¿Qué puede hacer la startup cerebral Neuralink de Elon Musk? Pronto lo sabremos, Technology News, ETtech

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Por Sarah McBride

Elon Musk ha hecho muchas afirmaciones sobre Neuralink Corp. su empresa de interfaz cerebro-máquina. En Twitter y en podcasts, el multimillonario ha promocionado habilidades que suenan nada menos que milagrosas: aliviar la depresión, ayudar con el trastorno obsesivo compulsivo y tratar las lesiones cerebrales traumáticas.

Ahora, Neuralink , cuyo trabajo ha sido en gran parte envuelto en secreto, está programado para dar una “actualización de progreso” pública el viernes.

En el período previo a la gran revelación, Musk ha permitido algunos destellos de la tecnología de la empresa ]. Una mirada temprana llegó hace un año, cuando el equipo de Neuralink mostró pequeños electrodos en sondas delgadas y flexibles que dijeron que podrían penetrar el tejido cerebral con un daño mínimo y, en última instancia, ayudar a restaurar la función cerebral en personas con lesiones cerebrales traumáticas. El equipo ya los ha estado colocando en ratas y primates.

¿Los dispositivos realmente podrán lograr los avances que Musk dice que pueden? Aquí hay un resumen de lo que sabemos hasta ahora sobre la puesta en marcha de Musk: las afirmaciones más recientes, la tecnología y lo que los neurocientíficos dicen que es realmente posible.

Afirmación: Neuralink pronto podrá implantar su tecnología en humanos

en mayo El 7 de enero, Musk apareció en el popular podcast Joe Rogan Experience e hizo una afirmación distintiva sobre Neuralink: la startup “podría implantar un enlace neuronal en menos de un año en una persona, creo”.

La predicción no es tan innovadora como podría parecer. Musk estaba describiendo un procedimiento que ocurre de manera bastante rutinaria para tratar afecciones como la epilepsia y el Parkinson, a pesar de los riesgos potencialmente fatales como las hemorragias cerebrales.

Justin Sánchez, quien ayudó a financiar la investigación realizada por los científicos de Neuralink cuando dirigía la oficina de tecnologías biológicas en el La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa, estima que unas 200.000 personas en todo el mundo tienen algún tipo de neurotecnología implantada en su cerebro. De hecho, la tecnología está tan bien desarrollada en este punto que el Battelle Memorial Institute, donde Sánchez es miembro, ha desarrollado un dispositivo no implantado basado en neurotecnología que no tiene como objetivo nada más grandioso que ayudar a las personas a mejorar sus swings de golf.

El otro elemento importante de la declaración de Musk fue que Neuralink está en camino de realizar ensayos en humanos el próximo año. Para realizar pruebas tan rápidamente en humanos, la empresa necesitaría obtener una exención del proceso reglamentario normal de varios años de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Eso puede ser posible, otros implantes cerebrales han recibido exenciones. Pero el dispositivo de Neuralink podría enfrentar desafíos adicionales.

Actualmente, la compañía utiliza polímeros flexibles, que es poco probable que duren una década en el cuerpo humano, el período de tiempo mínimo que a la FDA le gusta ver en dispositivos médicos que no se pueden quitar fácilmente. “Si quiere probar si algo puede durar 10 años, realmente tiene que esperar 10 años”, dice Matt Angle, director ejecutivo de Paradromics Inc., una empresa de interfaz cerebro-máquina con sede en Austin, Texas.

Un informe Esta semana, en el sitio de noticias de salud Stat News, se detallaron las tensiones internas en Neuralink, citando a ex empleados que dijeron que la cultura de la empresa podría ser caótica y que rápidamente pasó por el talento científico. Según dos ex empleados anónimos, había explorado la posibilidad de aprobar el proceso regulatorio de Estados Unidos mediante la realización de ensayos en humanos en China o Rusia.

 ¿Qué puede hacer la puesta en marcha del cerebro de Elon Musk, Neuralink? Pronto lo averiguaremos
Afirmación: Los dispositivos Neuralink podrán tratar la adicción y la depresión

El 10 de julio, Musk se dirigió a Twitter con otra declaración notable. Un usuario de Twitter le preguntó a Musk si Neuralink podría usarse para reentrenar la parte del cerebro que causa adicción y depresión. Musk respondió: “Seguro. Esto es genial y aterrador ”.

Los neurocientíficos están de acuerdo en que colocar electrodos en el cerebro podría ayudar a mitigar esas condiciones. De hecho, investigadores más allá de Neuralink están trabajando en ello ahora, incluido Alik Widge, psiquiatra e ingeniero biomédico de la Universidad de Minnesota. El tratamiento implica la aplicación de electrodos en un punto del cerebro llamado cápsula interna y funciona estimulando las conexiones con la corteza prefrontal para mejorar las funciones cognitivas como la percepción y el juicio. Cerca de 200 pacientes en todo el mundo han probado la técnica para la depresión, dijo Widge.

En varios países, a los adictos a los opioides se les han implantado electrodos en las áreas del cerebro que controlan la adicción. Eso incluye a EE. UU., Donde un hombre de Virginia Occidental se sometió al procedimiento a fines del año pasado en el Instituto de Neurociencia WVU Rockefeller. Desde entonces se ha abstenido de tomar opioides, dijo una portavoz. Un segundo paciente con opioides se sometió a la misma cirugía a principios de este mes.

Si bien existen obstáculos para una amplia adopción, no hay ninguna razón por la que Neuralink no pueda avanzar en estas áreas en el futuro. En una revisión de 2018 de estudios de estimulación cerebral profunda y sus efectos sobre la depresión, los científicos dijeron que los resultados “eran prometedores”, pero la técnica seguía siendo experimental. “Los psiquiatras con los que hablo dicen que quieren ver datos de eficacia mucho más sólidos”, dijo Widge.

Afirmación: La startup podrá mitigar afecciones como el trastorno obsesivo compulsivo

El 18 de julio, un Twitter El usuario preguntó si Neuralink podría ayudar a los pacientes con trastorno obsesivo compulsivo y si podría estimular la liberación de oxitocina, serotonina y otras sustancias químicas. Musk respondió simplemente: “Sí”.

Los programas en todo el país ya lo hacen, por lo que es plausible que Neuralink algún día pueda lograr lo mismo, dijeron los expertos. Sin embargo, la comprensión de los científicos sobre cómo funciona exactamente la tecnología aún está evolucionando. “Simplemente tenemos la comprensión de partes y piezas”, dijo Rachel Davis, directora de programas de TOC y neuromodulación en el Campus Médico Anschutz de la Universidad de Colorado, que está trabajando en la tecnología.

Muchos científicos ven un gran potencial aquí, principalmente porque Los medicamentos existentes a menudo se quedan cortos cuando se trata de TOC y afecciones relacionadas. “La próxima gran ola para estas tecnologías de estimulación será el estado de ánimo”, dijo Dave Rosa, director ejecutivo de NeuroOne Medical Technologies Corp.

Afirmación: Neuralink podría “resolver” lesiones cerebrales y tratar afecciones como el autismo y la ELA

El 18 de julio, respondiendo al llamado de Musk para solicitantes de empleo que querían ayudar a “resolver” lesiones cerebrales y espinales, un usuario de Twitter preguntó si Neuralink también podría ayudar a las personas discapacitadas que viven con lesiones, autismo y esclerosis lateral amiotrófica o ELA. Musk respondió que tenía ese potencial.

La estimulación cerebral profunda, o tratamiento a través de electrodos implantados en el cerebro, ya se utiliza para las lesiones cerebrales traumáticas. Muchos pacientes ya se han sometido al procedimiento con resultados prometedores. También están surgiendo signos alentadores de que estas tecnologías podrían ayudar a abordar el autismo. La implantación de electrodos en el cerebro de personas autistas ha ayudado a mejorar los síntomas en muchos casos.

Sin embargo, tratar la ELA puede ser más difícil. Vikash Gilja, un ex empleado de Neuralink que ahora enseña en la Universidad de California, San Diego y dirige un laboratorio de investigación de ingeniería neuronal traslacional allí, dice que sería una enfermedad difícil de combatir con interfaces cerebro-máquina, porque afecta áreas tan amplias de el cerebro. “Es más probable que veamos tratamientos farmacéuticos para eso”, dijo Gilja.

 ¿Qué puede hacer la puesta en marcha del cerebro de Elon Musk, Neuralink? Pronto lo sabremos
Afirmación: la compañía podrá transmitir música directamente al cerebro de las personas

El 19 de julio, un usuario de Twitter preguntó si alguien con un implante Neuralink podría transmitir música “directamente desde nuestros chips , “Llamándolo una” gran característica “. Nuevamente, Musk respondió con un simple “Sí”.

Si bien suena exagerado, los neurocientíficos dicen que esta característica no diferiría notablemente de la tecnología existente. “Eso es muy técnicamente factible”, dice Angle of Paradromics. “La vía auditiva está muy bien cartografiada”.

Algunos miembros de la comunidad científica han observado las promesas de la empresa con cautela, por temor a que puedan incitar a las personas afectadas a retrasar los procedimientos necesarios. “Un tema que ha surgido una y otra vez es la ética en torno a la creación de falsas esperanzas” en torno a plazos desconocidos, dijo Gilja, profesora de UCSD y ex empleada de Neuralink. “Crear esperanza en una población de pacientes puede ser algo bueno, pero puede ser negativo si un paciente está tratando de determinar si debe recibir tratamiento”. Es posible que crean que una solución mejor se encuentra en un futuro cercano, cuando de hecho podrían pasar años.

Musk no afirma que Neuralink pueda hacer todo. A lo largo de los años, ha ignorado preguntas que van desde lo espeluznante (como si facilitará los trasplantes de cabeza) hasta lo cotidiano (como si ayudará con el equilibrio). “¿Qué hará Neuralink por las artes culinarias?” preguntó un tweeter. La respuesta de Musk: silencio.

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