Ucrania pone una abolladura en la industria siderúrgica separatista de Transnistria

El presidente ucraniano Petro Poroshenko extendió la semana pasada la lista de compañías sujetas a sanciones económicas al incluir Ribnita Steelworks (MMZ), una de las principales fuentes de ingresos para la separatista región separatista de Transdniéster en Moldavia. Las sanciones implican la congelación de activos, la limitación del comercio, la prevención de adquisiciones o cualquier otra extracción de capital en cualquier lugar de Ucrania.

Tomado por sí solo, la medida puede sugerir otro paso diseñado para infligir más daño a los oligarcas rusos que son dueños de la planta, de acuerdo con las miles de entidades sancionadas actualmente por la anexión de Crimea y sus supuestos vínculos con operaciones de guerra en Donbas. Sin embargo, el tiempo elegido para incluir en la lista negra a la planta coincidió con las negociaciones de formato '5 + 2' en Roma (28-29 de mayo). Esto no fue una coincidencia.

Las sanciones están respaldadas por Ukrmetallurgprom, cuyo CEO Oleksandr Kalenkov, exigió medidas radicales del gobierno para evitar que Ribnita opere en Ucrania: hasta ahora estaba adquiriendo más del 20 por ciento de la chatarra de Ucrania. Desde que Ukrmetallurgprom firmó recientemente un acuerdo con World Steel Dynamics (EE. UU.) Para aumentar la cooperación e integración con EUROFER en Europa central y oriental, las sanciones pueden considerarse un paso lógico hacia la consolidación del campo metalúrgico y la disuasión injusta competencia.

Advertencia suave

Las sanciones también podrían interpretarse como una advertencia contra la política de “pequeños pasos” de la OSCE y otros mediadores que buscan poner fin a la prolongada disputa entre Moldavia y Transnistria, que durante mucho tiempo ha ignorado los factores reales que mantienen a flote al régimen separatista: la participación activa de oligarcas rusos en la captura de activos valiosos, subsidiando el separatismo a través de precios discriminatorios, amenazas militares y el mantenimiento de tropas regulares rusas en Transnistria contra el deseos del gobierno moldavo. MMZ es reconocida como una de las joyas de la industria de Transnistria. De hecho, la ZMM es la mayor planta industrial de la región, emplea a casi 1000 trabajadores e ingenieros, con casi el 90 por ciento de los productos exportados al exterior y las contribuciones netas al presupuesto regional de alrededor del 30 por ciento. Por lo tanto, las sanciones de Ucrania tienen como objetivo una planta que tiene un valor crítico para el régimen separatista y pro-Kremlin de Transnistria.

Construido a mediados de la década de 1980, MMZ es capaz de producir más de un millón de toneladas de acero por año, y la misma cantidad de chapa metálica. Sin embargo, no lo ha hecho por algún tiempo. La producción alcanzó su punto máximo en 2000. Itera, un grupo ruso, compró la planta en 2004 antes de venderla a varios inversores rusos, y la mayoría se destinó a Alisher Usmanov (Metalloinvest) y Vasily Anisimov . Usmanov compró Ribnita no porque se enamorara de la artesanía de su chapa, sino porque el Kremlin le indicó a él y a otros oligarcas que tenían que hacer lo que el estado ruso no podía: evitar el colapso económico de la región separatista. Aquí vale la pena señalar que Moldavia nunca ha reconocido la legalidad de las adquisiciones rusas en la región de Transnistria, aunque nunca ha remitido ningún caso a un tribunal internacional de arbitraje.

Gas barato

Usmanov luego usó sus conexiones Gazprom para asegurarse de que MMZ tuviera acceso a gas o gas muy barato que simplemente nunca pagó, reduciendo los costos de producción y manteniendo la planta rentable: básicamente, solo puede sobrevivir si tiene acceso a gas barato, lo que le permite vender su acero a precios de dumping (estar ubicado en una república separatista significa que no está obligado a seguir las normas de la OMC).

Después de adquirir el control del negocio más grande y rentable de la región, Gazprom comenzó a suministrar gas natural a su filial local (Moldavia Gaz), que solo puede cobrar parcialmente el gas que entrega, acumulando la diferencia en forma de deuda. Sin embargo, las autoridades en el territorio separatista se decidieron a fijar tarifas locales para el gas distribuido a consumidores privados y públicos en Transnistria, lo cual es casi una invitación a no pagar y manipular. En 2014, por ejemplo, el precio del gas importado ascendió a 370 dólares estadounidenses / 1000 m3, mientras que los aranceles locales apenas alcanzaron los 50-70 dólares estadounidenses para los consumidores individuales, mientras que las entidades comerciales recibieron lujosas reducciones de costos . Si, en el lado moldavo del Dniéster, el consumo se pagó en gran parte a tiempo, el régimen separatista en Tiraspol decidió suspender sus tarifas por el gas consumido, bajo los reclamos de que Rusia “tiene la obligación de cuidar a Russki Mir”.

Este esquema de impago tolerado hace que los costos de producción en Transnistria sean mucho más bajos que en cualquier otro lugar y que los bienes exportados sean mucho más competitivos. MMZ puede, por lo tanto, producir laminados y acero a precios casi imaginarios. Sin embargo, dado que MMZ se encuentra en una región podrida por un régimen separatista, sin ninguna obligación de seguir las reglas antidumping del GATT / OMC, las exportaciones mundiales de la ZMM solo pueden ir al extranjero como parte de compensaciones políticas más grandes. Hasta 2009, la empresa aseguraba alrededor del 70 por ciento de las exportaciones de la región separatista, siendo uno de los mayores contribuyentes. En 2011, Gazprom tímidamente exigió un reembolso de las deudas acumuladas. MMZ se enfrentó a los problemas más graves que jamás haya enfrentado, obligando a su administración a permanecer inactiva durante casi siete meses y reanudar la producción solo cuando las autoridades de la región acordaron suministrarle gas natural a un precio de 42 dólares por 1 mil metros cúbicos. .

En viajes el Sheriff

En 2011, Gazprom vendía gas a Ucrania y Moldavia a un precio promedio de de 250 dólares estadounidenses por tcb y a Europa por 280 dólares estadounidenses tcb, lo que significa que Gazprom aceptó el precio preferencial que ofrecía a MMZ solo cuando el Kremlin dejó en claro que respalda el acuerdo. Este resultó ser el dilema que enfrenta la gerencia de la planta: puede sobrevivir solo mientras reciba energía barata al precio más bajo en la región y venda acerías a precios de dumping. El gas subvalorado le permite a Moldavia Gaz tolerar la comercialización de energía a un costo ridículamente bajo y de manera discriminatoria entre los consumidores de Moldavia y Transnistria. El régimen separatista trata abiertamente los pagos por gas como fuente de financiamiento para su presupuesto cada vez menor, por lo tanto, las preferencias de las plantas propiedad de oligarcas rusos, la corrupción, el uso ineficaz de los recursos obtenidos de los pocos consumidores locales, a menudo terminan en jurisdicciones marinas paradisíacas.

El problema es que MMZ obtiene su gas de la filial de Gazprom Moldova-Gaz. Entonces cualquier deuda a Gazprom es debida por Moldova Gaz, no por MMZ. Sin embargo, incluso con toda la energía barata que se obtiene, la producción en la planta ha estado cayendo durante años desde su pico en 2000: en 2016 solo se produjeron 127,500 toneladas de acero. Desde entonces, Usmanov vendió la planta al Sheriff Group, que posee casi todo en Transnistria (supermercados, gasolineras, hoteles, granjas, fábricas textiles) y domina la industria de la construcción.

Fuera del cinturón de seguridad asegurado por Usmanov, los nuevos propietarios de MMZ solicitaron un registro temporal a las autoridades de la República de Moldavia, lo que enfureció a Moscú con sus representantes de la región separatista. Dado que Moscú no puede ofrecer alternativas a MMZ mucho más allá de sus largas fronteras, dio luz verde para el registro, pero solo para una temporal, que permite a MMZ reanudar las exportaciones solo para la CEI, no para la UE, por lo tanto, este arreglo insostenible dejó la planta en aguas salvajes. La política determina las decisiones económicas en esta región separatista. El 3 de marzo de 2018, MMZ suspendió sus exportaciones para protestar por la instalación de la primera Oficina de Aduana Conjunta Moldava-Ucraniana en Kuciurgan, lo que indica que preferiría morir antes que adaptarse al inevitable control conjunto de dos Estados soberanos. Aunque puede mostrar sensibilidad, Moldavia no puede cambiar su frontera por la comodidad de los capitalistas estatales rusos. Tampoco puede contemplar el mal uso de la insatisfacción económica (una especie de “juegos del hambre” inspirados por las élites industriales) para erosionar sus acuerdos políticos con Ucrania.

¿Qué significaría una falla completa para MMZ?

La colocación de MMZ bajo sanciones se cruza con una serie de problemas. En primer lugar, exagera la creciente fatiga empresarial en la región con respecto a la preservación de un statu quo insostenible en la república separatista. Señala a todos que, a pesar de su retórica beligerante, Rusia ya no puede influir en establecer una agenda de negocios para la región. Es prácticamente imposible rejuvenecer algo que fue construido sobre el modelo soviético de ineficacia industrial.

En segundo lugar, la historia de MMZ es seguida de cerca por el segundo contribuyente más importante al presupuesto de Transnistria: la central eléctrica Kuchurgan (Moldavskaia GRES). Casi el 80 por ciento de la electricidad que necesita Moldova proviene de Kuchurgan, que fue adquirida en 2005 por la empresa rusa INTER RAO UES. El patrón es casi el mismo que para MMZ: de 2006 a 2016, Kuchurgan pagó menos del 28 por ciento del costo real de gas y continúa generando electricidad sin pagar por ello. Los datos creíbles muestran que entre 2010-2015, la planta de Kuchirgan aumentó las deudas de Moldavia Gaz a Gazprom en 2.360 millones de dólares, y que la administración separatista consumió una parte sustancial para sus propias necesidades.

Tercero, el gobierno moldavo es directamente responsable de la defensa de sus derechos de minoría en Moldavia Gaz. Debe evitar el trato discriminatorio de diferentes consumidores (ya sean hogares o plantas industriales), asegurándose de que se adapte gradualmente a las directivas de energía de la UE. Moldavia será débil siempre que acepte acuerdos podridos en el campo de la energía, y los grupos de poder influyan en las decisiones políticas en Chisinau, amenazando con cortar el suministro de energía y hacerse con los activos estratégicos.

Por último, Moldova debe adoptar un enfoque estratégico respecto de las deudas acumuladas por Moldova Gaz. Los intereses creados durante mucho tiempo han impedido a Moldavia contar con alternativas energéticas efectivas. Permean el sistema de seguridad nacional alimentando la corrupción, la impunidad y tolerando tratos no transparentes de electricidad y gas, pero lo más importante, permitiendo a Rusia bloquear la implementación del Tercer Paquete de Energía (disposiciones de desagregación del sector del gas) hasta 2020, afectando seriamente la adaptación orgánica del sistema energético moldavo a las normas y prácticas de la UE. Como tal, las conexiones de energía a la vecina Rumanía servirán como un incentivo estratégico para reemplazar las dependencias construidas en Moscú.

La inseguridad del suministro de gas de Rusia es causada por la disposición de Rusia a explotar la energía como una poderosa herramienta de influencia sobre Moldavia, así como por el comportamiento poco ético de algunos de sus representantes, que usan el costo de la energía para lograr objetivos políticos. Moldova aplicará plenamente sus obligaciones de membresía de la Comunidad de la Energía, haciendo todos los esfuerzos necesarios para adoptar y transponer los aquis de energía de la UE, que revitalizará los beneficios del Acuerdo de Asociación para sus ciudadanos y recuperará las oportunidades perdidas del pasado. Esto significa limpieza de la casa y creatividad política.

Las opiniones expresadas en este editorial de opinión son del autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Emerging Europe.

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