para la supervivencia económica y para mejorar si pueden. Separados de las familias que son responsables de mantener, viviendo en condiciones de hacinamiento y a menudo inaceptables, algunos solicitan grandes préstamos para llegar a Singapur.

No es inusual que descubran a su llegada que se les paga menos de lo prometido. el trabajo es agotador más allá de lo esperado y el respeto por su bienestar es abismal.

“Estamos apilados en la parte trasera de los camiones (para el transporte a los lugares de trabajo) de la forma en que se apilan las cabras cuando son llevadas a un matadero”, dijo un trabajador The Guardian.

Nuestro legítimo orgullo nacional por los logros de Singapur hace que los reportajes internacionales despectivos, como el de The Guardian, resulten incómodos.

Sin embargo, debemos preguntarnos por qué los derechos y las condiciones de vida de estos hombres, ahora arrojados al El foco de atención de Covid-19, en general, no ha sido un tema de mayor importancia.

Quizás la respuesta simplista es que son “Otros”.

La alteridad es tan antigua como la humanidad e inconscientemente tejida a través de cada ra. ce y comunidad.

El escritor negro James Baldwin dijo que las personas inventan categorías para sentirse seguras.

Las personas blancas inventan a las personas negras para darles identidad a las personas blancas. En la Alemania aria de Hitler, el pueblo judío era otro. En Myanmar, los rohingya juegan ese papel. En la historia de la religión, católicos y protestantes vieron a su rival cristiano como Otro, al igual que hindúes y musulmanes. Para el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, los mexicanos son otros. Y así continúa a lo largo del tiempo y la historia.

Otro es un fracaso colectivo para reconocer el lado más oscuro de la naturaleza humana y de este fracaso surge el mecanismo de chivo expiatorio.

Negro o blanco, discapacitado físico, refugiado o inmigrante , independientemente de las diferencias que encontremos para clasificar a las personas, en última instancia, todos somos uno.

Trabajador migrante o gerente de banco, la gama de emociones humanas que nos impulsa a todos, desde la tristeza y la alegría hasta el amor y el odio, es común para ambos.

Todos nacemos iguales, pero las oportunidades que nos rodean en nuestras vidas son dolorosamente diversas.

Más allá del impresionante horizonte del moderno Singapur, una visita a las humildes instalaciones del Centro del Patrimonio Chino en Pagoda Street es una profunda experiencia conmovedora Aquí, en conmovedor detalle, está documentado el comienzo de la Singapur moderna.

Los coolies y amahs, los rickshaw y los muchachos de la casa cuyas vidas están documentadas aquí, llegaron a una ciudad cuyas calles estaban supuestamente pavimentadas con oro.

Mientras Vivían en Singapur, a menudo en condiciones terribles, enviaban a casa sus escasos ahorros. Algunos hicieron bien y son honrados como pioneros en el Singapur de hoy, pero muchos murieron temprano por enfermedad o los efectos del opio.

No debemos olvidar que el Singapur al que llegaron estos pioneros fue una posesión colonial gobernada por personas que se sentían superiores [19659002] En el Singapur colonial británico, los primeros inmigrantes chinos fueron Otros y permanecieron así en la psique colonial británica hasta nuestra independencia relativamente reciente y el fin del dominio británico.

La narrativa que emerge de ese Singapur preindependiente de inmigrantes chinos es Una narrativa de coraje y esperanza, de trabajo duro y reinvención. Es una narración de la que debemos estar orgullosos y que ha producido todo lo que damos por sentado tan fácilmente en el Singapur de hoy.

Nuestras narraciones reflejan no solo nuestras historias, esperanzas y temores, sino también los valores por los que vivimos.

La migración humana y la creciente desigualdad tal vez forman la imagen más llamativa de nuestra época. La afluencia de personas culturalmente diferentes en una sociedad inevitablemente despierta ansiedad.

Si bien todos deseamos mantener nuestras identidades, si nos resistimos a retirarnos a la falsa narrativa de “ellos contra nosotros” y activamente unir nuestras diferencias, encontraremos solo nuestras humanidad compartida.

Al crear puentes, celebramos la diversidad, profundizamos nuestro sentido de nosotros mismos y creamos una sociedad donde todos pueden pertenecer, contribuir y crecer.

• Nacida y educada en Londres, la Dra. Meira Chand es la autor de nueve novelas, cuyos temas examinan el conflicto de culturas y la búsqueda de identidad. Sus libros más recientes son A Different Sky (2010) y Sacred Waters (2018).

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