El mes pasado, Arabia Saudita fue golpeada por un ataque en sus instalaciones de procesamiento de petróleo por drones y misiles de crucero, probablemente hechos por Irán. El daño fue reparado rápidamente y los precios del petróleo están cayendo nuevamente.

Una lección importante para India es que los drones baratos pueden causar daños puntuales en objetivos distantes a más de 500 km de distancia. En lugar de centrarse solo en caros aviones de combate que cuestan miles de millones de dólares, India debería poner mayor énfasis en aviones no tripulados de bajo costo y en convertirse en un especialista en guerra de drones. Los drones pueden ser particularmente adecuados para los conflictos de bajo nivel probablemente posteriores a los futuros Pulwamas.

Estado allí, Drone That

El caza Rafale cuesta casi $ 100 millones. Un dron razonablemente sofisticado cuesta solo $ 25,000, según expertos de EE. UU. Un enjambre de 40 drones, menos del número utilizado para atacar a Arabia Saudita, costará solo $ 1 millón. Eso es maní, menos que el costo de una pieza de repuesto para algunos aviones de combate.

Obviamente, un enjambre de drones no es un sustituto de un Rafale. Realizan funciones muy diferentes. La política de seguridad de cada país debe protegerse contra una amplia variedad de amenazas de seguridad. Para hacer frente a estas diferentes amenazas, un país necesitará una variedad de armamentos, incluidos aviones de combate, misiles, obuses, tanques y naves navales.

Sin embargo, la mayoría de estos se utilizarán en caso de una gran guerra. Es mucho más probable que India enfrente conflictos de bajo nivel que las grandes guerras en los años venideros. El terrorismo islamista es ahora un fenómeno arraigado que no va a desaparecer en el corto plazo. Tenemos que suponer que nuevos ataques como los de Pathankot y Pulwama volverán a ocurrir. Eso requerirá represalias, que deben ser de baja intensidad para controlar el riesgo de escalada hacia una guerra total.

Anteriormente, bajo el gobierno del Congreso, India no respondió militarmente a las provocaciones terroristas a pesar de la clara evidencia del apoyo de Pakistán para los terroristas Pero después del ataque contra las fuerzas indias en Pathankot en 2016, el Primer Ministro Narendra Modi ordenó “ataques quirúrgicos” a través de la frontera. Y después del ataque en Pulwama en febrero pasado, que mató a 40 soldados, ordenó el bombardeo de campamentos terroristas en Balakot, Pakistán.

Esta nueva política muscular estableció que no se debe permitir que Pakistán salga con la noción de que debido a Por su capacidad nuclear, la India dudaría en tomar represalias militares contra los ataques terroristas. Tanto los ataques quirúrgicos como el ataque Balakot ganaron una gran popularidad de Modi y lo ayudaron a barrer las elecciones generales. Esto asegura que todos los gobiernos futuros, sea cual sea su complexión política, seguirán su política de represalias de baja intensidad.

Los aviones indios que bombardearon a Balakot regresaron a salvo sin pérdidas. Pero cuando Pakistán respondió, el piloto indio Abhinandan Varthaman fue derribado y capturado en territorio paquistaní. Afortunadamente, India logró asegurar su liberación poco después. Pero el incidente mostró que incluso en conflictos de baja intensidad, el riesgo de que los pilotos indios sean derribados y asesinados es significativo.

La próxima vez que India tenga que recurrir a represalias de bajo nivel, una excelente opción sería usar drones en lugar de que aviones o artillería para atacar un campo terrorista en Pakistán. Incluso si muchos drones son derribados, algunos deberían pasar. La mayor ganancia será que ningún piloto indio está en riesgo. Una segunda ganancia es que un ataque con drones es, por su propia naturaleza, una forma de ataque de baja intensidad y, por lo tanto, es menos probable que provoque una gran escalada de hostilidades.

Tiempo para Drone On

Esto fortalece el caso para usar drones a mayor escala, tanto en ataque como en defensa. Los drones vienen en todas las formas y tamaños y tienen diferentes capacidades. Pero, claramente, los drones utilizados para atacar a Arabia Saudita eran precisos y mortales. Un anterior ataque de drones Houthi en mayo había dañado con éxito tuberías sauditas. El gran ataque a las instalaciones de procesamiento de petróleo de Arabia Saudita en septiembre se basó en ese conocimiento.

A pesar de gastar billones de dólares en defensa, Arabia Saudita no pudo detectar drones de bajo vuelo, que se escondieron debajo de su radar. Arabia Saudita tenía los sistemas de defensa antimisiles Patriot más formidables, pero estos fueron evadidos por drones baratos de baja tecnología, fabricados (casi con certeza) por un poder de baja tecnología como Irán.

India debería aspirar a convertirse en un especialista en aviones no tripulados guerra. Ni la I + D ni los costos de producción serán altos. Los drones también pueden desempeñar un papel en la defensa: un enjambre de drones puede enfrentar un avión enemigo entrante.

El Wall Street Journal dice que más de 30,000 drones ya están en servicio militar en todo el mundo, con Israel y China convirtiéndose en grandes exportadores. Hace algunos años, EE. UU. Tenía un monopolio virtual sobre drones de larga distancia como Predator y Reaper, utilizados en Afganistán y Somalia. Pero ahora se estima que 95 países tienen drones.

La India también tiene algunos drones israelíes, utilizados principalmente para operaciones de vigilancia y antirradar. Necesita ampliar su estrategia de drones en gran medida, y tener un importante programa de producción de drones. Esto no tiene por qué limitarse a los usos militares: los usos civiles de los drones también se están expandiendo rápidamente.

Pakistán ya tiene dos tipos de drones chinos. Debe haber aprendido lecciones del ataque a Arabia Saudita, y también debe estar actualizando su estrategia de drones. India necesita mantenerse a la vanguardia en este juego.

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