Fundador y presidente de Wipro Azim Premji entre los multimillonarios más generosos del mundo, es un inversor en Moderna, la empresa de biotecnología estadounidense. Eso ha surgido como uno de los principales candidatos para hacer una vacuna para combatir el nuevo coronavirus, según fuentes familiarizadas con el desarrollo.

La inversión se realizó a través de PremjiInvest, su brazo de inversión privada que administra miles de millones de dólares en activos y se encuentra entre las oficinas familiares más grandes de la India.

La inversión estuvo en el rango de $ 25- $ 30 millones y se realizó unos años hace. Si bien el fondo vendió algunas de sus participaciones, todavía le quedan algunas.

“Premji Invest ha estado buscando conscientemente a las empresas que trabajan en el área de inmunidad, atención y entrega de bajo costo. Ha invertido en 5 de esas empresas en EE. UU. Tienen un equipo completo que analiza esta área. La inversión en Moderna fue realizada por su equipo de Boston, que tiene mucha experiencia técnica en esta área “, dijo a ET NOW una persona familiarizada con la inversión.

Mientras PremjiInvest declinó hacer comentarios, ET NOW está esperando comentarios de Moderna.

Moderna ha levantado esperanzas a nivel mundial después de que su vacuna experimental mostró signos de que puede crear una respuesta del sistema inmunitario para combatir el coronavirus. Su vacuna funciona mediante el uso de ARN mensajero o ARNm. A diferencia de una vacuna normal, las vacunas de ARN funcionan mediante la introducción de una molécula de ARNm codificada para producir antígenos específicos de la enfermedad.

Un ensayo humano temprano en 45 pacientes mostró que ocho personas que fueron inyectadas con el ARNm produjeron anticuerpos similares a los de los pacientes recuperados. Moderna dijo que el ARNm-1273 era generalmente seguro y bien tolerado.

Al mismo tiempo, la publicación médica Stat News informó que los expertos en vacunas se mostraron escépticos ya que la compañía aún no ha publicado datos significativos para respaldar su afirmación.

La compañía ahora planea continuar con la fase 2 y la fase 3. También anunció planes para recaudar $ 1.34 mil millones a través de una oferta pública de acciones para fabricar y distribuir su vacuna mRNA-1273. Las fuentes dijeron que el fondo no tiene planes para un seguimiento de la inversión.

“No se destinará más dinero a Moderna. El fondo ahora está evaluando oportunidades en China e Israel. Lo que atrajo al equipo a Moderna fue el trabajo que hizo en Zika y Nipah, construyendo una plataforma de vacunas. El hecho de que el destacado profesor e inventor del MIT Robert Langer fuera un inversor temprano también fue un factor importante “, dijo una fuente.

Robert Langer es uno de los investigadores más citados en biotecnología y su lab at MIT es el laboratorio de ingeniería biomédica más grande del mundo. Fundó más de 30 empresas de biotecnología y fue uno de los inversores fundadores de Moderna en 2010, donde todavía posee más del 3%.

Mientras Azim Premji comenzó el fondo de inversión en 2006, para distinguirlo de su filantropía (Fundación Azim Premji) y el principal negocio de TI, Wipro, fusionó su brazo de inversión con la Fundación en 2018, en un movimiento que indica más fondos para la filantropía.

Es un gran inversor en empresas que cotizan en bolsa, como Jubilant Foodworks, Marico y HDFC. Según Venture Intelligence, PremjiInvest ha realizado 5 inversiones divulgadas públicamente (17% de su cartera general) en el espacio de la atención médica: la cadena de atención del cáncer HCG; Koye Pharmaceuticals; Zydus Wellness que cotiza en bolsa (junto con la firma de educación física TrueNorth) y las firmas de servicios de salud con sede en EE. UU. Iora Health y Devoted Health.

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