Por Gerrit De Vynck

Después de una sequía de un año, una oleada de tecnología startups – Uber , Lyft Pinterest y más – se están haciendo públicos, evidencia de que el sector está prosperando. Pero hay una sombra que se cierne sobre casi todos ellos.

Diecisiete de las 22 ofertas públicas iniciales de tecnología que tenían como objetivo recaudar $ 100 millones o más en los últimos 18 meses mencionan Amazon .com Inc. o Google – ya veces ambos – como competidor o riesgo para su negocio. Muchos, como el fabricante de software de seguridad cibernética Tenable Holdings Inc., dependen operativamente de la nube de Amazon. Otros, como el sitio de la colección de fotos Pinterest Inc., compiten directamente con uno de los gigantes, en este caso la búsqueda de imágenes de Google.

Los críticos, entre ellos la candidata presidencial demócrata de EE. UU., La senadora Elizabeth Warren, dicen que las grandes empresas de tecnología han creado una “zona de matanza” que impide las nuevas empresas pasan de cierto tamaño sin ser compradas o eliminadas del negocio. Pero las presentaciones de nuevas empresas de tecnología pública sugieren que está surgiendo una imagen más matizada: las empresas pueden escapar de la “zona de muerte”, pero si lo hacen, es probable que estén en deuda con los gigantes de la tecnología de otras maneras.

Considere Lyft Inc. La compañía de viajes compartidos necesita que la gente descargue su aplicación, por lo que recurre al sistema de publicidad más grande del mundo: Google, de Alphabet Inc. Solo en 2018, Lyft gastó más de $ 90 millones en anuncios Google. Esos anuncios enviaron personas a Google y a las tiendas de aplicaciones propiedad de Apple. Cuando abren la aplicación, el mapa que ven dentro está impulsado por la tecnología de Google, que Lyft también paga. Gran parte de los sistemas de Lyft se ejecutan en la nube de Amazon, por una suma de $ 300 millones en tarifas hasta el 2021. Además, Google posee más del 5% de Lyft a través de su filial de inversión Capital G. Incluso tiene un asiento en la junta.

“Algunos “Nuestros competidores o socios tecnológicos pueden tomar medidas que interrumpan la interoperabilidad de nuestra plataforma con sus propios productos o servicios”, dijo Lyft en una presentación. “Esperamos que los tipos y niveles de competencia aumenten”.

Es cierto que las grandes empresas de tecnología ayudaron a crear la ola actual de nuevas empresas. Los proveedores de nube como Amazon Web Services hacen posible que las empresas crezcan rápidamente sin tener que crear sus propias granjas de servidores. Google y Facebook Inc. permiten a las empresas dirigirse a clientes potenciales y probables. Pero a medida que los gigantes tecnológicos se expanden e ingresan a nuevos mercados, están interrumpiendo cada vez más negocios más pequeños que pueden haber ayudado a fomentar.

Fastly Inc., que se especializa en un tipo de nicho de computación en la nube, se ha beneficiado de las asociaciones de distribución con Google y Amazon. , ayudando a recaudar más de $ 180 millones en su OPI de mayo. Pero ahora, a medida que Google y Amazon expanden sus ofertas en la nube, están comenzando a competir con Fastly directamente, dijo la compañía en una presentación del 6 de mayo. Chewy Inc., el sitio en línea de alimentos para mascotas y suministros, utiliza la nube de Amazon, pero ha visto al gigante del comercio electrónico como un rival desde que Amazon comenzó su propia marca de productos para mascotas el año pasado.

Los gigantes tecnológicos tienen el poder de cambiar su Servicios en cualquier momento, generando caos downstream. Durante años, Pinterest atrapó el tráfico gratuito directamente de las búsquedas de Google. Pero a principios de 2018, Google hizo un cambio que significaba que las páginas de imágenes de Pinterest no aparecían en los resultados de búsqueda, afectando el tráfico en línea y reduciendo el crecimiento de los usuarios en los meses siguientes.

“Nuestra capacidad para mantener y aumentar el número de visitantes “Dirigido a nuestro servicio desde los motores de búsqueda no está bajo nuestro control”, dijo Pinterest en una presentación. “Los motores de búsqueda, como Google, pueden modificar sus algoritmos y políticas de búsqueda o hacer cumplir esas políticas de manera perjudicial para nosotros.

Pinterest también utiliza pequeños fragmentos de código que se colocan en los navegadores de las personas para saber qué anuncios deben mostrar. cada individuo. Apple ha tomado medidas enérgicas contra esta práctica en su navegador Safari, y Google también ha tomado medidas para limitarlo también en Chrome.

Los desarrolladores de software se han quejado durante mucho tiempo de que están sobrecargados para usar las tiendas de aplicaciones de los gigantes. Las nuevas empresas públicas también pagan estos peajes. Sciplay Corp., que desarrolla juegos de casino móviles, obtuvo todos sus ingresos en 2017 y 2018 a través de Apple, Google, Facebook y Amazon. La compañía con sede en Las Vegas, Nevada, le devuelve alrededor del 30% de sus ingresos a estas empresas por el privilegio de aparecer en sus tiendas de aplicaciones.

El dilema para los posibles buscadores de confianza es cómo controlar el poder de la gran tecnología. Empresas sin interrumpir la web de empresas que ahora confían en ellas.

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