Para estas dos startups indias, Covid-19 es una oportunidad en medio de una crisis

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Mumbai: Después de lidiar con dos funerales por coronavirus en dos semanas, Raj Sharma estaba demasiado afligido como para negociar un tercero con los especuladores conductores de coches fúnebres y crematorios, por lo que recurrió a uno de los muchos negocios nuevos que han surgido. alrededor de la India ayudando a las personas que luchan y al mismo tiempo obteniendo una buena ganancia.

Sharma, que no es su nombre real, se estaba recuperando de la pérdida de un tercer amigo cuando se enteró de Anthyesti Funeral Services, que ofrece funerales de coronavirus «de principio a fin» en cuatro ciudades. «Recogen el cuerpo del hospital y se encargan de todo», dijo a la AFP el profesor de Nueva Delhi de 48 años.

El paquete Covid de Anthyesti costó alrededor de Rs 30,000 rupias ($ 400), una ganga en comparación con los precios cobrados por los servicios de coche fúnebre que pueden ser hasta cinco veces más altos. Le trajo «paz mental que vale cualquier precio».

La compañía es un ejemplo de cómo los empresarios están descubriendo oportunidades mientras India se enfrenta a una crisis de coronavirus cada vez más grave, ofreciendo una gama de nuevos servicios desde funerales hasta limpieza de escenarios de películas de Bollywood y entregas económicas.

Anthyesti, que significa «último sacrificio» en sánscrito, fue fundada en 2016 por el ex ingeniero de software Shruthi Reddy Sethi, que quería limpiar la industria funeraria no regulada de la India. Pero el hombre de 36 años nunca anticipó el impacto distópico de Covid-19 con escasez de espacio en morgues, ambulancias e incluso leña para piras funerarias. En muchos casos, los familiares han tenido que esperar días para enterrar o incinerar a sus seres queridos.

«¿A dónde van estas familias? Simplemente están colocando los cuerpos en una fila en los campos de cremación, esperando que llegue su turno», dijo Sethi a la AFP. «El mayor beneficio que ofrecemos es que nuestro equipo realmente está esperando en nombre del cliente».

Sethi proporciona seguro médico para los trabajadores de cremación, funerarios, embalsamadores y conductores de ambulancias de los que depende Anthyesti, una rareza en una industria notoria por explotar mano de obra mal remunerada. Los ingresos de la empresa aumentaron un 20% el año pasado y espera que la facturación se duplique en 2021.

Mientras que empresarios como Sethi han adaptado sus empresas durante la crisis de Covid-19, otros han creado empresas completamente nuevas.

Cuando un cierre nacional el año pasado puso fin a los rodajes de películas, el cineasta Aditya Gupta pasó semanas viendo compulsivamente el reality show de negocios estadounidense 'Shark Tank', sin esperar que las lecciones empresariales fueran útiles. Cuando se reanudaron los rodajes, el hombre de 34 años se dio cuenta de que su industria no estaba preparada en absoluto para las consecuencias de la pandemia.

«En los sets de filmación indios, nadie se preocupa por la salud y la seguridad como debería», dijo a la AFP.

Creó Life First Sanitisation en julio pasado, y desde entonces ha trabajado con Netflix, Amazon Prime Video, Disney + Hotstar y las principales productoras de Bollywood. La compañía lleva a cabo pruebas Covid-19 para el reparto y el equipo, desinfecta los espacios y equipos con luz ultravioleta-C y refuerza el distanciamiento social.

El trabajo comienza antes del amanecer y el equipo de Gupta pasa 14 horas de pie haciendo cumplir los protocolos de seguridad.

«Hemos tenido casos en los que la gente se toma esto muy a la ligera y de repente hay una explosión de casos», dijo. «Las personas necesitan ser monitoreadas como niños en edad escolar».

Ha sido difícil cambiar las actitudes de los productores.

«Pero una vez que se queman los dedos … se dan cuenta de lo extremadamente útil que es esto», dijo, señalando un brote reciente que afectó a 45 miembros del equipo de la próxima película de la superestrella de Bollywood Akshay Kumar, 'Ram Setu'. «Todas estas personas fueron probadas antes, desde el catering hasta los conductores y los extras. Ahora imagínense si esas personas hubieran venido al set sin realizar las pruebas. Ciento veinte personas habrían estado en riesgo».

Su empresa se volvió rentable a principios de año, dijo Gupta, negándose a revelar los ingresos.

En Nueva Delhi, el motociclista Nimesh Singh se ha quedado en la carretera entregando alimentos y medicinas durante el cierre y vio su tarifa promedio más del doble de Rs 100 a Rs 250. pero ha valido la pena ”, dijo. «Ahora tengo suficiente trabajo que tengo dos amigos ayudando».

Esta flexibilidad es crucial, dijo Chandrakant Salunkhe, fundador y presidente de la Cámara de PYME de la India, que representa a tres millones de pequeñas empresas. «La mayoría de los empresarios indios han entendido (que) es importante ser flexible», dijo a la AFP. «Si no te adaptas, no sobrevivirás».

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