Por Joe Light, Ben Bain y Olga Kharif

Facebook y sus socios están considerando rediseñar el proyecto de criptomoneda Libra para que la red acepta múltiples monedas, incluidas las emitidas por los bancos centrales, en un esfuerzo por atraer a los reguladores globales reacios y reconstruir el impulso para el plan.

Cuando Facebook dio a conocer Libra, dijo que tenía la intención de crear una moneda digital global única. Cualquiera, especialmente los 1.700 millones de personas que no tienen cuenta bancaria, puede enviar dinero a cualquier parte del mundo a un bajo costo, tan fácilmente como enviar un mensaje de texto.

Ocho meses después, después de que la idea se topara con un muro de oposición, Facebook y La Asociación Libra, el consorcio detrás de la moneda digital, está buscando una renovación, dijeron tres personas familiarizadas con el asunto. Están sopesando una refundición de Libra como una red de pagos que podría operar con múltiples monedas, dijeron dos de las personas.

Las monedas podrían incluir las emitidas por bancos centrales y respaldadas por el dólar estadounidense, el euro u otras monedas, Dijo la gente. La asociación volverá a introducir a Libra pronto, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas porque el rediseño sigue cambiando y el plan podría cambiar.

El sueño de una sola moneda global no está muerto, dijo uno de los personas familiarizadas con la revisión. El nuevo plan podría expandirse, no retroceder, de la visión original, dijo esa persona.

Pero si el renovado Libra se convierte más en una red de pagos que en una única criptomoneda global, el consumidor promedio de los Estados Unidos podría no ver mucha diferencia entre Libra y los sistemas de pagos existentes administrados por PayPal Holdings Inc. o numerosas startups fintech que tienen como objetivo mover fondos sin problemas alrededor del mundo.

“La Asociación Libra no ha alterado su objetivo de construir una red global de pagos que cumpla con las regulaciones y el diseño básico los principios que apoyan ese objetivo no han cambiado “, dijo Dante Disparte, jefe de políticas y comunicaciones de la Asociación Libra, en un comunicado.

Facebook dijo que” sigue totalmente comprometido con el proyecto “.

¿Qué pasó con Libra desde su presentación en junio de 2019 es una historia de arrogancia, legisladores cautelosos, reguladores de protección y socios temerosos de los riesgos involucrados. Facebook y otras 27 compañías anunciaron el proyecto como una forma de conectar el mundo, al tiempo que eluden el sistema financiero, y reducen el costo de enviar dinero, especialmente para las poblaciones no bancarizadas. Los miembros del proyecto incluían Visa, Mastercard y otras grandes empresas que serían socios de Facebook en el gobierno del sistema.

Como se imaginó originalmente, la moneda Libra se crearía a partir de una canasta de activos relativamente estables, como dólares estadounidenses y bonos del gobierno, euros, dólares de Singapur, libras del Reino Unido y yenes japoneses. Una Reserva de Libra compuesta por esas monedas e instrumentos de deuda respaldaría el token, cuyo valor se ajustaría junto con el valor de mercado de los activos subyacentes.

Pero el plan casi encallado. Los legisladores estadounidenses dijeron que no confiaban en Facebook para administrar una red financiera después de los pasos en falso de alto perfil de la compañía en otras áreas, especialmente sus reiterados fracasos para proteger los datos de los usuarios.

Funcionarios de algunos bancos centrales dijeron que la nueva moneda digital podría socavar soberanía de sus propias monedas, mientras que los ministros de finanzas temen que pueda permitir el lavado de dinero. Algunos reguladores europeos prometieron que el proyecto nunca obtendría aprobación.

Cuando la Asociación Libra, con sede en Ginebra, trató de formalizar su membresía en octubre, muchos de sus miembros más prominentes, incluidos Visa y Mastercard, se retiraron. El proyecto ahora tiene 20 de los 28 miembros originales, aunque recientemente agregó otros dos: la empresa de comercio basada en la nube Shopify y la plataforma de comercio de criptomonedas Tagomi Trading.

Incluso cuando algunos dejaron el proyecto por muerto, representantes de Facebook y la asociación han seguido reuniéndose con funcionarios del Departamento del Tesoro la Comisión de Bolsa y Valores y otros reguladores de los EE. UU. para abordar sus críticas, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

Tesoro funcionarios, en particular, han seguido centrándose en cómo el proyecto garantizará que la red de pagos no se utilice para el lavado de dinero, dijo una de las personas.

Algunas personas conectadas con el proyecto Libra temen que la SEC pueda dictaminar que una moneda respaldada por una canasta de monedas es un valor, que es un activo financiero negociable como una acción o un bono. Tal determinación sometería al Libra a una serie de requisitos de divulgación e impondría las mismas restricciones estrictas que el regulador impone a las ofertas de acciones, socavando la usabilidad de la moneda.

Los funcionarios del banco central también han dicho que si Libra emite una moneda respaldada por múltiples monedas, socavaría su capacidad de administrar sus propias monedas.

Desde que Facebook anunció el proyecto Libra, varios bancos centrales, incluidos el Banco de Inglaterra y el Banco Central Europeo, han dicho que están explorando sus propias monedas digitales. La revisión tiene como objetivo garantizar que la nueva red de pagos sea compatible, en lugar de competir, con esos proyectos, dijeron las personas.

Los funcionarios de Libra y Facebook han pasado los últimos meses viajando por el mundo para hablar en conferencias, haciendo el caso de que una red de pagos como Libra podría reducir el costo de las transferencias de dinero.

En el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, en enero, el ejecutivo de Facebook y cofundador de Libra, David Marcus, enfatizó que la red de Libra no excluir proyectos del banco central.

“Realmente quiero hacer esa distinción entre la red y los activos que se ejecutan en la parte superior de la red, que creo que podrían ser emitidos por muchas entidades diferentes, ya sean bancos centrales o el sector privado, “Marcus dijo, señalando que la nueva forma de Libra podría albergar múltiples monedas digitales.

” Creemos que hay una gran cantidad de impulso “, dijo Jennifer Campbell, la fundadora de Tagomi, una de t Los nuevos miembros del consorcio. Ella dijo que Libra “es, ante todo, un sistema de pago. Dentro de eso definitivamente también hay una moneda que es parte de esa estrategia “.

Libra aún podría enfrentar obstáculos. El personal del Congreso y los funcionarios asociados con Libra han dicho que el proyecto podría definirse como sistémicamente importante, dijeron personas familiarizadas con el asunto. Si eso sucediera, Libra podría obtener otra capa de regulación por parte de la Reserva Federal de los Estados Unidos, lo que significaría seguir sus reglas sobre capital de capital y pruebas de estrés.

La Asociación Libra originalmente planeó lanzar su criptomoneda este año, y Campbell dijo que La tecnología ya se está probando. Pero resolver los desafíos regulatorios podría llevar mucho más tiempo, y Facebook ha prometido que no permanecerá en el proyecto sin la aprobación de los EE. UU.

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