Sangarmesh Talikotti ha sido agricultor durante 20 años y conoce los factores impredecibles que pueden afectar su sustento cada temporada.

El hombre de 40 años también sabe que tiene que usar una combinación de los conocimientos tradicionales adquiridos a lo largo de los años y métodos modernos para minimizar los riesgos que enfrenta cada temporada. Entonces, cuando se enteró de la implementación de Internet de las cosas ( IoT ) tecnología en la agricultura, Talikotti no dudó. En marzo, gastó 38.000 rupias para plantar tres sensores en su granja de tomates de 2.5 acres.

La plataforma impulsada por inteligencia artificial de la empresa de tecnología agrícola basada en Benguluru Fasal transmite regularmente información al teléfono inteligente de Talikotti. Recibe actualizaciones sobre cuándo regar el campo, cuándo cosechar los cultivos, cuál es el riesgo de ataque de plagas y dónde usar pesticidas.

Talikotti está tan impresionado con el sistema que ahora tiene la intención de instalar sensores en su granja de 60 acres donde cultiva papayas, brinjals y baquetas. Está especialmente feliz de que su destino ya no se base totalmente en las variables, todo gracias a Fasal.

La ​​startup, que tiene 30 empleados, “trata de eliminar las conjeturas de la agricultura”, dice Ananda Verma, fundador y CEO . “Somos una empresa de agricultura de precisión con un enfoque en la horticultura”. Utilizando ingenieros de software, patólogos, expertos en horticultura y expertos en inteligencia artificial, nuevas empresas como Fasal, AgSmartic, CropIn y otros recopilan datos de la granja, los analizan y presentan información útil y reparadora a los agricultores.

Hemant Wavhal, de 35 años, está feliz de haber dado 47.000 rupias a Fasal en febrero para desplegar sensores en su granja de granada de dos acres en la aldea de Alephata en el distrito de Pune. Afirma que ya ha ahorrado alrededor de Rs 30,000 en productos químicos para la protección de plantas, ya que los sensores señalan dónde rociar el producto químico.

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Básicamente, los sensores recopilan temperatura, luz, valores de pH, contenido de humedad y otras lecturas similares. Algunos sensores se implementan aproximadamente a 18 pulgadas debajo del suelo para recolectar lecturas microclimáticas y datos del suelo. IoT convierte estos datos en inteligencia accionable precisa para los agricultores. Y estas empresas están recopilando y analizando esos datos para ayudar a los agricultores.

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El ecosistema puede ayudar al gobierno a alcanzar su objetivo de duplicar los ingresos agrícolas para 2022 También puede impulsar la economía rural, vista como un motor importante que impulsará a India hacia su objetivo de convertirse en una economía de $ 5 billones para 2025, desde $ 2.7 billones ahora.

Estos objetivos se pueden lograr fácilmente si la agricultura obtiene una actualización tecnológica . Harsha Razdan, socia y directora de mercados de consumo y venta minorista de KPMG India, dice: “El bajo gasto en I + D, baja productividad y pequeñas explotaciones agrícolas son los problemas. Estas condiciones son fértiles para que los proveedores de tecnología perturben el sector y mejoren los rendimientos ”.

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El gasto en I + D en agricultura como porcentaje del PIB es solo 0.7 % en India, según la Encuesta Económica 2020. Es 2.8% en los EE. UU., 2.1% en China y 4.2% en Israel. Incluso la mecanización agrícola es baja en India, con un 40%, en comparación con el 60% en China y el 75% en Brasil.

No es sorprendente que las empresas tecnológicas y las nuevas empresas vean la oportunidad de actualizar el sector agrícola indio de alrededor de $ 400 mil millones. Hay 896 nuevas empresas de tecnología agrícola que proporcionan herramientas tecnológicas para la pre-cosecha, la post-cosecha y durante los períodos de crecimiento de la planta, según datos de Tracxn del 1 de julio. Han atraído $ 560 millones de fondos de riesgo, la mayoría en los últimos tres años. En dos años, según Maple Capital Advisors, las empresas agro-tecnológicas atraerán otros $ 500 millones.

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Con ese tipo de potencial, antigua inversión El banquero Taranjeet Singh Bhamra no tuvo problemas para decidir iniciar AgNext en 2016. La startup con sede en Chandigarh utiliza visión por computadora y espectroscopía para la inspección posterior a la cosecha de las hojas de té.

“Anualmente se realiza un comercio de té por un valor de $ 3 mil millones a través de una inspección visual, manteniendo algunas hojas en el suelo y decidiendo la calidad del té. Construimos una tecnología que analiza las hojas al verificar el contenido de fibra ”, dice Singh. A AgNext le tomó 18 meses y medio billón de hojas desarrollar un algoritmo para detectar la calidad de las hojas de té de manera más rápida y efectiva.

La tecnología también se está utilizando para ampliar el cultivo de vegetales. Tomemos, por ejemplo, papas, que se destruyen por las heladas de la mañana. Los agricultores generalmente dejan las bombas de agua encendidas durante la noche ya que el suelo húmedo ofrece una mejor protección contra las heladas. Pero demasiada agua también puede ser dañina. Ahora hay ayuda disponible ya que los sensores pueden predecir cuándo existe la posibilidad de heladas y decidir si se debe encender el sistema de riego.

CropIn, que brinda soluciones de tecnología agrícola a los productores de berenjena, tomate y cebolla en Jharkhand y Orissa, afirma haber ayudado a sus socios a aumentar la productividad en un 30% en los últimos tres años al proporcionar dicha información.

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“IoT y la agricultura están vinculadas entre sí”, dice Alok Bardiya, jefe de IoT, Tata Communications, que había desplegado un área amplia de baja potencia. protocolo de red en India en 2017. Básicamente, esto permite la transmisión de datos de largo alcance con menos energía, lo que lo hace adecuado para conectar sensores desplegados en un área extensa. Estos datos desde el suelo tienen sentido para la agricultura solo cuando se yuxtaponen con datos satelitales, que son recopilados por compañías como SatSure.

“Buscamos indicadores proxy”, dice Prateep Basu, un ex científico de ISRO que comenzó SatSure en 2016. “Por ejemplo, el agua en el suelo tiene una señal diferente a la del suelo. Podemos predecir las sequías utilizando dicha tecnología ”.

El aspecto más desafiante de las empresas de tecnología agrícola será comprender los caprichos del monzón. Skymet Weather Services, el primer pronosticador meteorológico privado de la India, comprende cómo pueden ser las pruebas. Tiene 7.500 sensores y 100 cámaras de cultivo en todo el país que recopilan datos, que se utilizan para crear información procesable.

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“La tecnología puede ayudar a la agricultura al minimizando los riesgos climáticos, los riesgos de plagas y los riesgos de insumos ”, dice Jatin Singh, CEO de Skymet. Los sensores y las cámaras pueden controlar las trampas de feromonas y transmitir información relevante a los agricultores. AgSmartic Technologies, con sede en Noida, utiliza sistemas autónomos para proporcionar advertencias de detección temprana de plagas. Abhishek Sinha, CEO y cofundador, dice que la compañía ha implementado sensores en 570 acres de granjas en tres ubicaciones en Punjab.

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Además de actuar como un sistema de monitoreo de plagas, estos también recogen la temperatura del suelo y los niveles de humedad. Esta información puede mostrar estrés en la demanda de agua, lo que puede desencadenar el riego autónomo. Jagdish Mitra, director de estrategia de Tech Mahindra, dice: “La creación de una pila agrícola que conectará a todas las partes interesadas en el ecosistema es el siguiente paso lógico”. A medida que las empresas aprovechan la tecnología para hacer más con menos, algunas nuevas empresas están ofreciendo una forma de cultivar vegetales sin tierra.

Aqua Farms, con sede en Chennai, por ejemplo, kits caseros hidropónicos que son soluciones plug-and-play para cultivar verduras de hoja verde. El kit comprende una tecnología de llenado de nutrientes y cuesta Rs 6,000-45,000 para una producción de 2-20 por mes. Desde que comenzó las ventas en enero de 2019, la compañía ha vendido 1,000 kits en toda la India. Esta tendencia podría recuperarse a medida que se construyen ciudades y las personas optan por verduras caseras. La técnica podría encontrar más centros urbanos con escasez de tierra.

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UrbanKisaan, con sede en Hyderabad, usa hidroponía para cultivar vegetales a escala comercial. Comenzado en 2017, UrbanKisaan cultiva 70 variedades de cultivos, incluidos tomates, papas y cebollas, en granjas de interior que no tienen más de 2,500 pies cuadrados. “Cultivamos 30 veces más vegetales que lo que se puede hacer en el cultivo del suelo, utilizando un 95% menos de agua. 2,000 pies cuadrados equivalen a 2 acres de producción agrícola ”, dice Vihari Kanukollu, CEO y cofundador de UrbanKisaan, que vende sus productos en línea. A medida que la agricultura de interior trata de imitar el ambiente exterior, la dependencia de la tecnología aumenta. Los sensores monitorean continuamente la temperatura, la humedad y la humedad, entre otros.

La tecnología es especialmente útil en estos entornos cerrados y confinados. Otro sistema que se está implementando es la acuaponía, que utiliza agua nutritiva proveniente de las peceras para alimentar las verduras antes de hacer circular el agua nuevamente dentro de las peceras. Aquí, nuevamente, la tecnología ha hecho que la técnica sea sostenible. Si los niveles de Ph en el agua son altos, las plantas morirán. Si cae, los peces perecerán. Por lo tanto, existe una gran dependencia de los sensores y la IoT para mantener el equilibrio adecuado en el ecosistema.

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Anubhav Das, de 46 años, quedó tan fascinado por esto sistema que decidió sumergirse en él, a pesar de haber trabajado como fotógrafo y estratega de marca durante casi dos décadas.

Después de aprender el diseño del sistema de acuaponia en el Instituto de Acuaponia de Australia en Melbourne, estableció Red Otter Farms en un acre cercano a Nanital en Uttarakhand. “Hay una consistencia en la calidad de la producción, se eliminan los contaminantes del suelo y no hay impurezas”. Cultiva lechuga, col rizada, hojas de rúcula, acelgas, rúcula y otras verduras de hoja verde y las vende directamente a al menos 100 suscriptores en la región de Delhi-NCR. A pesar de que la tecnología agrícola tiene muchos beneficios, cuestiones como la red errática y los altos costos podrían reducir la tasa de adopción.

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Además, los agricultores tienen que ver ahorros y el crecimiento de sus ingresos antes de que decidan participar, lo cual sería más fácil decirlo que hacerlo en un país donde todavía enfrentan dificultades económicas regularmente.

Pero si un impulso concertado del gobierno y las compañías logran asegurar un La adopción más amplia de la tecnología agrícola, las granjas en la India pueden ser más rentables en tres o cinco años. Incluso si el monzón amenaza con perjudicar a los agricultores, los datos de las nubes podrían salvarlos.

La tecnología traerá la revolución solo cuando los agricultores vean ganancias: Ashok Gulati
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Hay más de 400 nuevas empresas que llevan la tecnología a las granjas. ¿Qué diferencia harán?
Hay 146 millones de granjas. ¿Cuántos han adoptado la tecnología? Estas son piezas interesantes. A menos que haya dinero para los agricultores, estas tecnologías no se ampliarán. Estos son experimentos. De cada 100 startups, ni siquiera 10 escalan. Las tecnologías traen la revolución solo cuando hay ganancias para los agricultores.

Pero la tecnología ayudará a aumentar el rendimiento y reducir el desperdicio.
El problema será quién pagará el costo de las tecnologías digitales, incluidas AI, IoT y ML. El gobierno no puede dar subsidio para todo.

¿Existe un mercado para productos premium como papas, tomates, cebollas, etc. de buena calidad?

La pregunta es, ¿está el cliente listo para pagarlo? Todo el proceso tiene que comenzar a nivel de los agricultores. Se debe hacer la agregación: deje que 50 agricultores se unan, que se laven, sequen, coloquen códigos de barras en los productos para identificar de qué lugar han venido para la trazabilidad. Entonces debería clasificarse en términos de calidad: A, B, C. ¿Estamos obteniendo ese tipo de cosas?

¿Funcionarán la hidroponía y la acuaponía en la India?
Estas no han escalado en la India. ¿Los clientes estarán listos para pagar, digamos, 200 rupias por un kilo de tomates cherry de cultivo hidropónico, cuando los tomates de granja normales estén disponibles por 40 rupias por kg? En los últimos tres meses, los precios del tomate han fluctuado, de Rs 12 por kg a Rs 80 por kg (en el mercado de Azadpur en Delhi). ¿Cómo recuperarán los agricultores los costos de la tecnología cuando haya fluctuaciones de precios tan salvajes? La pregunta es, cuando la tecnología llega del laboratorio a la tierra, ¿cuál es el costo involucrado y cuál es el precio que los agricultores obtendrán por la producción? Los agricultores dicen: “cuanto más produzco, menos obtengo”, no pueden recuperar sus costos.

¿Cuál es el futuro de la tecnología en las granjas?
No hay escasez de tecnología para aumentar la producción . Tenemos que ver dónde será absorbido ya qué precio. Recientemente, en Rajasthan, los agricultores bloquearon una carretera en Jaipur porque el precio de la mostaza estaba un 25% por debajo de MSP. A menos que pueda garantizar un cultivo rentable, las tecnologías nunca podrán despegar. Y no puede ejecutarlo en un modelo de subsidio.

¿Seguirán siendo experimentos?
Las herramientas de digitalización están reduciendo los costos. Pero brinde a los agricultores un análisis de costo-beneficio. Simplemente demostrar que una herramienta puede aumentar la productividad en un 20-30% no es suficiente. Muestre cuándo bajará el costo y las ganancias subirán un 10%, 20% o 30%.

¿Cuál es el futuro de estas nuevas empresas que traerán nueva tecnología a las granjas?
Si planea duplicar salida en los próximos 5-10 años, puede hacerlo. Si el mercado se derrumba (debido al exceso de oferta) y los agricultores no pueden recuperar el costo, entonces olvídalo. Centrarse en el desarrollo del mercado. Crear demanda. De lo contrario, estos son elefantes blancos. No estoy totalmente en contra de la tecnología, pero el 90% de la tecnología se centra en la producción y ahí es donde comienza el problema. Si nos fijamos en la historia de las revoluciones, verde, blanco o aves de corral, había mercados para ellas.

Solo estamos en la segunda temporada de experimentos tecnológicos: S Sivakumar
 ¿Pueden las empresas de alta tecnología con acciones procesables? ¿Los insumos eliminan las incertidumbres en la agricultura?

S Sivakumar, jefe de grupo de empresas agrícolas y de TI, ITC, encabezó la iniciativa e-Choupal hace casi dos
décadas atrás. Discute las transformaciones tecnológicas en curso en las granjas indias. Extractos editados:

¿Cuál es el alcance de la adopción de tecnología en las granjas indias? Existen en general
Existen en general tres tipos de tecnologías: para semillas y nutrientes; tecnología de máquinas como tractores, bombas de riego y rociadores; y tecnología de la información. Hay una buena cantidad de interacción de los tres. Curiosamente, Covid-19 ha llevado a una mayor automatización. Ha habido una adopción más agresiva de máquinas y tecnología después de que la mano de obra se mudó a casa debido a Covid-19 y el bloqueo. Los últimos trimestres han visto el uso de tecnología de sensores y análisis de datos en granjas. Hay alrededor de 500 nuevas empresas que ofrecen agritech, todas ellas tienen buenas ideas tecnológicas.

¿Qué tan viables son estas ideas tecnológicas?
Las tecnologías tienen que traducirse en acciones específicas y más ingresos para los agricultores. Si dices, puedo traer un pronóstico meteorológico micro local, que por sí solo no significa nada. Debe combinarse con los datos del suelo, los datos de la granja, lo que se plantó la temporada pasada y los datos del agricultor, como la capacidad de inversión, la disponibilidad de mano de obra, la disponibilidad de crédito, etc., antes de usarse para hacer una recomendación de cultivo. Los agregadores que están uniendo todo esto serán esenciales en el ecosistema. E-Choupal 4.0, nuestra versión actual, es uno de esos agregadores. El segundo desafío es desarrollar un modelo de negocio rentable. Usted fabrica dispositivos para ahorrar agua y tecnología de agricultura de precisión, pero el agua y la energía son gratuitas. Competirá en un mercado distorsionado.

¿Cómo se puede superar esto?
Observe las señales de demanda. Que cultivar ¿Qué variedades dentro de los cultivos? Luego use tecnologías que ayuden a ahorrar dinero. Como aquellos que buscan plagas y dan pronósticos del tiempo e informes del suelo. El tercero es el mercado de insumos: semillas, nutrientes, protección de cultivos, equipos de alquiler, etc. El último es el acceso a mercados con enlaces a almacenes, mercados de derivados, F&O. Los agregadores integran todo esto y ofrecen una solución completa.

¿Puede la tecnología abordar los problemas de las pequeñas explotaciones agrícolas?
Poner sensores y hacer IoT es costoso para los pequeños agricultores. Funcionará mejor en un modelo de cubo y radio. Coloque sensores en una granja (el concentrador) y comparta (los datos) con otras granjas para que tenga 150-200 granjas alrededor de este concentrador. Esto se puede proporcionar a los agricultores como un servicio. Solo estamos en la segunda temporada de estos experimentos. No podemos decir que funcionó en una temporada, así que ahora ampliémoslo a un millón de acres. Porque algún error aquí podría significar un gran impacto en los agricultores. Los experimentos deben ser validados adecuadamente.

¿Cómo ve el uso de la tecnología en las granjas en los próximos tres a cinco años?
El gobierno tiene datos sobre el suelo, el clima, etc. pila digital fundacional. El gobierno puede construir apis apropiados y ofrecer estos datos a las empresas tecnológicas. una vez que se construya la pila agrícola digital del gobierno, ayudará a escalar mucho mejor.

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