Por Pavel Alpeyev y Yuki Furukawa

Ken Kutaragi el legendario inventor de la consola de juegos PlayStation está adquiriendo una de los trabajos más duros en robótica. Y no le pagan nada por hacerlo.

El fundador de Sony Corp . El negocio de juegos es el nuevo director ejecutivo de Ascent Robotics Inc. una empresa con sede en Tokio puesta en marcha de inteligencia artificial. Kutaragi, de 70 años, quiere fabricar robots asequibles que puedan moverse de forma segura y realizar trabajo físico junto a los humanos en fábricas y centros logísticos, y pretende tener un prototipo funcional en aproximadamente un año. Dijo que no recibe ningún salario para ahorrar un capital precioso.

“El brote Covid-19 ha cambiado el viejo argumento de que los robots están tomando nuestros trabajos”, dijo Kutaragi en su primera entrevista desde que tomó el timón en agosto. “Ahora está bastante claro que si queremos llegar a una nueva normalidad, necesitamos más y más robots en nuestra vida diaria”. ser clave para seguir adelante. Ascent ha trabajado con Kawasaki Heavy Industries Ltd. en un brazo robótico que puede seleccionar partes de un revoltijo usando una sola cámara como entrada. También está desarrollando software de conducción autónoma en colaboración con un fabricante de automóviles japonés no identificado. La compañía utiliza una combinación de datos de híbridos Lexus repletos de sensores que recorren las calles de Tokio y simulaciones en las que los algoritmos están entrenados para manejar los llamados escenarios de casos extremos.

El desafío es que está tratando de combinar dos tecnologías que tienen tan demasiado prometido y poco cumplido: conducción autónoma y robots colaborativos. Las empresas de automatización industrial más grandes del mundo, incluidas Fanuc Corp., ABB Ltd. y Kuka AG, han luchado por hacer crecer el mercado de máquinas que pueden trabajar junto con los humanos. Al mismo tiempo, los coches que se pueden conducir solos parecen estar perennemente en el horizonte.

“Si está buscando combinar robótica y movilidad, necesita a alguien a cargo que entienda tecnología “, Kutaragi dijo. “Estamos pensando globalmente, sin limitar nuestra mirada a Japón”.
 El inventor de PlayStation comienza una nueva carrera haciendo robots sin paga Kutaragi tiene un historial de resolución de problemas técnicos y comerciales difíciles. Comenzó su carrera en Sony en los años 70, trabajando en algunos de los proyectos más exitosos del gigante de la electrónica, como pantallas de cristal líquido y cámaras digitales. En los años 90, revolucionó los videojuegos al ser pionero en el modelo de pérdida líder de gastar miles de millones en el desarrollo de hardware de vanguardia y luego recuperar costos a través de acuerdos de licencia de contenido. Kutaragi también demostró un agudo sentido de las tendencias tecnológicas, y se hizo famoso por comercializar la PlayStation 2 con un reproductor de DVD y estimular la adopción de la nueva tecnología de disco láser.

Desde que dejó Sony en 2007, se ha sentado en las juntas directivas del gigante del comercio electrónico. Rakuten Inc. desarrollador de aplicaciones SmartNews Inc. y GA Technologies, que administra un sitio web de anuncios inmobiliarios impulsado por inteligencia artificial. Kutaragi se ha desempeñado como director externo de la junta de Ascent desde 2018 y asumió el cargo de CEO el 26 de agosto. Posee aproximadamente el 22% de Ascent, que adquirió del fundador Fred Almeida, quien dejó la startup. Masayuki Ishizaki, quien precedió a Kutaragi como director ejecutivo, se ha convertido en el director de operaciones de la empresa.

Fundada en 2016, Ascent ha recaudado alrededor de $ 18 millones hasta la fecha y emplea a unos 50 ingenieros, la mayoría de los cuales son extranjeros. Kutaragi se negó a decir cuánta pista le queda a la compañía y si planea financiamiento adicional.

“Si no lo hacemos, alguien más lo hará”, dijo Kutaragi. “La gestión es difícil, pero así fue con PlayStation también. Es algo en lo que soy bueno “.

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