Por Dina Bass

La compañía de almacenamiento de datos de Sujal Patel Isilon Systems, fue una de las únicas nuevas empresas tecnológicas que recaudó fondos de inversión en el oscuro invierno de la redada de puntocom de principios de la década de 2000 en Seattle. Ahora, está anunciando que ha recaudado dinero para una segunda compañía, en biotecnología esta vez, en medio de una pandemia global.

“Creo que solo me desempeño bien bajo presión”, dijo Patel. En su última empresa, llamada Nautilus Biotechnology aborda un problema más difícil que el almacenamiento de computadoras. El objetivo es construir un dispositivo que pueda mapear las proteínas de los pacientes de manera más rápida y económica, permitiendo a los desarrolladores de medicamentos usar esa información para encontrar tratamientos específicos para enfermedades como el cáncer, y permitir a los médicos monitorear brotes de afecciones como la esclerosis múltiple.

Nautilus ha mantenido en gran medida su trabajo en silencio desde su fundación en 2016, pero el jueves la compañía dijo que recaudó $ 76 millones, llevando su financiamiento total a más de $ 108 millones. La ronda fue dirigida por Vulcan Capital, la casa de inversiones del difunto cofundador de Microsoft Paul Allen, y se unió a la oficina familiar de Jeff Bezos .

También participaron inversores anteriores, incluidos Andreessen Horowitz y Madrona Venture Group de Seattle. La compañía se negó a dar su valoración, pero una portavoz dijo que valía “varios cientos de millones de dólares”.

Patel conoció al cofundador de Nautilus, Parag Mallick, mientras aún estaba en Isilon. Mallick estaba trabajando en el uso de supercomputadoras para detectar el cáncer a través de análisis de sangre detallados en el Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles, y Patel le estaba vendiendo el equipo necesario para almacenar los vastos volúmenes de datos creados en su investigación.

En 2010, Isilon fue adquirida por el gigante de almacenamiento EMC Corp . por $ 2.25 mil millones. Pronto, Patel y su esposa se convirtieron en donantes del laboratorio de Mallick cuando se mudó a la Universidad de Stanford. En 2016, Mallick llamó a Patel para presentarle una nueva idea que tenía sobre una técnica para usar el aprendizaje automático para hacer que el mapeo de las proteínas de los pacientes sea tan fácil y asequible como la medición del genoma se ha convertido. Patel firmó como inversionista, cofundador y director ejecutivo. Mallick es el científico principal de la compañía.

Nautilus tiene grandes esperanzas para el impacto potencial de estudiar proteínas. El genoma humano en sí mismo es un conjunto de instrucciones sobre cómo debe funcionar el cuerpo, y las proteínas son cómo se expresan esas instrucciones, que cambian en respuesta a desencadenantes como el envejecimiento. El alto costo y el ritmo lento de mapearlos “realmente ha sido un cuello de botella para toda la biología, particularmente para la forma en que desarrollamos medicamentos y cómo diagnosticamos a las personas”, dijo Mallick.

Al investigar drogas, las compañías farmacéuticas quieren encontrar proteínas que son comunes en las células enfermas pero no en las células sanas. Luego pueden crear un medicamento que ataque esa proteína y deje solo las células sanas. “En este momento con las herramientas que existen, es más difícil encontrar esos objetivos”, dijo Mallick. La tecnología de Nautilus utilizaría el aprendizaje automático para estudiar el proteoma humano, que es el conjunto completo de proteínas expresadas por un organismo.

Otras compañías que trabajan en proteómica incluyen Seer, una startup que ha recaudado más de $ 108 millones. Nautilus aún no tiene un dispositivo que funcione.

Vulcan Capital sabe lo difícil que es este espacio: una inversión previa en proteómica no proporcionó un gran rendimiento, dijo Stuart Nagae, director de capital de riesgo de la empresa. Pero la experiencia lo convenció de que hay potencial allí, y Nagae dijo que estaba impresionado por Nautilus. “Es temprano, pero tienen un enfoque increíblemente considerado”, dijo. “Esta es una oportunidad fundamentalmente transformadora que no se ve muy a menudo”.

No hay comentarios

Dejar respuesta