Una barrera de $ 6 billones retiene los autos eléctricos, Technology News, ETtech

por Anjani Trivedi

¿No sería estupendo si todos pudiéramos conducir sin ensuciar el aire que respiramos? Lamentablemente, no todos pueden pagar un automóvil eléctrico.

La buena noticia es que la muerte del motor de combustión interna se acerca y las ventas de vehículos eléctricos están a punto de producirse. Los países que en conjunto representan más del 10 por ciento de las ventas mundiales de automóviles tienen planes detallados para eliminar gradualmente los automóviles convencionales que funcionan con gasolina. Incluya China, y eso aumenta a 40 por ciento.

En estos días, los autos eléctricos pueden conducir más y cargarse más rápido que antes. Los fabricantes de automóviles están comenzando a producir al menos una variante eléctrica, con más de 100 modelos con baterías que estarán disponibles para el próximo año. ¿Eso significa que el automóvil asequible del futuro ha llegado?

Las cifras de ventas sugieren que se está acercando: los consumidores compraron más de 1 millón de vehículos eléctricos el año pasado, un aumento de casi el 60 por ciento en comparación con 2016, incluso cuando la demanda mundial de automóviles disminuyó. China, con una política agresiva de vehículos verdes, representa casi la mitad de las ventas mundiales de automóviles eléctricos de pasajeros. El precio promedio de las baterías de ión litio, que representan casi la mitad del costo de un automóvil, ha bajado de $ 599 por kilovatio-hora a $ 208 por kWh en los últimos cinco años. Los conductores ahora tienen casi 600,000 puntos de carga a nivel mundial, de los cuales más de la mitad están en China.

El país es responsable de una gran parte del cambio en la demanda, a través de la zanahoria y políticas de palo Eso obliga a los fabricantes de automóviles globales que buscan un punto de apoyo en el mercado automotor más grande del mundo para comenzar a producir automóviles eléctricos.

En números absolutos, los vehículos convencionales empequeñecen a sus primos verdes. Sin embargo, el declive de los motores que consumen muchos gases parece inexorable, ya que los estrictos estándares de economía de combustible obligan a los fabricantes a repensar el futuro y mirar a China. Las ventas de vehículos eléctricos aumentaron un 55 por ciento en el país el mes pasado, incluso cuando la demanda general de autos de pasajeros se desplomó.

Tesla Inc. de Elon Musk tiene grandes planes para China, junto con una gran cantidad de electricidad local. -Las compañías automotrices que han surgido con el respaldo de inversionistas de gran bolsillo.

Los incentivos, políticas y normas de la industria de China requieren esencialmente una parte de todos los autos vendidos como eléctricos. Con menos de un tercio de las partes de los autos regulares, los modelos eléctricos son más fáciles de fabricar. Seguramente, entonces, ¿llegaremos?

 Una barrera de $ 6 billones retiene los autos eléctricos
El problema es que los números de ventas no dicen mucho sobre la calidad o la tecnología . A principios de este año, los analistas de UBS Group AG fueron a buscar baterías para automóviles eléctricos en Asia-Pacífico. La realidad en el terreno no era tan buena como las cifras sugeridas. Las baterías domésticas de China tuvieron un bajo rendimiento a bajas temperaturas y las compañías tuvieron otros problemas de fabricación, señalaron los analistas después de hablar con participantes de la industria no identificados. Otros dijeron que las cifras de ventas fueron principalmente un esfuerzo de marketing que refleja la presión de los gobiernos locales ansiosos por demostrar que están siguiendo las políticas de Beijing.

Mientras tanto, en agosto, General Motors Co. pospuso la introducción del Buick Velite 7, una versión local de su modelo Volt, debido a las baterías deficientes. El lanzamiento estaba programado para septiembre, con una versión puramente eléctrica prevista para el próximo año. El proveedor es una empresa de propiedad china con sede en Michigan que tiene una planta en Hangzhou.

De cualquier manera, el problema del costo y, por lo tanto, la demanda de los consumidores cobra mucha importancia. De acuerdo con una encuesta de UBS de alrededor de 10,000 personas en los seis mercados de automóviles más grandes, es probable que los hogares que más compran un automóvil eléctrico con batería tengan un ingreso de $ 300,000 al año o más. Solo el 41 por ciento de los hogares con ingresos de $ 150,000 a alrededor de $ 200,000 planean hacer de este vehículo su próxima compra de automóvil. La mayor barrera para comprar autos más limpios sigue siendo el alto precio.

 Una barrera de $ 6 trillones retiene los autos eléctricos
El costo de la adopción total es astronómico. Teóricamente se necesita un estimado de $ 6 trillones para construir la infraestructura que los autos eléctricos necesitan, como estaciones de carga y redes eléctricas, según Goldman Sachs Group Inc. Eso es alrededor del 7.5 por ciento al 8 por ciento del producto interno bruto del mundo. Agregue a eso la cantidad que las compañías gastan en fabricar autos y baterías, y el número podría ser aún mayor.

Los estudios han demostrado que los costos de transición deberán reducirse a través de subsidios y apoyo del gobierno. Retirar el apoyo demasiado pronto, como ha demostrado el caso de Tesla en Dinamarca y Hong Kong, mata las ventas de inmediato.

Para las empresas, encontrar el equilibrio entre la asequibilidad y la rentabilidad sigue siendo difícil. El campeón de baterías de China, Contemporary Amperex Technology Ltd., que salió a bolsa en Shenzhen hace unos seis meses. Cuenta con empresas similares a BMW AG entre sus clientes y tiene casi el 40 por ciento del mercado de baterías en China. Los márgenes cayeron 5 puntos porcentuales en el tercer trimestre, aunque los volúmenes y las ganancias aumentaron. La culpa fue de una disminución en los precios de venta promedio y los mayores costos de las materias primas.

Incluso a medida que la tecnología mejora, los costos siguen siendo la mayor barrera. Los fabricantes de automóviles de lujo como Jaguar Land Rover y Porsche Automobil Holding SE obtendrán mejores márgenes de los SUV eléctricos de mayor precio. Pero para que tales modelos sean ampliamente asequibles, el costo de una batería tendría que bajar a $ 100 por kWh.

El gasto de capital necesario para que eso suceda no será fácil. Los gastos son el mayor problema para la industria automotriz, desde tarifas y materias primas hasta mano de obra e investigación y desarrollo. El costo de los bienes vendidos promedia más del 80 por ciento de las ventas netas en las compañías de automóviles más grandes del mundo.

La conclusión es que estamos a por lo menos cinco años para que el precio de un buen automóvil eléctrico baje al de un automóvil convencional comparable, sin tener en cuenta los créditos fiscales y los subsidios. Los conductores tendrán que aguantar la respiración por un tiempo más.

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