Chipmaker Intel ha comprado el fabricante de aplicaciones de transporte público israelí Moovit por aproximadamente $ 900 millones para ayudarlo a desarrollar la auto-conducción “ robotaxis ” que podría salir a las calles a principios de 2022, dijo la compañía el lunes.

Moovit seguirá siendo independiente mientras su tecnología y el los datos que recopila de más de 800 millones de usuarios en 102 países se integrarán en la unidad de automóviles autónomos de Intel, Mobileye.

El precio pagado fue casi el doble de la valoración de $ 500 millones cuando Moovit recaudó dinero por última vez en 2018. Intel poseía alrededor de 7 % de Moovit a través de una inversión de capital previa y pagó alrededor de $ 840 millones en efectivo para asumir la propiedad total.

Las negociaciones del acuerdo comenzaron con Moovit buscando hacer un aumento de capital antes del nuevo brote de coronavirus a nivel mundial, según una fuente familiarizada con t El negocia. Moovit tenía suficiente efectivo para mantenerse durante aproximadamente un año, y cuando el impacto económico de la pandemia se hizo evidente, decidió explorar una venta directa a Intel, agregó la fuente. El acuerdo se negoció en 40 días a través de reuniones virtuales, según la fuente.

“Moovit es una adquisición que llena algunos vacíos muy críticos que tenemos en el futuro”, dijo a Reuters el CEO de Mobileye, Amnon Shashua.

El objetivo inicial , dijo, iba a tener una pequeña flota de taxis sin conductor en países como Israel, Francia y Corea del Sur.

Moovit es popular por ayudar a los viajeros o turistas a encontrar la mejor manera de llegar a un destino mostrándoles rutas de autobús y tren, bicicleta

Una vez integrada con Mobileye, la aplicación será una plataforma para ordenar la robotaxis y los datos en tiempo real asegurarán que los vehículos se desplieguen en áreas de alta demanda, dijo Shashua.

Intel pronostica que la robotaxis será un mercado de $ 160 mil millones para 2030.

La decisión de comprar ahora, cuando gran parte de la economía mundial está parada debido al brote de coronavirus, surge de la capacidad de Mobileye para predecir con mayor precisión cuándo estará lista su tecnología. Sh ashua dijo. Y el objetivo es 2022.

“Para una compañía como Intel, que tiene un plan muy ordenado de cómo debe desarrollarse el futuro, el coronavirus no debe ser un revés. Por el contrario, debe mirar la crisis y luego encontrar oportunidades “, Dijo Shashua.

Moovit ha recaudado $ 133 millones de inversores como Intel, BMW iVentures y Sequoia Capital. En 2018 recaudó $ 50 millones en una ronda de inversión dirigida por Intel Capital.

Intel ya ha realizado importantes inversiones en Israel, incluida su adquisición de Mobileye por $ 15.3 mil millones en 2017. En diciembre compró la firma israelí de inteligencia artificial Habana Labs por $ 2 mil millones .

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