Covid-19 ha detenido a la India.

Pero para Anita Gupta, ha iniciado una carrera frenética contra el tiempo. Para el burócrata, el jefe asociado de innovación y emprendimiento, Departamento de Ciencia y Tecnología (DST), Gobierno de la India, el día generalmente comienza a las 6 am y termina bastante después de la medianoche. “Estoy trabajando dos turnos”, dice.

Parte de la fuerza de tareas del gobierno y sus comités facultados en Covid-19, Gupta está en el meollo de las cosas. Su teléfono está constantemente lleno de mensajes de los 15 grupos de WhatsApp relacionados con la coordinación de Covid-19 de la que forma parte. Hay mensajes que van y vienen en grupos que incluyen científicos de élite, ciudadanos de IIT, fundadores de nuevas empresas, altos ejecutivos corporativos, médicos, miembros destacados de la diáspora india y burócratas.

Manteniendo un dedo en el pulso de la demanda dinámica y la situación de la oferta de cosas tan variadas como equipos de protección personal (PPE), kits de prueba, ventiladores y salas de aislamiento, toca y conecta múltiples redes en su teléfono, de una manera fascinante, Carrera multifacética entre bastidores para combatir la crisis Covid-19 de la India, que ha atraído las capacidades estatales y privadas.

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Recientemente, una nueva, 40 -bed Covid-19 hospital en Varanasi estaba lidiando con un problema: cómo diseñar su red de CA durante la noche en medio del cierre. Para los pacientes con Covid-19, no se puede usar aire acondicionado centralizado, ya que el virus podría extenderse a otras habitaciones a través de los conductos. Gupta marcó el problema en sus grupos de WhatsApp. “En 20 minutos, teníamos tres buenas soluciones, con expertos que ofrecían ayudar a diseñar su diseño de CA”, dice.

 ¿Puede la crisis del coronavirus cambiar la ciencia india para siempre? Al igual que otras naciones, India también se apresura a construir su propio arsenal para pelear la batalla de Covid-19. De su red de laboratorios, más de 150 incubadoras y otras instituciones tecnológicas, Gupta y sus colegas han elegido 40 soluciones desplegables en el mercado que ayudarán a la lucha de la India. Estas incluyen ideas prometedoras, desde la tecnología de diagnóstico hasta las vacunas que se están acelerando. “Las decisiones que antes tomaban meses ahora suceden en tiempo real”, dice.

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Las decisiones sobre el terreno vienen respaldadas con todo el apoyo necesario, como fondos, reguladores 'aprobación y maquinaria de planta para lanzar en el mercado. Recientemente, Nocca Robotics, una startup que fabrica robots que limpian paneles solares sin agua, pensó que podría girar para fabricar ventiladores. Una vez que las startups son examinadas y aprobadas, DST las conecta a una red de proveedores y fabricantes para iniciar la producción.
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Gautam Wankhede, cofundador de Mylab, la primera compañía india cuyos kits de prueba recibió aprobación – se hace eco de la opinión: “Una vez que obtuvimos la aprobación del ICMR (Consejo Indio de Investigación Médica), el DCGI (Controlador General de Drogas de la India) asintió para comenzar a fabricar en 24 horas. El gobierno ha hecho un trabajo maravilloso al acelerar las decisiones y ayudarnos de manera proactiva ”.

Covid Warriors

India está en guerra con un enemigo invisible. Las muertes están aumentando. Las infecciones están creciendo. Una nación aterrorizada ha encerrado a sus más de mil millones de personas para detener al enemigo. Mientras tanto, los laboratorios de I + D de la India se han convertido en salas de guerra donde los científicos son los generales que lideran la carga, trabajando las 24 horas para construir sus armas. Y un creciente batallón de guerreros Covid, desde burócratas como Gupta hasta médicos convertidos en empresarios como Wankhede, desde reguladores como DCGI e ICMR hasta corporaciones como Tata y Mahindra, se unen para fortalecer La lucha de la India. “Veo un reinicio muy positivo.

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Ya sea para fabricar vacunas o manipular muestras biológicas, todos se están uniendo para descubrir cómo pueden contribuir”, dice Manish Diwan, asociación estratégica para el desarrollo del emprendimiento, Biotech Industry Research Assistance Council (BIRAC). Creado en 2012, BIRAC, con sus aproximadamente 50 incubadoras con visibilidad sobre 3,225 nuevas empresas de biotecnología, está desempeñando un papel fundamental.

Sentado en Delhi, en el campus de clase mundial del Instituto de Genómica y Biología Integrativa (IGIB), El director Anurag Agrawal, neumólogo, se está preparando para esta batalla. “Este es el mayor desafío de nuestras vidas”, dice. El problema es enorme. La presión para resolverlo rápido es inmensa, admite. “Te das cuenta de lo grande que es el enemigo y de lo inadecuadas que son las armas de la India. Y que somos responsables de equipar a nuestro ejército. Como científico, desea hacerse relevante “, dice por teléfono.

IGIB, que ha realizado la secuenciación del genoma humano, ha podido secuenciar rápidamente el virus y ahora está colaborando con una variedad de equipos, desde nacionales organismos como ICMR y NCDC (Centro Nacional para el Control de Enfermedades) a corporaciones multinacionales como Intel, para estudiar la interacción humano-virus, cómo están respondiendo a diferentes medicamentos y para ayudar a decidir los medicamentos recetados a los pacientes.

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IGIB también ha desarrollado una nueva prueba Covid-19 basada en tiras de papel que utiliza la tecnología CRISPR-Cas9. Con los pilotos en marcha, la prueba no requiere máquinas costosas o técnicos capacitados y puede implementarse en el punto de atención. Dos científicos bengalíes que lideraron el desarrollo, el Dr. Souvik Maiti y el Dr. Debojyoti Chakraborty, lo nombraron Feluda, en honor al querido detective ficticio creado por Satyajit Ray. NCL Lab, también se encuentra en el centro de la resistencia contra el virus. Su institución nutre a más de 75 nuevas empresas (incluida Mylab) con 350 científicos. Al menos 25 startups en Venture Center están buscando resolver algunos de los problemas relacionados con Covid-19, muchos de ellos reutilizándose de la noche a la mañana. Uno de los incubados estaba trabajando en una tecnología para desinfectar los desechos de toallas sanitarias.

Ahora están buscando desinfectar el EPP. ¿Cómo se pueden reutilizar las máscaras N-95? ¿Pueden usarse los biosurfactantes, utilizados para prolongar la vida de las frutas y verduras, como desinfectantes para el virus? Estas son algunas de las preguntas que se abordan en la institución. En medio de la crisis, está aflojando los controles del gobierno sobre sus patentes.

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“Estamos tratando de ser generosos con algunas patentes no críticas como las de EPP, guantes y máscaras. El país los necesita ahora ”, dice. El gobierno está haciendo un gran esfuerzo para buscar la ayuda de todos. “El gobierno necesita resultados rápidos. Nos contactó para preseleccionar las nuevas empresas y soluciones de tecnología médica para una revisión rápida y ampliación de escala ”, dice S Balram, CEO, Incubadora de empresas tecnológicas para dispositivos médicos y biomateriales (TiMED) en el campus de tecnología biomédica del Instituto Sri Chitra Tirunal para Medical Sciences & Technology, Thiruvananthapuram.

Ofreció una subvención de Rs 10 lakh a Avatar Renewables para desarrollar un escáner térmico integrado con detectores de metales, que se puede utilizar para detectar la temperatura corporal en espacios concurridos como aeropuertos. Aerobiosys, incubado en el Centro de Emprendimiento de Atención Médica (CfHE), Hyderabad, ha desarrollado un ventilador portátil de bajo costo Jeevan Lite y ahora está aumentando la producción. En IIT-Bombay, la incubadora del Centro de Innovación en Tecnología e Ingeniería Biomédica (BETIC), Ayu Devices, desarrolló AyuSynk para auscultación remota (escucha de sonidos en el pecho), que ayuda a los médicos a tratar a pacientes con Covid-19 y a mantener registros de forma remota.

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Siraj Dhanani, fundador de InnAccel Technologies, ha desarrollado dos productos, VAPCare y Saans Pro, que se utilizan para pacientes con Covid-19. El Centro de Innovación en Tecnología de Salud de IIT-Madras ha incubado Ubiqare Health, que proporciona una solución de telemedicina para la tecnología de telepresencia clínica y es útil para el tratamiento remoto de pacientes con Covid-19. Otro de sus incubados, zBliss Technologies, ha construido una solución de plataforma de automatización de la UCI para monitorear pacientes Covid-19 en unidades aisladas.

Grandes corporaciones como M&M, Tata, Hyundai y la estatal Bharat Electronics están uniendo fuerzas. Están reconfigurando sus plantas para fabricar productos como ventiladores. Maruti Suzuki, que tiene una red de proveedores profunda, se está asociando con el fabricante de ventiladores AgVa para ampliar su fabricación.

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También se están instituyendo premios para incentivar la innovación. Hay mucho impulso en las startups. El gobierno lanzó Covid-19 Solution Challenge para nuevas empresas, con un premio en efectivo relativamente modesto de Rs 1 lakh y la oportunidad de ver que el producto es compatible con la ampliación.

Marico Innovation Foundation y ATE Chandra Foundation han anunciado una subvención de Rs 2.5 millones de rupias para innovadores de tecnología médica. Nandan Nilekani y otros emprendedores se han unido con inversores como Sequoia y Accel para establecer una subvención de Rs 100 crore ACT para dar alas a las ideas que podrían combatir a Covid-19. “Más allá de la subvención inicial, el capital de escala adicional podría provenir de otras asociaciones de plataformas que estamos construyendo”, dice Prashanth Prakash, socio fundador, Accel. Ha recibido más de 1,000 ideas y ya ha ofrecido subsidios a 20.

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El gran impulso se produce en medio de una serie de desafíos. Lo más importante es construir una base de suministros desde cero durante un cierre nacional y global. “El 70-90 por ciento de nuestros componentes críticos de dispositivos médicos y reactivos químicos estaban siendo importados. Durante la noche, se han detenido “, dice Diwan de BIRAC. Esto ha empujado al gobierno a un replanteamiento estratégico a largo plazo en el desarrollo de capacidades de fabricación locales. Después de la primera zona de medtech (MTZ) en Visakhapatnam a principios de este año, el gobierno ha despejado el camino para cuatro MTZ más.

Agrawal de IGIB dice que muchos ingredientes de su prueba CRISPR basada en tiras de papel para Covid-19 provienen de países como como China y Alemania. Del mismo modo, las cintas de sellado para PPE se obtuvieron de China. Todos estos suministros han sido interrumpidos. Múltiples comités de partes interesadas formados por el gobierno, que atraen a personas de diferentes áreas, desde reguladores hasta grandes empresas, desde nuevas empresas hasta científicos y laboratorios de I + D, están ayudando a desarrollar una base de proveedores alternativos.

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Por ejemplo, la Organización de Investigación y Desarrollo de Defensa (DRDO) había desarrollado un pegamento interno para aplicaciones en submarinos, que ahora se está utilizando en PPE. “La industria, con su conocimiento del panorama de proveedores de la India, nos está ayudando en gran medida a construir una base de suministro de componentes desde cero”, dice Agrawal.

Wankhede dice que para una startup como Mylab, uno de los primeros desafíos fue conseguir virus reales muestra para realizar pruebas de validación. Primero tuvieron que trabajar con muestras sintéticas. A medida que los países bloquean las exportaciones, ha tenido que no solo desarrollar una base de proveedores locales, sino también reemplazar los reactivos con sustitutos más fácilmente disponibles en la India para escalar de la noche a la mañana.

Chandrasekhar Nair de Bigtec Labs cuya compañía Molbio está haciendo kits de prueba, dice que su mayor desafío es que en un bloqueo, le falta personal para realizar la fabricación. “El gobierno está ayudando a resolver el problema”, dice.

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Más allá de estas limitaciones inmediatas, el panorama de las biociencias de la India se enfrenta a otros problemas estructurales como la falta de aventura del paciente El capital y los pobres se conectan entre la demanda y la oferta. Es por eso que InnAccel, una compañía de tecnología médica, abandonó sus planes de convertirse en una incubadora del sector privado para construir sus productos patentados. Debido a las múltiples pruebas y los estrictos requisitos reglamentarios, el viaje del laboratorio al mercado es largo y arduo. El fundador de InnAccel, Siraj Dhanani, espera que la crisis de Covid-19 ahora rompa la línea de tiempo. comenzar en una plataforma intelectual sólida pero (más tarde) los estándares de calidad se descuidan, lo cual es la razón del fracaso “. Para aumentar su escala comercial, dice, los dispositivos indios deberán cumplir con las normas de calidad de países como los EE. UU. Y regiones como la UE.

Pero lo peor es lograr la logística de fabricación. “Incluso después de tener un prototipo listo para la fabricación y un buen plan de negocios, los principales desafíos que enfrentan las nuevas empresas de salud son en la fabricación y comercialización”, dice Renu John, codirector de la facultad, CfHE, en IIT-Hyderabad.

Ahí es donde la zona de MedTech de Andhra Pradesh (AMTZ) de un año en Visakhapatnam quizás pueda ayudar a lo grande.

Dirigida por el MD Jitendar Sharma, AMTZ es una instalación única con 18 laboratorios de pruebas de alta gama. Sharma dice que es la primera instalación de este tipo en el mundo que permite a alguien construir un prototipo y fabricar dispositivos de alta gama como escáneres de TC y máquinas de resonancia magnética, todo bajo un mismo techo. “India gasta 50.000 millones de rupias al año, importando el 80 por ciento de los requisitos de sus dispositivos médicos”. AMTZ aspira a cambiar eso ”, dice Sharma. Para fines de 2020, espera que AMTZ sustituya al menos el 10 por ciento, o Rs 5.000 millones de rupias, de las importaciones.

Persiguiendo la crisis de Covid-19, AMTZ – repartidas en 8 km cuadrados, con dos incubadoras y 55 nuevas empresas – es ahora tarareando las veinticuatro horas del día, ampliándose durante la noche para fabricar productos como PPE y ventiladores que India necesita desesperadamente. Comenzaron a fabricar ventiladores hace 10 días y ahora pueden fabricar 200 unidades diarias. AMTZ comenzó a fabricar kits de diagnóstico Molbio RT-PCR hace solo 15 días. De 2,000 kits de prueba diarios, ahora se ha ampliado a 25,000. Más productos como escáneres térmicos y bus móvil para pruebas Covid-19 están en proceso. “Debido a que el gasto de capital fue financiado por el gobierno y ofrecemos una fábrica prefabricada, la fabricación puede comenzar durante la noche a un costo al menos un 40 por ciento más bajo que el exterior”, dice.

Nunca desperdicie una crisis [19659013] La crisis de Covid-19 puede potencialmente revitalizar y transformar el panorama científico de la India. Esa esperanza es emocionante para los científicos. Durante mucho tiempo, las actividades científicas de la India se han visto obstaculizadas por múltiples problemas cualitativos y cuantitativos. El gasto de I + D de la India está en gran medida impulsado por el gobierno (60 por ciento). Mientras que la ERGE de India o el gasto bruto en I + D, ha crecido de Rs 47,353 millones de rupias en 2008-09 a Rs 1,04,864 millones de rupias en 2017-18, como porcentaje del PIB se mantiene estable en 0.6-0.7 por ciento frente a los Estados Unidos 2.8 por ciento, Corea del 4.2 por ciento y China del 2.1 por ciento.

El año pasado, un informe del Consejo Asesor Económico al Primer Ministro estableció un objetivo del 2 por ciento del PIB para 2022. Cualitativamente, a la India le va mal. Según la cantidad de publicaciones, sus citas y patentes presentadas, buenos índices de investigación e innovación de primer nivel, India está muy por detrás de otras, como China y los Estados Unidos.

“Nuestra investigación y desarrollo está marcada por la investigación 'yo también' y tiene una capacidad limitada para absorber la inversión “, dice Shailja Vaidya Gupta, asesora principal de la oficina del asesor científico principal del Gobierno de la India. Muchos de nuestros principales laboratorios de ciencias son burocráticos y operan en silos divorciados de las necesidades y realidades de la India. A menudo falta la aplicación de investigación e innovación de laboratorio para resolver los problemas de la India. “Esta es una llamada de atención para todos. Necesitamos reinventar. No podemos hacer negocios como siempre. Soy bastante optimista Con esta crisis, estamos comenzando a romper silos y colaborar para encontrar soluciones “, dice.

Una nueva cultura interdisciplinaria y colaborativa se está arraigando. Premnath es el coordinador de un grupo de trabajo que busca reutilizar las drogas. Cuenta con un grupo asesor de 20 personas, incluidos científicos, virólogos, inmunólogos, reguladores y ejecutivos de la industria. Todos ellos trabajan juntos con el único propósito de encontrar soluciones y la ruta más rápida para su fabricación.

“El ritmo es notable. Hemos observado 20 moléculas en las últimas dos semanas. Inimaginable en el escenario normal “, dice.

La urgencia también ha significado que el mérito está comenzando a tener prioridad sobre los protocolos de jerarquía. En lugar de que el director del instituto reduzca burocráticamente las decisiones, los científicos relevantes se están alistando directamente en proyectos críticos.

“Con una crisis tan grande como esta, todos están siendo probados. Algunos se están exponiendo, mientras que muchos bajo el radar son notados por su nitidez “, dice Premnath.

Esto también está acercando la ciencia a los problemas de la India. “La ciencia en el laboratorio debe aplicarse para resolver problemas en el exterior. Esto está sucediendo ahora “, dice Taslimarif Saiyed, director de la incubadora de biotecnología C-CAMP.

La crisis está forzando un replanteamiento estratégico dentro del gobierno sobre cómo nutre su panorama científico. Se da cuenta de que, en lugar de importar, la creación de conocimiento indígena y la base de fabricación deberían ser una prioridad nacional. A diferencia del software, las vacunas, los medicamentos y los dispositivos médicos no se pueden producir de la noche a la mañana.

Afortunadamente, India, con sus laboratorios y equipos CSIR como BIRAC, ha construido una base sólida de biociencia con una sólida base empresarial y de inicio. Serum Institute of India es el mayor fabricante de vacunas del mundo. Las compañías farmacéuticas de la India dominan el negocio mundial de medicamentos genéricos.

Lo que necesitamos es un poco de ajetreo, colaboración y urgencia para luchar en la batalla de Covid-19. “En cierto modo, esta crisis ha catalizado a India y su comunidad científica. Hay esperanza de que se refleje en la asignación del presupuesto “, dice Diwan.

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