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Cruise, una compañía de vehículos automotores de EE. UU., Propiedad de General Motors dijo a Reuters el viernes que una seguridad nacional de EE. UU. el panel aprobó una inversión de $ 2.25 mil millones en la firma por parte de SoftBank .

de Japón. SoftBank ha estado enfrentando un creciente escrutinio de los Estados Unidos sobre sus vínculos con empresas chinas en medio de una escalada de comercio y tecnología entre Washington y Washington. y beijing. Está en el proceso de recaudar su segundo vehículo de inversión de $ 100 mil millones, denominado Fondo de Visión, luego de desplegar el primero de igual tamaño.

El Comité de Inversión Extranjera en los Estados Unidos (CFIUS), que revisa los acuerdos para la seguridad nacional potencial preocupaciones, aprobaron la inversión en base a nuevas garantías de que la tecnología de Cruise estaría completamente fuera del alcance de SoftBank, dijo una fuente familiarizada con el asunto.

Un portavoz de SoftBank no quiso hacer comentarios. El Departamento del Tesoro, que lidera CFIUS, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La aprobación desbloquea un asiento para SoftBank en la junta de Cruise, formaliza su supervisión y cimenta el financiamiento clave para Cruise, que ha recaudado $ 7.25 mil millones en capital desde el año pasado, dijo la compañía.

“Las noticias de hoy son otro paso importante para lograr nuestro objetivo de desarrollar y desplegar vehículos de conducción automática a gran escala”, dijo el CEO de Cruise, Dan Ammann, en un comunicado a Reuters.

Sin embargo , la aprobación para el acuerdo no siempre pareció cierta, ya que CFIUS lo examinó detenidamente, de acuerdo con dos personas cercanas al acuerdo.

La inversión de $ 1950 millones fue revelada por SoftBank en mayo de 2018 en medio de una ola de inversiones por el conglomerado japonés de tecnología y telecomunicaciones en inteligencia artificial, análisis de datos, servicios financieros y automóviles autónomos.

Banderas rojas

La inversión levantó banderas rojas wi CFIUS porque SoftBank invierte en numerosas unidades de movilidad, algunas con sede en China, y alienta a las empresas en las que invierte a compartir información.

CFIUS estaba especialmente preocupado por las inversiones conjuntas de SoftBank con Tencent, un gigante chino de las redes sociales y juegos, y su La inversión en la empresa china de transporte de pasajeros Didi, que teme que pueda tomar la tecnología de Cruise, dijeron las fuentes.

El comité, alentado por una ley el año pasado dirigida a fortalecer el panel interinstitucional, ha flexionado sus músculos cada vez más contra las empresas chinas. mientras que Beijing y Washington permanecen encerrados en la industria del comercio y la tecnología.

Reuters informó que la compañía china de juegos Beijing Kunlun Tech estaba tratando de vender Grindr la popular aplicación de citas gay, después de que CFIUS afirmara que su propiedad era mayor. un riesgo para la seguridad nacional.

CFIUS detuvo un plan el año pasado por parte de Ant Financial, propiedad del presidente del conglomerado de internet de China Alibaba, para adquirir MoneyGram International.

El acuerdo de Cruise se estructuró para permitir el desembolso inicial de $ 900 millones de la inversión, y el resto se proporcionará una vez que los dispositivos de crucero de Cruise Cruise estén listos para el despliegue comercial y estén sujetos a la aprobación regulatoria. Los dos tramos se combinarían para dar a SoftBank una participación de casi el 20% en Cruise.

Sin embargo, la firma japonesa anunció por separado una inversión conjunta con GM, T. Rowe Price y Honda de $ 1.15 mil millones a principios de este año, lo que impulsó aún más su participación. .

La inversión de SoftBank, seguida por el anuncio de Honda en octubre de que aportará $ 2.75 mil millones a Cruise, sigue siendo una de las inversiones más grandes y destacadas en tecnología de conducción automática hasta la fecha.

Its Vision Fund, the El mayor fondo de tecnología del mundo, reveló una inversión de $ 1.5 mil millones en la plataforma de automóviles usados ​​más importante de China, el Grupo Chehauduo, en febrero. Reuters informó en diciembre que el mismo fondo estaba contratando a un equipo de inversión con sede en China para aumentar su presencia en uno de los mercados de tecnología más vibrantes del mundo.

La industria automotriz autónoma podría revolucionar el transporte, pero enfrenta desafíos de ingeniería, seguridad y reglamentación, como así como el escepticismo entre los usuarios potenciales.

GM Cruise y Alphabet's Waymo a menudo se describen como líderes en el paquete de tecnología y compañías automovilísticas que compiten para crear autos autosuficientes e integrarlos en flotas de servicios de viaje.

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