Centum Electronics se basa en un edificio no encajado en Yelahanka, en Bangalore. La fachada oculta las habitaciones libres de polvo, el equipo de alta tecnología y los empleados de laboratorio con un atuendo similar a un traje espacial. La firma ₹ 1,100 crore es en gran parte desconocida en este suburbio y en el mundo más amplio de los negocios de la India.

Opera en modo silencioso en parte debido a la naturaleza de su trabajo: desarrollo de componentes para programas de espacio y defensa en todo el mundo. En unos pocos meses, Centum debería haber tenido algo especial que contarles a sus clientes: algunos de sus productos estarán en la luna, cerca de su polo sur.

Centum es uno de los contratistas más grandes de la Organización de Investigación del Espacio de la India ( Isro ) y produce entre 300 y 500 componentes para cada misión espacial india. Chandrayaan-2 es diferente. “Aunque nuestras partes han estado en las misiones anteriores a la Luna y Marte, es más emocionante debido a las tareas super complejas de la misión”, dijo el presidente de Centum Electronics, Vinod Chippalkatti. Estas tareas son para el módulo de aterrizaje y el rover.

Isro trabaja con más de 400 compañías en el país, con negocios que van desde menos de ₹ 1 crore hasta ₹ 200 crore al año. La mayor parte de su trabajo se centra en los componentes del vehículo de lanzamiento, y el Vehículo de lanzamiento del satélite Polar (PSLV) consume una parte importante. Los componentes de los satélites no se estandarizan fácilmente, por lo que hay menos compañías que trabajan en ellos. Solo unos pocos han desarrollado componentes para el módulo de aterrizaje y el rover para la misión a la luna.

Para aquellos que han trabajado en Chandrayaan-2, no es solo orgullo de participación. Es una oportunidad para mejorar las capacidades de la tecnología y ampliar los servicios. Las compañías aeroespaciales de la India están madurando y buscando contratos de las grandes compañías aeroespaciales como Boeing y Airbus. “La exportación es una consecuencia de nuestras inversiones en los programas espaciales”, dijo SM Vaidya, vicepresidente ejecutivo de Godrej Aerospace.

Se espera que la nave espacial Chandrayaan sea lanzada por un Vehículo de lanzamiento geoestacionario (GSLV) Mark III el 15 de julio. El GSLV Mark III es el cohete más poderoso de la India y puede lanzar cuatro toneladas de carga útil a una órbita geoestacionaria, el doble de la capacidad de su predecesor. La nave espacial que lleva constará de tres componentes: un orbitador, un módulo de aterrizaje y un rover.

Aproximadamente el 80% del vehículo de lanzamiento y el 60% de la nave espacial están a cargo de las más de 400 empresas que trabajan con ISRO. 19659003] Componentes críticos de suministro

Pero la agencia espacial no quiso arriesgarse con el vehículo de aterrizaje y el rover. Por lo tanto, salvo algunos componentes bien probados que se usan habitualmente en satélites, ISRO ha desarrollado el módulo de aterrizaje y el vehículo de exploración totalmente internos.

El GLSV Mark III, por otro lado, ha sido construido con compañías privadas que suministran una gran cantidad de componentes críticos. Los contratistas principales incluyen L&T Aerospace y Godrej Aerospace en Mumbai; Ananth Technologies y MTAR Technologies en Hyderabad; e Inox Technologies y Lakshmi Machine Works en Coimbatore. Algunos de los componentes de la nave espacial están siendo fabricados por L&T, Anant Technologies, Centum y otras compañías con sede en Bengaluru como Avasarala y Karnataka Hybrid Microdevices. Todas estas compañías han estado desarrollando componentes para ISRO durante una década o más.

L&T y Godrej comenzaron su asociación con ISRO casi al inicio y ahora fabrican componentes críticos para misiones. Por ejemplo, L&T fabricó el motor sólido de 3,2 metros, el más grande hasta ahora en el país y el tercero más grande en la historia del espacio. También hizo los conectores entre etapas y el escudo térmico para la nave espacial.

Debido a que las instalaciones son caras, deben usarse para múltiples proyectos, lo que ofrece más oportunidades de negocios.

“No pudimos trabajar en el vehículo de lanzamiento por vehículo de lanzamiento ”, dijo el vicepresidente ejecutivo de L&T Aerospace JD Patil. Por ejemplo, L&T Aerospace está desarrollando una nueva infraestructura en Coimbatore que creará componentes para ISRO. La experiencia le ha enseñado a la compañía cómo hacer aleaciones complejas, útiles en otros negocios.

Mientras que L&T Aerospace se centró en motores sólidos, Godrej Aerospace hace motores criogénicos y líquidos para el GSLV Mark III. También fabrica motores líquidos que se utilizarán para elevar la órbita antes de que la nave espacial comience su viaje a la Luna. También se utilizarán para frenarla una vez que llegue a la luna y luego incluso más durante el descenso.

Según Godrej, estos programas enseñaron a la compañía cómo diseñar y fabricar sistemas críticos, desarrollar nuevos materiales y procesos de control para estándares y presupuesto. “Aprendimos cómo identificar dimensiones críticas y cómo controlarlas e inspeccionar y probar que funcionan”, dijo Vaidya. Trabajar en las misiones ISRO ha tenido beneficios derivados para la empresa, especialmente el conocimiento para hacer aleaciones útiles en muchas áreas de la industria.

El desarrollo de GSLV Mark III fue un hito para ISRO y también hizo posible Chandrayaan-2. El cohete PSLV, usado para Chandrayaan-1 no fue lo suficientemente poderoso para Chandrayaan-2. El desarrollo de GSLV Mark III fue posible gracias al desarrollo de motores criogénicos autóctonos, partes de los cuales fueron fabricados por Godrej, Inox y otras compañías. “Tenemos muy poco que ver con la misión lunar, excepto el suministro del material, pero estamos orgullosos de ver a ISRO ir a la luna”, dijo el director de Inox Siddharth Jain.

Godrej, Inox y L&T se enfocaron principalmente en el vehículo de lanzamiento, mientras Las compañías con sede en Bengaluru trabajaron en la nave espacial. Avasarala, una de las numerosas pero pequeñas empresas de alta tecnología de Bengaluru, desarrolló tubos de calor de calidad espacial. Estos transfieren calor desde un área y lo disipan en otra parte y son críticos en el espacio donde puede estar frío por un lado y caliente por el otro. En la luna, las temperaturas pueden alcanzar los 100 grados centígrados durante el día: un día en la luna equivale a 14 días en la tierra.

“Cuando comenzamos, no sabíamos qué era una tubería de calor”, dijo el fundador de Avasarala. TT Mani. La compañía también fabrica mecanismos de despliegue de paneles solares para satélites. Siendo uno de los contratistas más grandes de ISRO, Centum fabrica 50 variedades diferentes de componentes para satélites y vehículos de lanzamiento. La compañía se ha especializado en componentes microelectrónicos que tienen funciones repetidas en muchas partes de cohetes y satélites.

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