El Departamento de Agricultura está buscando drones que pueden volar de noche y permanecer en el aire durante un período prolongado, ya que busca expandir el uso de no tripulados vehículos aéreos para combatir los enjambres de langostas que han invadido la región occidental y central de la India.

La amplia especificación se produce poco más de un mes después de que el regulador de aviación civil de la India otorgó la exención condicional del ministerio de agricultura para usar drones en contra operaciones de langosta, lo que convierte a India en el primer país en hacerlo.

También se adelanta al inicio de la temporada de monzones en Rajastán y las regiones circundantes, donde las langostas del desierto migrarán durante las próximas semanas para reproducirse y poner sus huevos.

Durante el fin de semana, enjambres de langostas descendieron sobre Gurugram, con partes de Delhi también en alerta máxima.

“Las langostas están más inactivas después del atardecer, por lo que tiene sentido rociar por la noche. También estamos en conversaciones con fabricantes que tienen drones que funcionan con combustible, para que puedan permanecer en el aire por más tiempo “, dijo Atish Chandra, Secretario Conjunto, Cooperación y Bienestar de los Agricultores, Departamento de Agricultura.

El Ministerio de Agricultura actualmente está procesando la lista ampliada de requisitos y buscará permisos del ministerio de aviación civil pronto.

Aunque es un despliegue bastante pequeño, con solo una docena de drones en operación y otra docena próxima, el departamento de agricultura los ha encontrado ser invaluable para rociar las copas de los árboles altos y por su capacidad para llegar a áreas inaccesibles. Sin embargo, los drones no reemplazarán los métodos tradicionales de control de langostas, que aún son más baratos.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), que mantiene una vigilancia internacional sobre la propagación de las langostas del desierto , elogió el uso de aviones no tripulados de la India para controlar los enjambres de langostas, que representan una grave amenaza para la seguridad alimentaria de las naciones.

“Es un poco de exploración, porque nadie sabe cómo controlar las langostas del desierto de forma segura y adecuada utilizando drones, pero India es un líder ahora y todos los países aprenderán de su experiencia”, Keith Cressman, Senior Locust Forecasting Oficial de la FAO le dijo a ET. “Esperamos que con esta experiencia podamos desarrollar algunos procedimientos operativos estandarizados y algunas metodologías que todos los países puedan seguir”.

La FAO ha estado trabajando en formas de aprovechar la tecnología de drones para luchar contra las langostas de los últimos años. Sin embargo, con la pandemia de Covid-19 que interrumpe los viajes internacionales, los planes para despliegues experimentales se han retrasado.

Además de la fumigación real de pesticidas, los drones también serán invaluables para rastrear langostas, que pueden volar casi 150 kilómetros por día, Cressman agregó.

Chandra del departamento de agricultura dijo que los drones habían agregado una “nueva dimensión” en la lucha contra las langostas del desierto.

Si bien los ejercicios actuales eran extremadamente importantes para reunir conocimiento, el departamento también planea lanzar una licitación para la industria participación poco después de enterarse de las especificaciones requeridas.

Otro alto funcionario del gobierno que no quiso ser identificado, dijo que el ejercicio para usar drones ha sido lo suficientemente exitoso como para que sea más fácil obtener varios las partes interesadas del gobierno deben acordar un uso más amplio de los drones en la agricultura.

“Las langostas son esporádicas, pero muchas otras plagas requieren una fumigación más cíclica y sostenida, “eso es lo que le interesa a la industria”, agregó el funcionario.

India ha visto a algunos socios de la industria mostrar interés, pero los gobiernos deberán construir su propia capacidad de drones, como otros equipos anti-langostas, ya que los ataques de langostas a gran escala no son un asunto anual.

“Las langostas son demasiado impredecibles para que el control de la langosta sea un buen negocio. La industria tiene que asociarse con los gobiernos para desarrollar tecnologías, pero no deberían verlo como un ejercicio altamente rentable “, agregó Cressman. “Al final del día, ¿qué estamos haciendo al controlar la langosta? Proporciona seguridad alimentaria, por lo que las industrias deben trabajar con las autoridades “.

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