SINGAPUR – Durante los primeros 12 años después de fundar su empresa, Reene Ho-Phang no se despidió.

Como cofundadora de BrandStory, una consultora de marketing de viajes estratégico, tenía ocho oficinas en la región para administrar y atender a clientes tan lejanos como Azerbaiyán e Islandia.

Las únicas veces que logró escapar fueron cuando las oficinas de sus clientes cerraron por Navidad y Año Nuevo chino.

A fines de enero de este año, ella y su Su esposo, el Sr. Peter Phang, de 50 años, que dirige la empresa con ella, voló de regreso a Singapur desde su base en Shanghai para las celebraciones del Año de la Rata con su familia extendida.

En el séptimo día del Año Nuevo chino, una ocasión importante conocido como el cumpleaños de todos: su padre murió repentinamente a los 78 años. Un funcionario jubilado, se había ocupado de las finanzas de la sede de BrandStory aquí.

“Fue …” La Sra. Ho-Phang se calla y se aclara la garganta “. el punto más bajo para mí “.

Al mismo tiempo, un El bloqueo fue declarado en Wuhan, cuando un virus misterioso se apoderó de la ciudad china que frecuentaba por negocios.

Observó con consternación cómo “las cosas comenzaron a desmoronarse” mientras las medidas de contención de Covid-19 en China y luego en todo el mundo la interrumpían negocio, que cayó hasta un 80 por ciento en algunos mercados.

Se encontró consolando a un colega en China que lloraba por la escasez de máscaras allí, y empacando cajas del artículo para enviar a sus amigos y socios allí.

Siete meses después, cuenta la muerte de su padre como una bendición disfrazada.

“Mi papá probablemente me salvó y me mantuvo a salvo aquí”, dice pensativa. “Le estoy agradecido porque me podrían haber encerrado en Wuhan”.

La ​​Sra. Reene Ho-Phang (gorra blanca) en la foto con su esposo, el Sr. Peter Phang (a la izquierda con gafas de sol) y delegados de Jerusalén que visitan la Ciudad Prohibida en Beijing. FOTO: CORTESÍA DE REENE HO-PHANG

Menuda y elegante, con una risa lista, la Sra. Ho-Phang es una de los muchos singapurenses intrépidos que se han aventurado al extranjero para establecer negocios. [19659002] Según Population In Brief 2019, una publicación anual del gobierno, había 217.200 singapurenses en el extranjero. La Red Global de Singapur, que apoya a esta comunidad, no tiene cifras sobre el número de propietarios de negocios entre ellos.

Si bien muchos de estos empresarios con sede en el extranjero se han visto afectados por la secuela de la pandemia, están forjando obstinadamente nuevos caminos con un actitud de nunca decir morir.

Pregúntele a la Sra. Ho-Phang sobre su edad y la mujer de 50 años dice “por siempre 33”, un guiño a la época en que formó su empresa en 2003.

Como directora corporativa de la cadena de complejos turísticos Banyan Tree, había visitado Shanghái y Beijing por motivos de trabajo, y luego se encontró sin poder regresar a casa durante un par de semanas debido al brote del síndrome respiratorio agudo severo (Sars).

Durante su estadía prolongada en Beijing, redactó un plan de negocios para la idea de una consultoría turística, dirigida a nuevos mercados, sobre el que había estado reflexionando durante mucho tiempo. Se inspiró en sus antiguos jefes en Banyan Tree, quienes la convencieron de que las empresas, por pequeñas que fueran, deben tener una perspectiva global.

Dice sobre su decisión de establecerse en China: “Aceptemos primero el mayor desafío, el el mercado más grande primero. Luego, el resto de los mercados será fácil. Eso fue lo que me dije a mí misma en ese momento. “

Ella convenció a su esposo de que dejara su trabajo en el cuidado de la salud aquí y se uniera a ella. Mientras dirigía su incipiente consultoría, se sorprendió al encontrarse embarazada: los médicos le habían pedido que se relajara porque tenía problemas para concebir.

Haciendo malabarismos con un negocio en crecimiento y una barriga en expansión, siguió adelante. Sus padres vivieron con la pareja en Shanghai durante unos seis años para cuidar a su hija Nathanielle. El esfuerzo valió la pena, ya que la industria creció exponencialmente y su empresa con ella. “Fue sin parar. Estábamos muy agradecidos porque montamos el boom de China”, dice.

El éxito de BrandStory no pasó desapercibido. Ocupó el puesto número 34 en una lista de 85 empresas celebradas como las empresas de más rápido crecimiento de Singapur el año pasado por The Straits Times y la firma de investigación global con sede en Alemania Statista, según el crecimiento de los ingresos de 2014 a 2017.

Durante ese período, su empresa creció un 246% con ingresos de 2,35 millones de dólares en 2017. También fue la única empresa de publicidad y relaciones públicas entre las 50 principales ganadoras. Cuenta entre sus clientes con autoridades de turismo de Europa, Oriente Medio y Australia, así como destinos clave en los Estados Unidos como Las Vegas y Hawái.

BrandStory creció a 50 empleados en su apogeo, con oficinas en Shanghai, Beijing , Guangzhou, Chengdu, Hong Kong, Taipei, Kuala Lumpur y Singapur.

Obtuvo numerosos elogios de la industria de viajes en el camino, pero lo que la mantuvo en marcha fue el desafío de presentar nuevos destinos como Qatar a los viajeros asiáticos. “Conectamos las culturas de diferentes países”, dice.

La naturaleza “continua” de su trabajo también significaba que tenía que encontrar formas creativas de encajar en el tiempo con su familia. Recuerda haber hecho “viajes locos”, como volar durante 24 horas desde Hawái a Seattle y luego a Singapur, solo para asistir a la boda de un primo.

Todo eso se detuvo con el disyuntor en abril y mayo.

“. Wow “, dice, suspirando profundamente y luego riendo cuando se le pregunta qué hizo.

” Para alguien bastante activo, fue un cambio bastante refrescante. Finalmente, no tenías ninguna excusa más que limpiar tu almacén “, dice. haciendo un gesto hacia la pared de los armarios en su casa adosada en el este que muestra sus recuerdos de viaje, como un oso de Londres y un ukelele de Hawai. con amigos aquí y en el extranjero.

Lo más importante es que tenía más tiempo con Nathanielle, ahora de 16 años, a quien había dejado al cuidado de sus padres aquí desde la escuela primaria. Había tomado la decisión “desgarradora” para que su hija pudiera tener una “muy buena educación bilingüe”, ya que no estaba satisfecha con la calidad de las escuelas en China en los primeros años.

La crianza a distancia significaba esa rutina tareas como ejercicios de ortografía se llevaron a cabo a través de WeChat.

Durante el disyuntor, madre e hija se unieron en la cocina, ya que a Nathanielle le encanta cocinar.

La Sra. Ho-Phang también cumplió su promesa “vencida” de conseguirle un perro , comprando un caniche de juguete en miniatura llamado Charcoal.

Le emociona que Nathanielle confíe en ella lo suficiente como para compartir “pequeños detalles” sobre su vida, como lo que están diciendo sus amigos. “Es mucho más que cualquier cosa que podría haber logrado”, dice, con la voz cargada de emoción.

Incluso cuando se instaló en una rutina en el hogar, Ho-Phang tramó planes para salvar a su equipo y redistribuir su talento.

Ha elaborado dos nuevas empresas durante el disyuntor: una es una “experiencia de estilo de vida digital” que trae “tesoros del mundo”, como alfombras tejidas a mano de Azerbaiyán y ámbar de Lituania para la Generación Z y los consumidores millennials; mientras que el otro cura “herramientas de estilo de vida diario” como jabones especiales para la “nueva forma de vida normal”, dice. Ambos están programados para lanzarse a fines del próximo mes.

Social Stories, una agencia de medios sociales digitales que comenzó hace unos tres años, también se está diversificando para brindar servicios a clientes en otras industrias, como Oribe, una empresa de cuidado del cabello y la belleza.

Si bien alienta a su equipo de 25 personas a desarrollar nuevas habilidades, informa que el negocio se ha recuperado en las últimas dos semanas. La firma está iniciando nuevas licitaciones y planes de recuperación para sus clientes de destinos turísticos. Las atracciones están reabriendo en China, lo cual es una buena señal.

“Los viajes se han convertido en una parte muy importante de la economía en muchos países, por lo que se trata de cómo reabrir de una manera muy segura. Tenemos desafíos difíciles para comunicar un viaje experiencia que es bastante diferente del pasado “, dice.

Ella insiste en que” todavía no ha terminado “profesionalmente, a pesar de que Covid-19 puede haber erosionado gran parte de sus ganancias financieras al construir un negocio en China durante el últimos 17 años. Los detractores le han dicho que ella podría haber obtenido pasivamente las mismas ganancias al invertir en propiedades en Shanghai hace tantos años, pero ella no está de acuerdo.

“No habría sido un gran viaje. Lo que hemos ganado en suma vale mucho más “.

Al igual que los emojis de arcoíris que salpican sus mensajes de WhatsApp, la perspectiva de la Sra. Ho-Phang es decididamente positiva a pesar del sombrío pronóstico del clima económico.

” Esta experiencia debe enseñarnos algo. Debemos aprovecharla al máximo y no desperdiciarlo. “

Manejando en aguas desconocidas

El Sr. Nicholas Koh se pone gafas, guantes y una máscara N95 para su sesión de fotos. Agarra un dispositivo parecido a una pistola en sus manos y posa animadamente para el fotógrafo en la azotea del edificio donde se encuentra su oficina.

La vista del progreso de Singapur a continuación es pintoresca, pero las nubes de lluvia amenazan por encima. Es una metáfora adecuada para la recesión inducida por la pandemia.

“Se acerca la tormenta”, dice.

Emprendedores singapurenses con sede en el extranjero de regreso aquí elaborando nuevas ideas de negocios para luchar contra Covid-19, Lifestyle News & Top Stories 1
El Sr. Nicholas Koh es el director ejecutivo de Victory Knights Management y servicios de consultoría. ST FOTO: KUA CHEE SIONG

El dispositivo que maneja resulta ser Tomi SteraMist, una solución de descontaminación “estándar de oro” de los Estados Unidos que su compañía ahora comercializa. Friends se lo había presentado en febrero, justo cuando Covid-19 comenzaba a circular por todo el mundo, y él se aseguraba sus derechos de distribución en varios países.

Durante el disyuntor, el afable hombre de 60 años se encontró conduciendo productos demostraciones a corporaciones e instituciones para asegurar ventas. Para sentirse más seguro, ya que estaba “muy preocupado” por la exposición al coronavirus, usó un dispositivo que emite iones negativos.

Este año ha sido “aguas verdaderamente desconocidas” para el ex oficial naval convertido en empresario. Desde 2005, ha estado viajando entre Singapur y Omán mientras dirigía los servicios de consultoría y gestión de Victory Knights. La firma brinda servicios de desarrollo comercial y planificación maestra para empresas que desean hacer negocios en el estado del Golfo. Trabaja con una variedad de socios, incluida la Royal Navy de Omán y el conglomerado alemán Siemens.

El Sr. Koh se sintió atraído por Omán debido a su riqueza de recursos naturales y potencial de cielo azul. Le recordaba a Singapur en las décadas de 1970 y 1980, cuando todavía estaba sirviendo en la Armada de la República de Singapur. El erudito naval optó por la jubilación anticipada en 2002, cuando era teniente coronel y subjefe de logística naval (sistemas de buques), para probar la vida empresarial.

“Algunos de los que tenemos el beneficio de las becas deberíamos salir y traer la economía externa de regreso a Singapur “, dice sobre su decisión de aventurarse en el extranjero.

Victory Knights tiene un equipo de alrededor de 10, pero también es una empresa familiar. Su esposa, Angel, de 55 años, maneja las finanzas, mientras que su hija Denise, de 29, y su hijo Edgar, de 27, se encargan de diferentes proyectos.

Se niega a compartir sus cifras de ingresos, excepto para decir que “hubo momentos en que realmente malo, tocas fondo, y momentos en los que viajas alto “.

La pandemia ha paralizado sus proyectos en Omán, pero al sobreviviente que hay en él todavía le queda mucho espíritu de lucha.

El quinto de seis hijos de un fabricante de pantallas de lámpara que era tan pobre a veces que la familia solo comía arroz con camarones secos picantes, una historia que cuenta en su libro autoeditado, My Bowl Of Hei Bee Hiang Rice, el Sr.Koh cree que debe haber “eso hambre en el estómago … porque nadie le debe a nadie la vida “.

Con ese fin, también se ha convertido en socio distribuidor de BioAcumen Global, una empresa local cuyos productos de diagnóstico de ciencias biológicas ayudan a producir Covid-19 pruebas más asequibles. Con su amplia red, su objetivo es llevar sus equipos a varios países.

Sus dos nuevas empresas generan una “fracción” de sus ingresos anteriores, dice, pero las encuentra “muy significativas” ya que ayudan en la lucha contra el Covid-19.

Al llamar al coronavirus “el peor de todos los enemigos”, dice que la crisis ha puesto de relieve lo frágil e impredecible que es la vida.

“Hoy, la realidad de la vida es que estamos mirando en algo invisible, que puede matarte en cualquier momento ”, expone. Por eso tiene la intención de publicar un segundo libro que relatará su trayectoria empresarial.

La jubilación anticipada no es una opción para el sexagenario vivaz, que dice que no cree en perder el tiempo.

“El fracaso es la próxima motivación. para el éxito. Si nos rendimos, les habríamos fallado a nuestros antepasados, a nuestros pioneros en Singapur “.

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