La agencia espacial de la India planeó construir y lanzar 17 satélites de cosecha propia en 2019. Sin embargo, logró entregar solo la mitad debido a una escasez de piezas electrónicas.

La ausencia de un ecosistema robusto de electrónica doméstica está perjudicando los ambiciosos objetivos establecidos por la Organización de Investigación Espacial India ( Isro ), que ha alineado más de 60 misiones en los próximos cinco años.

Estos incluyen la construcción de satélites de comunicación y observación de la tierra de nueva generación, cohetes más pesados, misiones de regreso a la Luna y Marte, y su primer esfuerzo de vuelo espacial humano.

Cada una de estas naves espaciales y cohetes necesita componentes y sistemas electrónicos, en su mayoría importados.

Más de la mitad de los componentes electrónicos en un satélite grande y casi una décima parte de un cohete se importan, ya que necesitan cumplir con estándares estrictos. Estos componentes deben ser confiables, resistentes a la radiación y funcionar durante la vida útil de un satélite, que puede durar hasta 15 años.

La necesidad, por lo tanto, de tales componentes solo aumentará a medida que la agencia espacial se vuelva más agresiva en la búsqueda de misiones de vanguardia.

El líder del Partido del Congreso y miembro de Rajya Sabha, Jairam Ramesh, de hecho, ha expresado su preocupación por la gran importación de productos electrónicos del país, argumentando que representa una brecha crucial en las capacidades de Isro.

“Más del 80% de los componentes electrónicos son importados. Los compuestos de carbono provienen de una sola compañía japonesa. La capacidad de diseño del microprocesador es impresionante, pero el país aún espera una instalación de fabricación y fabricación de vanguardia. Todos estos vacíos deben llenarse con urgencia “, se cree que Ramesh, presidente del panel de la Cámara sobre ciencia, tecnología medio ambiente, bosques y cambio climático, escribió en una carta al presidente de Rajya Sabha. Venkaiah Naidu, según un informe del Hindustan Times.

Ramesh no respondió a llamadas o mensajes de texto en busca de comentarios.

“Es una correlación directa con lo que está sucediendo en la industria de los teléfonos inteligentes”, dice Pav Sharma, analista de investigación en Counterpoint Research. “No los fabricamos, solo los ensamblamos aquí. La India importa teléfonos inteligentes (con) chips semiconductores y productos electrónicos en kits de desmontaje completo o desmontable, y ensamblamos los teléfonos aquí ”, explica.

India es un gran importador de productos electrónicos principalmente porque la industria local está prácticamente ausente. En el año fiscal 2019, las importaciones de productos electrónicos de la India ascendieron a $ 55,6 mil millones, la mayoría para su uso en teléfonos inteligentes.

Los esfuerzos para construir unidades locales de fabricación de semiconductores en las últimas dos décadas no han tenido éxito debido a los altos costos y la falta de una política estable.

“La clave para la fabricación de productos electrónicos son las fábricas de semiconductores”, dice Sharma.

Esfuerzo fabuloso

Sin duda, Isro posee una instalación de fabricación que es capaz de producir chips con tecnología de 45 nanómetros.

Desde que se hizo cargo de Semi-Conductor Laboratory, una empresa del sector público hace una década, ha actualizado el fab y ha desarrollado un sistema mecánico micro-eléctrico (MeMs).

El mayor cambio ha sido en la construcción del procesador Vikram, crucial para el control de navegación y guía de los cohetes de Isro.

“Hay algunos componentes críticos, como el procesador Vikram, que ya hemos construido”, dice el Dr. K Radhakrishnan, ex presidente de Isro. La agencia espacial ha estado colaborando con la industria localmente para producir productos electrónicos y sistemas para sus satélites, agrega.

“Tenemos que obtener los subsistemas de la industria o de nuestro propio sistema (Isro). Hay muy pocos proveedores (globales) que pueden suministrar estos sistemas ”, dice.

Isro ha intensificado sus esfuerzos para desarrollar capacidades con los fabricantes locales para cumplir con sus requisitos de electrónica, así como aprovechar la oportunidad global para satélites.

Según estimaciones de Stratview Research, se proyecta que el mercado mundial de electrónica espacial alcanzará los $ 1,62 mil millones para 2024.

Se espera que el crecimiento provenga de una mayor producción de satélites, especialmente los pequeños; la entrada en el mercado de las empresas espaciales comerciales y a medida que más países buscan construir satélites por su cuenta.

En septiembre, Centum Electronics, con sede en Bengaluru, estableció una nueva instalación para diseñar, desarrollar y fabricar componentes electrónicos para los satélites y cohetes de Isro.

“Teniendo en cuenta el creciente número de misiones de Isro, hemos realizado importantes inversiones para asegurar (que) podamos entregar productos con la calidad, la tecnología y las cantidades necesarias para ser un socio confiable para Isro” [19659023]! función (f, b, e, v, n, t, s)
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