Ilustración: Rahul Awasthi

El regulador de aviación de la India aprobó la solicitud del Ministerio de Agricultura de operar drones en la noche y usar el motor- en su lucha contra la propagación de las langostas del desierto en los estados occidentales y centrales

ET informó el lunes que el ministerio estaba buscando aprobaciones para operaciones nocturnas de drones, ya que las langostas estaban más inactivas después del atardecer, y para usar drones alimentados con combustible que podrían permanecer en el aire por más tiempo y también transportar cargas más pesadas que los modelos operados con baterías.

India es el primer país del mundo en utilizar aviones no tripulados en operaciones contra la langosta, con la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) apreciando el trabajo del gobierno en la lucha contra la propagación de langostas utilizando las últimas tecnologías.

“Felicitaciones a los agric Ministerio último para recibir las aprobaciones para la operación nocturna de drones y el uso de drones accionados por motor con un peso total de hasta 50 kg para operaciones anti-langostas. Este es el primer caso de este tipo en India “, escribió en un foro público Amber Dubey, Secretaria Conjunta, Ministerio de Aviación Civil .

La aprobación del Ministerio de Aviación Civil llega poco más de un mes después de que la Dirección de Protección Fitosanitaria, Cuarentena y Almacenamiento (DPPQS), dependiente del Ministerio de Agricultura y Bienestar de los Agricultores, se convirtiera en la agencia nodal para el uso de drones en operaciones contra la langosta.

La última autorización permitirá al departamento de agricultura. utilizar drones que pesen hasta 50 kilogramos con su carga útil, en oposición al límite anterior de 25 kg de restricción de quadcopter. Estos drones con motor tendrán tres veces más tiempo de vuelo y podrán transportar un 60% más de pesticidas que los que están actualmente en operación.

Actualmente, el departamento de agricultura tiene 12 drones en operación en los estados del oeste y centro, con otros 13 drones que se pondrán en servicio pronto. El departamento se ha asociado con cinco proveedores de drones y utiliza los vehículos para rociar las copas de los árboles y las áreas a las que no pueden acceder los rociadores basados ​​en tractores.

Sin embargo, los drones no reemplazarán los rociadores terrestres que han sido la forma principal de controlar langostas en todo el mundo. El país está buscando un enfoque triple de la fumigación aérea desde tierra usando helicópteros, además de un pequeño enjambre de drones para ayudar a la fumigación de pesticidas.

“Los drones nunca van a sustituir el control por vehículos o aviones, porque usted puede cubrir áreas mucho más grandes con vehículos o aviones, y por mucho más barato “, dijo a ET Keith Cressman, Oficial Superior de Pronóstico de Langostas de la FAO. “Pero la ventaja de usar un dron para el control es que puedes tratar algunos lugares que de otra forma no podrías hacer, porque las infestaciones no son lo suficientemente grandes o porque están en áreas donde los vehículos no pueden llegar”.

El uso de aviones no tripulados en la lucha contra las langostas podría llevar a una mayor dependencia de los vehículos aéreos no tripulados en la industria agrícola general de la India, dijeron múltiples funcionarios del gobierno a ET. Si bien la aplicación de pesticidas es el caso de uso más inmediato, los drones pronto podrían ayudar en el mapeo de cultivos, análisis de cultivos y análisis de mejora del rendimiento.

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