Por Don Clark y Jack Nicas

Silicon Valley se está preparando para una ruptura largamente esperada de Apple y Intel señalando tanto el final de una de las asociaciones más influyentes de la industria tecnológica como la determinación de Apple de tomar más control de cómo se construyen sus productos.

Apple ha estado trabajando durante años en el diseño de chips para reemplazar los microprocesadores Intel utilizados en Mac computadoras, según cinco personas con conocimiento del esfuerzo, que no estaban autorizadas a hablar sobre el tema. Dicen que Apple podría anunciar sus planes tan pronto como una conferencia de la compañía para desarrolladores el lunes, con computadoras basadas en los nuevos chips que llegarán el año próximo. reducir su dependencia de los principales socios que les han brindado servicios durante años, incluso cuando los competidores más pequeños y la economía global luchan debido a la pandemia de coronavirus.

Facebook, por ejemplo, está invirtiendo miles de millones de dólares en uno de los de mayor crecimiento de Indonesia aplicaciones, un gigante de las telecomunicaciones en India y un cable submarino de fibra óptica alrededor de África. Amazon ha construido su propia flota de aviones de carga y camiones de reparto. Y Google y Apple continúan comprando advenedizos para expandir sus imperios.

Taiwan Semiconductor Manufacturing el socio que Apple usa para construir componentes similares que diseña para iPhones y iPads, se espera que fabrique los chips Mac en fábricas en Asia. un acuerdo muy parecido al uso de Foxconn por parte de Apple para ensamblar iPhones.

Intel y Apple declinaron hacer comentarios. Bloomberg informó anteriormente sobre los planes de Apple.

Otras grandes compañías tecnológicas como Amazon y Google ya diseñan algunos de sus propios chips, tanto por razones de rendimiento como de costos potenciales. Algunas tareas, como la inteligencia artificial y la representación de imágenes en 3D, se pueden manejar de manera más eficiente en circuitos de propósito especial en lugar de los microprocesadores de propósito general que son el pilar de Intel.

Desde 2005, las Mac han utilizado efectivamente los mismos chips de Intel que la mayoría de las PC lo hacen. Hacer sus propios procesadores le daría a Apple aún más control sobre cómo funcionan las computadoras Mac. Apple siempre ha diseñado los chips utilizados en iPhones y iPads, agregando características para personalizar diseños con licencia de Arm, una firma de semiconductores propiedad del conglomerado japonés SoftBank. También se espera que los próximos chips Mac de Apple confíen en la tecnología Arm mejorando la compatibilidad con sus dispositivos móviles.

Apple ha creado un gran equipo de diseño de chips, basado en la compra en 2008 de una startup de 150 empleados , PA Semi. Un gran número de ellos trabajó alguna vez en Intel, incluido Johny Srouji, quien informa directamente al director ejecutivo de Apple, Tim Cook.

El movimiento de Apple sería un golpe simbólico para Intel, particularmente cuando los funcionarios civiles y militares están preocupados por el debilitamiento de El liderazgo estadounidense en la fabricación de chips, que consideran crucial para la capacidad del país de mantener una ventaja sobre China. La legislación introducida en el Congreso la semana pasada, con un raro acuerdo bipartidista, canalizaría decenas de miles de millones de dólares para impulsar la investigación y la fabricación de los Estados Unidos en semiconductores. procesos que convierten las obleas de silicio en chips que alimentan computadoras, teléfonos inteligentes, automóviles y dispositivos de consumo.

El impacto financiero de la medida en Intel sería silenciado, al menos a corto plazo. Intel vende a Apple alrededor de $ 3.4 mil millones en chips para Mac cada año, según C.J.Muse, un analista de Evercore. Eso es menos del 5% de las ventas anuales de Intel, y Muse pronosticó que el golpe estaría cerca de la mitad, ya que Apple podría cambiar los chips en solo algunos modelos de Mac. Apple vende casi 20 millones de Mac al año.

“Eso no es alimento para pollos, pero se compara con el total de PC vendidas de aproximadamente 260 millones” al año, dijo Tim Bajarin, un analista que ha rastreado a Apple durante casi 40 años. Intel suministra los chips para casi todas las PC.

Pero los efectos a largo plazo podrían ser graves para Intel. Los elevados márgenes de beneficio del fabricante de chips han estado vinculados durante mucho tiempo a su historial de entrega de los motores informáticos más potentes del mercado, particularmente para computadoras portátiles y servidores de computadoras. Pero a Intel nunca le ha ido bien vendiendo chips para productos tecnológicos más nuevos como teléfonos inteligentes y tabletas.

La última transición de chips de Apple para Macs, en 2005, fue vista como un paso importante en el regreso a largo plazo orquestado por Steve Jobs, uno de los fundadores de la compañía, así como una gran victoria para Intel. Macs había dependido durante mucho tiempo de un diseño, llamado PowerPC, que era una colaboración entre Apple, Motorola e IBM. Pero Jobs apostó a que Intel podría proporcionar un rendimiento mucho más rápido.

Ese punto de venta se ha visto socavado por las inquietantes noticias de las grandes fábricas de Intel. Gran parte del éxito de la compañía en las computadoras proviene de su historia de empacar más transistores en cada cuadrado de silicio, lo que permite que los chips sigan realizando más tareas informáticas a un costo menor.

Pero Intel ha tropezado mal en esa carrera en toda la industria para miniaturizar. El último proceso de Intel para la fabricación de chips, una vez previsto para 2015, no entró en producción de alto volumen hasta 2019. El retraso ayudó a Taiwan Semiconductor y Samsung Electronics, que producen chips diseñados por varias compañías. Los competidores explotaron el retraso de Intel para tomar la delantera en tecnología.

“Intel se ha retrasado 12 meses, quizás 18 meses”, dijo Handel Jones, director ejecutivo de International Business Strategies, que ofrece servicios de consultoría a la industria de chips. [19659004] Apple estaba preocupado por el tropiezo de la producción, según tres personas familiarizadas con la situación, que no estaban autorizadas a hablar sobre tratos confidenciales entre las compañías. Intel también se encontró con una demanda más fuerte de lo esperado para otros tipos de chips, lo que provocó una escasez de producción que redujo las ventas para algunos fabricantes de PC el año pasado. La combinación empañó aún más la imagen de Intel como un productor confiable.

No hay comentarios

Dejar respuesta