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Por Kashmir Hill

Floyd Abrams uno de los abogados Primera Enmienda más destacados del país, tiene un nuevo cliente: el facial empresa de reconocimiento Clearview AI .

El litigio contra la puesta en marcha “tiene el potencial de conducir a una decisión importante sobre la interrelación entre los reclamos de privacidad y las defensas de la Primera Enmienda en el siglo XXI”, dijo Abrams en una entrevista telefónica . Dijo que las cuestiones legales subyacentes podrían llegar algún día a la Corte Suprema .

Clearview AI ha recogido miles de millones de fotos de Internet, incluidas plataformas como LinkedIn e Instagram, y vende acceso a la base de datos resultante a las fuerzas del orden. Cuando un oficial sube una foto o una imagen de video que contiene el rostro de una persona, la aplicación intenta coincidir con el parecido y proporciona otras fotos de esa persona que se pueden encontrar en línea.

Para sus críticos, la empresa representa una nueva y grave amenaza para Privacidad: permite que los clientes gubernamentales y corporativos identifiquen a casi cualquier persona con solo una fotografía. Además de recopilar fotografías de personas sin su consentimiento, el software de Clearview AI analiza las imágenes y genera una huella única de cada individuo. Abrams argumentará que lo que ha hecho la compañía es una forma de expresión, protegida por la Constitución.

Después de que The New York Times reveló la existencia de Clearview AI en enero, se presentaron demandas contra la compañía en Illinois, California, Virginia y Nueva York, alegando violaciones de las leyes de privacidad y buscando el estatus de acción colectiva. La mayoría de las demandas han sido transferidas al Distrito Sur de Nueva York, bajo la autoridad de la jueza Colleen McMahon. Abrams planea presentar su notificación para comparecer en esos casos esta semana.

La compañía también enfrenta dos demandas presentadas en tribunales estatales: una del fiscal general de Vermont y otra de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles en Illinois, donde un estatuto prohíbe la uso de las huellas de los residentes sin consentimiento explícito.

Clearview AI también está representada por Tor Ekeland, un abogado conocido por representar hackers y Lee Wolosky de Jenner & Block. Además de los planes de Abrams para hacer valer el derecho a la libertad de expresión para difundir fotos disponibles públicamente, la empresa planea impugnar la aplicabilidad de la ley de Illinois a una empresa con sede en Nueva York.

La larga carrera de Abrams trabajando en la libertad de expresión Los casos comenzaron cuando representó a The Times en el caso de los Papeles del Pentágono de 1971, argumentando que el periódico tenía derecho a publicar documentos clasificados. Desde entonces, ha argumentado 13 casos ante la Corte Suprema y ahora es abogado principal de Cahill Gordon & Reindel.

“Floyd Abrams no tiene igual como el abogado preeminente de la Primera Enmienda de la nación, y está claro que existen cuestiones potencialmente innovadoras de la Primera Enmienda en relación con los casos que involucran a Clearview AI ”, dijo Lisa Linden, portavoz de la compañía.

En los últimos años, Abrams ha buscado proteger los derechos de expresión de corporaciones como Standard & Poor's y la compañía tabacalera Lorillard. Trabajó sobre todo en el caso Citizens United, en el que la Corte Suprema dictaminó hace una década que el gobierno no puede restringir cuánto gastan las empresas, organizaciones sin fines de lucro y otras asociaciones en anuncios políticos.

Abrams dijo que no había oído hablar antes de Clearview AI Richard Schwartz, cofundador de la compañía, lo llamó el mes pasado “de la nada”.

“Me lo describió de manera muy amplia y me preguntó si estaría interesado”, dijo Abrams. “Me pareció muy interesante. Aquí tenemos jueces del siglo XXI que abordan la tecnología del siglo XXI para ver si son consistentes con un documento del siglo XVIII ”.

Abrams dijo que, en su opinión, si bien la tecnología involucrada era nueva, la premisa de los casos era el derecho de la empresa a crear y difundir información.

“La privacidad es un valor extremadamente importante”, dijo Abrams. “Una de las grandes opiniones que uno aprende en la facultad de derecho es que el juez Brandeis dice que el derecho a ser dejado solo es uno de los elementos más cruciales de la vida en una sociedad libre.

“ Dicho eso ”, continuó,“ donde hay es un choque directo entre los reclamos de privacidad y las normas bien establecidas de la Primera Enmienda, lo que de otro modo serían formas apropiadas de proteger la privacidad tienen que ceder ante las limitaciones constitucionales impuestas por la Primera Enmienda “.

Abrams señaló un caso de 2011 en el que la Corte Suprema, citando la Primera Enmienda, dictaminó que Vermont no podía prohibir a las farmacias vender información sobre los medicamentos recetados por un médico.

Abrams, de 84 años, dijo que no había podido ver la aplicación de Clearview AI en acción, porque el la pandemia le había impedido reunirse con nadie en la empresa en persona y porque no tenía un teléfono inteligente.

“Estoy aprendiendo el idioma”, dijo Abrams. “Nunca usé las palabras 'algoritmos biométricos faciales' hasta esta llamada telefónica”.

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