Big Tech sigue de compras, evitando el escrutinio antimonopolio, Technology News, ETtech

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Las compañías más grandes de tecnología de los Estados Unidos se han ido de compras este año, evitando el intenso escrutinio de los guardianes de la competencia y los críticos que dicen que ' hemos reforzado su poder arrebatando rivales nacientes.

El número de adquisiciones de las cinco compañías más grandes – Amazon Apple, Alphabet's Google Facebook , y Microsoft – llegaron al ritmo más rápido hasta junio desde 2015, según los datos recopilados por Bloomberg.

Los acuerdos tecnológicos se están acelerando incluso ante el escrutinio antimonopolio intensificado bajo la administración Trump. Los funcionarios federales están investigando a Google, Facebook, Apple y Amazon por violaciones antimonopolio, y se espera que el Departamento de Justicia del Fiscal General Willliam Barr presente un caso de monopolización contra Google en las próximas semanas. Google y Facebook también están lidiando con las investigaciones de los fiscales generales estatales.

Un panel de la Cámara de Representantes también está llevando a cabo una investigación sobre el estado de la competencia en el sector de la tecnología y los CEO de Amazon, Facebook, Google y Apple están programados para testificar en una audiencia virtual el miércoles.

Hasta el 30 de junio, las cinco compañías anunciaron 27 acuerdos, según datos de Bloomberg, un 29% más que en el mismo período del año pasado, cuando hicieron 21 acuerdos.

La aceleración de los acuerdos tecnológicos podría dar municiones a economistas, abogados y legisladores que advierten que las compañías tecnológicas han usado su abundante efectivo para obtener influencia sobre los competidores existentes y aumentar las ya altas cuotas de mercado.

“Hasta que haya cierta aplicación en esta área, es probable que las compañías piensen que pueden salirse con la suya, y si pueden salirse con la suya, es probable que lo intenten “, dijo el profesor de derecho de la Universidad de Nueva York Scott Hemphill, quien escribió sobre acuerdos que eliminan a los competidores emergentes. ] Una preocupación aún mayor es que las empresas tecnológicas están potencialmente ahogando la competencia mediante la adquisición de empresas que, aunque pequeñas, algún día podrían emerger como rivales fuertes. Después de todo, los gigantes tecnológicos fueron todas nuevas empresas una vez.

Las transacciones de este año incluyen la compra de Giphy, una biblioteca de videoclips e imágenes animadas de $ 400 millones de Facebook; Oferta pendiente de Amazon para el inicio de vehículos autónomos Zoox; y la adquisición de Apple de la aplicación meteorológica Dark Sky. Los valores no se revelaron en la mayoría de los casos, lo que hace imposible saber con precisión cuánto dinero están gastando las empresas. Amazon, por ejemplo, acordó pagar más de $ 1 mil millones por Zoox, de acuerdo con The Information pero no reveló los términos a los inversores.

 La gran tecnología se fue de compras, ignorando escrutinio antimonopolio
“Su práctica habitual es aspirar a todo el mundo en su espacio que podría haber surgido como un rival o podría haber sido una alternativa de alguna manera”, dijo el economista de la Universidad Northeastern John Kwoka, que estudia la aplicación de fusiones.

Amazon dijo que su volumen de negocios como porcentaje de los ingresos es bajo en comparación con el de muchas otras compañías y señaló que está creciendo principalmente el negocio internamente, en lugar de a través de adquisiciones. Los voceros de las otras compañías declinaron hacer comentarios.

En febrero, la FTC dijo que miraría hacia atrás en los acuerdos tecnológicos de las cinco compañías que cerraron entre 2010 y 2019, pero no fueron revisados ​​porque cayeron por debajo de los umbrales para informar transacciones .

Muchos acuerdos tecnológicos han pasado desapercibidos con escasa o nula revisión por parte de los reguladores de la competencia en todo el mundo, a menudo porque las compañías objetivo tienen pocos o ningún ingreso.

Big Tech incluso está comprando en medio de una economía mundial devastada por el coronavirus. pandemia. Si bien se espera que la producción económica mundial se reduzca en un 4,9% este año y las quiebras y la pérdida de empleos afecten a las industrias, las empresas tecnológicas disfrutan de un aumento del tráfico y las ventas. Colectivamente, las cinco compañías tienen más de $ 450 mil millones en efectivo e inversiones a corto plazo, posicionándolas para alcanzar objetivos que pueden verse afectados por la recesión.

El desequilibrio de poder entre la pequeña startup y las grandes plataformas tecnológicas establecidas “Se multiplica en nuestra situación actual”, dijo Alex Petros, un asesor de políticas de Public Knowledge, que aboga por una regulación más estricta para mejorar la competencia. “Es una oportunidad para que las plataformas afiancen su posición dominante”.

El aumento de la atención contrasta con la actitud mayoritariamente laissez-faire que los guardianes de la competencia de Estados Unidos mostraron hacia las fusiones pasadas de las compañías tecnológicas. De cientos de transacciones en la última década, dice Kwoka, solo una ha sido cuestionada: la adquisición de Google de la compañía de software de búsqueda de vuelos ITA Software. El Departamento de Justicia aprobó el acuerdo después de que Google acordó un conjunto de condiciones.

Apple dijo a los inversores en la primavera que planeaba avanzar con las adquisiciones.

 La gran tecnología continúa la ola de compras, evitando el escrutinio antimonopolio
“Compramos compañías de manera muy regular”, dijo el director financiero Luca Maestri en la convocatoria de ganancias de la compañía en abril. “Siempre estamos buscando formas de acelerar nuestros mapas de ruta de productos o llenar los vacíos en nuestra cartera, tanto en el lado del hardware, en el lado del software, en el lado de los servicios. Así que seguiremos haciéndolo “.

Es una historia similar en la Unión Europea, donde la mayoría de los acuerdos de gigantes tecnológicos caen por debajo del umbral de ingresos para la revisión obligatoria por parte de la autoridad de competencia europea. La UE nunca ha revisado un acuerdo de Amazon, y no revisó la adquisición de Facebook de Instagram en 2012, aunque sí aprobó la adquisición de WhatsApp en 2014 . y otros que evitan el escrutinio por completo, están aumentando las llamadas para un nuevo enfoque para revisarlos, posiblemente reduciendo los umbrales que desencadenan investigaciones.

Si bien la mayoría de las adquisiciones de las grandes compañías tecnológicas son inofensivas, solo una adquisición de una empresa prometedora puede estrangular competencia futura que beneficia a los consumidores, dijo Hemphill de NYU. “Solo se necesitan unos pocos tratos malos que, si se permiten, pueden causar un daño enorme”, dijo.

Las adquisiciones podrían proyectarse bajo una luz más benigna. Las compañías tecnológicas dicen que las adquisiciones son una forma de ampliar su alcance adquiriendo talento, desarrollando nuevos productos y entrando en nuevos mercados. También crean incentivos para crear nuevas empresas al proporcionar a los fundadores una forma de retirar efectivo de sus empresas.

Los expertos en antimonopolio están sopesando esos factores en el caso de la adquisición de Instagram por parte de Facebook, que fue aprobada por la FTC: ¿Los recursos y el conocimiento? ¿Cómo el gigante de las redes sociales hace de Instagram lo que es hoy? ¿O habría explotado en popularidad sin importar qué, y surgiría como un rival de Facebook?

Las compras también evitan que otras compañías tengan en sus manos ideas prometedoras. Zoox, la startup de vehículos sin conductor, no es una amenaza directa para Amazon como rival minorista en línea, pero podría haberse convertido en parte de otra compañía que compite con Amazon, dijo Petros de Public Knowledge. Apple está cerrando la aplicación Dark Sky para teléfonos Google Android.

Amazon dijo que Zoox opera en un mercado altamente competitivo con grandes y pequeñas compañías que desarrollan tecnología de vehículos autónomos. La combinación de Amazon con Zoox ayudará a que la startup se convierta en un competidor más efectivo, dijo Amazon.

Otra preocupación es que las compañías tecnológicas dominantes podrían usar empresas adquiridas para aumentar su influencia sobre sus rivales. Ese podría ser el caso con la adquisición de Giphy por parte de Facebook, dijo David Dinielli, asesor principal de la Red Omidyar, coautor de un documento que describe un caso antimonopolio contra la compañía. Facebook podría dificultar que los rivales usen la biblioteca o corten el acceso por completo, dijo.

Facebook dijo en mayo que los desarrolladores continuarán teniendo el mismo acceso a Giphy.

“Me encantaría ver super “competidores fuertes y vibrantes que se enfrentan entre sí, compitiendo realmente de forma agresiva por la calidad, pero no tenemos eso ahora”, dijo Petros. “Entonces, la competencia que tenemos que proteger es una gran competencia potencial futura”.

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