Crédito de la imagen: Mark Lennihan

¿A quién le importa la tienda? En un futuro no muy lejano, podrían ser cámaras y sensores que puedan detectar casi instantáneamente cuándo es necesario cambiar los bananos magullados por otros nuevos y se deben abrir más cajas registradoras antes de que las líneas se vuelvan demasiado largas.

Walmart que enfrenta la feroz competencia de Amazon y otros minoristas en línea, está experimentando con la digitalización de sus tiendas físicas para administrarlas de manera más eficiente, mantener los costos bajo control y hacer que la experiencia de compra sea más placentera. El jueves, el gigante minorista abre oficialmente su Intelligent Retail Lab dentro de una tienda de comestibles Neighborhood Market de 50,000 pies cuadrados en Long Island.

Miles de cámaras suspendidas del techo, combinadas con otras La tecnología al igual que los sensores en los estantes, monitoreará la tienda en tiempo real para que los trabajadores puedan reponer productos o solucionar otros problemas rápidamente.

La tecnología, que se muestra primero en The Associated Press, también podrá detectar derrames, rastrear cuándo los estantes deben ser reabastecidos y saber cuándo se están agotando los carros de la compra. Las cámaras, por ejemplo, pueden determinar qué tan maduros son los plátanos de su color, y los trabajadores recibirán una alerta en su teléfono si necesitan ser reemplazados.

La inmersión profunda de Walmart en la inteligencia artificial en su tienda física Amazon se alzó en el negocio de comestibles con la compra de Whole Foods Market hace casi dos años.

Eso pone más presión sobre Walmart y otros minoristas tradicionales como Kroger y Albertsons para que pongan dinero en tecnología en sus tiendas. Al mismo tiempo, intentan mantener bajos los precios de los alimentos y administrar los gastos. Amazon ha lanzado tiendas Amazon Go sin cajero, que tienen sensores de estantes que rastrean los 1,000 productos en sus estanterías.

Las ventas en línea de Walmart en los Estados Unidos siguen siendo una fracción del imperio global de mercaderías en línea de Amazon, que alcanzó $ 122.98 mil millones el año pasado. Pero Walmart dice que más de 140 millones de compradores de EE. UU. Visitan una tienda en persona o en línea por semana, creando un tesoro de datos. En su último año fiscal que terminó el 31 de enero, Walmart generó más de $ 500 mil millones en ventas globales a nivel mundial.

Walmart espera comenzar a escalar algunas de las nuevas tecnologías en otras tiendas en los próximos seis meses, con miras a costos más bajos y Así bajan los precios. A medida que la experiencia de compra mejora, el minorista espera ver mayores ventas.

“Realmente nos gusta pensar en esta tienda como una fábrica de inteligencia artificial, un lugar donde estamos construyendo estos productos, experiencias, donde estamos probando y aprendiendo. “dijo Mike Hanrahan, CEO de Intelligent Retail Lab y cofundador de Jet.com, comprado por Walmart hace tres años.

Hanrahan dice que las cámaras están programadas para enfocarse principalmente en los productos y estantes en este momento. Los sensores integrados en los estantes le darán a la tienda información adicional porque saben qué hay en la parte posterior de los estantes que las cámaras no pueden ver.

Las cámaras no reconocen las caras, determinan el origen étnico de una persona que recoge un producto o rastrea el El movimiento de compradores, dice.

Algunas otras compañías han comenzado recientemente a experimentar con cámaras de estantes de tiendas que intentan adivinar las edades, géneros y estados de ánimo de los compradores.

Hay señales en todo el Barrio Mercado que informan a los compradores sobre cómo se está utilizado como laboratorio Aún así, las cámaras podrían plantear problemas de privacidad.

“El aprendizaje automático fundamentalmente encuentra y combina patrones”, dice Steven M. Bellovin, profesor de informática en la Universidad de Columbia y experto en privacidad, que no ha visto el nuevo laboratorio de inteligencia artificial de Walmart. . Pero dice que las empresas se enfrentan a problemas cuando comienzan a relacionar el comportamiento con un cliente específico.

Hanrahan dice que Walmart se aseguró de proteger la privacidad de los compradores y enfatizó que no hay cámaras en la farmacia, frente a los baños o en salas de descanso para empleados.

El laboratorio es el segundo de Walmart en una tienda física. El año pasado, Sam's Club de Walmart abrió una tienda de laboratorio de 32,000 pies cuadrados, una cuarta parte del tamaño de un Sam's Club típico. El laboratorio está probando nuevas características que rodean la aplicación Scan & Go, que permite a los clientes escanear artículos mientras compran y luego compran desde sus teléfonos, saltándose la línea de pago.

El laboratorio minorista es el tercer proyecto del nuevo brazo de incubación de Walmart, creado después de la adquisición de Jet.com como una forma de descuento para dar forma al futuro del comercio minorista.

Sigue el lanzamiento de Jetblack, un servicio de compra por texto dirigido a compradores adinerados en Nueva York. El segundo proyecto de incubación de Walmart fue Spatial &, una compañía de tecnología VR. Como parte del lanzamiento, está llevando remolques de tractor a algunos de los estacionamientos de Walmart para que los clientes puedan experimentar “Cómo entrenar a tu dragón” de DreamWorks a través de la realidad virtual.

Hanrahan dice que la compañía está aceptando los laboratorios en las tiendas para comprender mejor Las formas reales en que la tecnología afecta a clientes y trabajadores. También quiere educar a los compradores. Walmart se ha propuesto no ocultar la tecnología, y se han instalado pequeños quioscos educativos en todo el Mercado Vecinal. Los compradores pueden mirar a través de un centro de datos de vidrio en la parte posterior de la tienda. Alberga nueve torres de enfriamiento, 100 servidores y otros equipos informáticos que procesan todos los datos.

A pesar de las señales y las cámaras visibles, muchos compradores, entre ellos Marcy Seinberg de Wantagh, Nueva York, no parecieron darse cuenta o preocuparse. 19659005] “No me molesta”, dijo Seinberg. “Si la tecnología me ahorra dinero, me interesaría”.

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