Por Andy Mukherjee

Con los $ 28 mil millones que recaudó trabajando desde su casa, el hombre más rico de la India quiere entrar en la brecha creada por el tecnología guerra fría entre Estados Unidos y China. Los dos gigantes tecnológicos de Silicon Valley que le dieron un tercio del dinero ayudarán a ponerlo allí.

Es un plan audaz. Los políticos en muchas naciones, incluidos los EE. UU., El Reino Unido y la India, son reacios a dejar que Huawei que acusan de ser un instrumento del estado chino, se integre en las redes de Internet de alta velocidad que se ejecutarán todo, desde estaciones de energía hasta autos autónomos.

Jio Platforms, de cuatro años de edad, de Ambani ha construido localmente su propia tecnología 5G, anunció el magnate en la reunión general anual del miércoles de su buque insignia Reliance Industries Ltd. Después de las pruebas en los 400 millones de clientes 4G que tiene en India, lo ofrecerá a otros mercados. El sitio web news18.com, también controlado por Ambani, calificó a la tecnología de “asesino de Huawei” y señaló que el Secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, elogió a Jio como una red limpia por no usar el equipo de la firma china.

Mientras que los detalles de la destreza 5G de Ambani y los mercados que espera apuntar aún son confusos, el asalto planeado contra los fabricantes de teléfonos es más claro. El presidente ejecutivo de Alphabet, Sundar Pichai, hizo una aparición virtual en Reliance AGM y prometió $ 4.5 mil millones para una participación del 7.7% en Jio y la oportunidad de construir un sistema operativo Android.

Los teléfonos inteligentes baratos que lo ejecutan migrarán 350 millones de indios que todavía usan teléfonos con funciones a Internet móvil. Pero, ¿con cuánta personalización se sentirá cómodo Google? Si es mucho, el teléfono puede ser asequible pero vinculado a las aplicaciones de Jio. Demasiado poco, y el precio puede ser poco atractivo. En algún lugar entre esos extremos, es una amenaza para Xiaomi . Como señala la analista de Bloomberg Intelligence Anthea Lai, India representó el 35% de los envíos de teléfonos inteligentes del proveedor chino el año pasado.

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Una cosa más ahora es evidente: WhatsApp, el sistema de mensajería de Facebook que le ha dado a Jio $ 5.7 mil millones por una participación cercana al 10%, impulsará el comercio. El plano es nuevamente chino. La popularidad de WhatsApp, y su capacidad para manejar pagos en tiempo real, lo convierten en una plataforma perfecta para que Ambani cree una súper aplicación como WeChat Tencent Holdings Ltd., conectando marcas con clientes.

Los 300,000 inversores de Reliance que vieron la AGM en JioMeet, el clon de Zoom de la conferencia en la nube de Ambani, probablemente encontraron que el fuerte giro lejos de los hidrocarburos era demasiado para soportar. Ambani dejó caer suficientes indicios de que el plan del año pasado de vender el 20% de su negocio principal de aceites a productos químicos a Saudi Aramco ahora era poco probable.

Dada la situación del coronavirus, escribir un cheque de $ 15 mil millones sería una tensión adicional para el pago de dividendos de $ 75 mil millones al año de Aramco, como ha señalado mi colega David Fickling. Aún así, las acciones de Reliance cayeron un 3,8% después de que Ambani dijo que la unidad se escindirá y buscará nuevos inversores.

Reliance puede recibir un descuento permanente como compañía tenedora de activos digitales, minoristas e hidrocarburos, pero el imperio podría fácilmente comandan un premio como el campeón nacional no declarado de la India.

Así como Ambani quiere emular a varias empresas chinas exitosas a la vez, los responsables políticos del país quieren lo mismo para la economía en general: hacer de la India la fábrica del mundo, alojándola en el creciente abismo entre Occidente y China. Pero ni la infraestructura física ni la mayor parte del balance de India Inc. están listos. Después de la pandemia, todo, desde un sector financiero quebrado hasta viviendas para trabajadores, atención médica y seguridad social extremadamente inadecuadas, competirán por los beneficios fiscales de un gobierno que intenta retener su tenue calificación de grado de inversión.

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La ola de recaudación de capital de Reliance lo ha liberado de la deuda neta. Está dispuesto a correr con la agenda de compra india del primer ministro Modi. Su negocio de comestibles aumentaría los ingresos de los agricultores mediante la compra directa. Los servicios en la nube baratos de Jio para pequeñas empresas los ayudarían a digitalizar. Al conectarse a JioMart, una tienda virtual, las tiendas del vecindario podrían superar su espacio limitado en los estantes, dijo Ambani. JioMeet podría convertirse en un aula virtual para el país. Reliance también quiere suministrar combustibles para automóviles más limpios para poner fin al problema de contaminación de las ciudades indias.

Como India aprendió de China, la política económica que se alinea con la expansión de unos pocos grandes capitalistas es más manejable y produce resultados más rápidos que uno que tiene que jugar árbitro para competencia libre y abierta. Para el momento en que arroje un ganador, Vietnam y Bangladesh podrían arrinconar la oportunidad de exportación que India quiere reclamar.

El panorama competitivo de la India se habría ampliado si Pichai de Google hubiera comprado una participación en el competidor de telecomunicaciones de Jio, Vodafone Idea, un plan que era considerando, según un informe Financial Times en mayo. Aunque ese acuerdo probablemente ya esté muerto, Pichai podría lanzar su propia tienda de campaña por separado de la de Ambani. Hasta ahora, solo ha decidido la asociación del teléfono con Jio. Todavía queda mucho en el gatito de $ 10 mil millones que dejó a un lado para India esta semana.

También está Jeff Bezos de Amazon.com. Será sorprendente si, después de comprometer $ 5.5 mil millones al país, se retira. En cuanto a Ambani, todavía tiene que demostrar que una compañía puede ser la respuesta de la India a todo, desde Zoom y Tencent hasta Huawei y Xiaomi, y también ser una gran empresa de telecomunicaciones como Verizon Communications .

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