Por Mark Gurman

Apple tiene un equipo secreto trabajando en tecnología satelital que el iPhone fabricante podría utilizar para transmitir servicios de Internet directamente a dispositivos, evitando redes inalámbricas, de acuerdo con personas familiarizadas con el trabajo.

El fabricante de iPhone con sede en Cupertino, California, tiene una docena de ingenieros de las industrias de diseño aeroespacial, satelital y de antena trabajando En el proyecto con el objetivo de desplegar sus resultados dentro de cinco años, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas discutiendo los esfuerzos internos de la compañía.

El trabajo en el proyecto aún es temprano y podría abandonarse, dijeron las personas, y no se ha finalizado una dirección y uso claros para los satélites . Aún así, el Director Ejecutivo de Apple Tim Cook ha mostrado interés en el proyecto, indicando que es una prioridad de la compañía.

El trabajo de Apple en satélites de comunicaciones y tecnología inalámbrica de próxima generación significa que es probable que el objetivo transmita datos a el dispositivo de un usuario, mitigando potencialmente la dependencia de operadores inalámbricos, o para vincular dispositivos sin una red tradicional. Apple también podría estar explorando satélites para un seguimiento de ubicación más preciso para sus dispositivos, permitiendo mapas mejorados y nuevas funciones.

No está claro si Apple tiene la intención de seguir el costoso desarrollo de una constelación de satélites en sí o simplemente aprovechar el equipo en tierra eso tomaría datos de satélites existentes y los enviaría a dispositivos móviles. Northrop Grumman Corp., Lockheed Martin Corp. y Boeing Co. son algunos de los mayores fabricantes de satélites. Una portavoz de Apple declinó hacer comentarios.

Amazon.com Inc. planea desplegar más de 3.000 satélites como parte de una futura constelación. Sin embargo, la industria está plagada de fallas. Iridium LLC se declaró en quiebra en 1999, y Teledesic abandonó su plan de “internet desde el cielo” hace más de una década. Los esfuerzos más recientes de Facebook, SpaceX y Amazon están muy lejos de generar ingresos, y Apple rara vez ingresa a nuevas categorías sin una forma clara de ganar dinero.

“Las lecciones de fallas anteriores como Iridium, Globalstar y Teledesic son que es realmente difícil para encontrar un plan comercial viable para proyectos de comunicaciones satelitales multimillonarios “, dijo Tim Farrar, experto en satélites y director de TMF Associates.

En los últimos meses, Apple comenzó a contratar nuevos expertos en software y hardware para el equipo, buscando ingenieros con experiencia en el diseño de componentes para equipos de comunicaciones. La compañía también ha contratado ejecutivos adicionales de los campos de entrega de datos aeroespaciales e inalámbricos.

El equipo está dirigido por Michael Trela ​​y John Fenwick, ex ingenieros aeroespaciales que ayudaron a liderar la compañía de imágenes satelitales Skybox Imaging antes de vender a Google en 2014. El El par lideró las operaciones de satélites y naves espaciales de Google hasta que se fueron juntos en 2017 para comenzar una nueva iniciativa en Apple, informó Bloomberg News en ese momento.

Durante su primer año y medio en Apple, Trela ​​y Fenwick exploraron la viabilidad de desarrollar tecnología satelital y entender el problema que quieren resolver, y en los últimos meses han comenzado a intensificar el trabajo en el proyecto. El esfuerzo sufrió un revés a principios de este año cuando su líder anterior, Greg Duffy, dejó Apple después de unirse en 2016. Duffy, cofundador de la startup de cámaras Dropcam, que Google adquirió en 2014, informó a Dan Riccio, vicepresidente senior de Apple ingeniería de hardware.

En su perfil de LinkedIn, Duffy dijo que trabajó en proyectos que involucraban “comunicaciones satelitales, productos inalámbricos y productos / tecnologías para el hogar”. Declinó hacer comentarios más específicos sobre su trabajo en Apple.

Trela ​​y Fenwick todavía trabaja dentro de la división de ingeniería de hardware de Apple, pero ahora informa al teniente de Riccio a cargo de la ingeniería de iPhone.

El equipo recientemente ha agregado personas de la industria inalámbrica, incluido el ingeniero Matt Ettus, quien ahora ayuda a liderar la iniciativa, personas familiarizadas con el equipo dijo. Ettus es uno de los nombres más destacados en tecnologías inalámbricas y creó Ettus Research, una empresa propiedad de National Instruments que vende equipos de redes inalámbricas.

Apple también contrató a Ashley Moore Williams, una ejecutiva de larga data de Aerospace que se centró en satélites de comunicación, y Daniel Ellis, un ex ejecutivo de Netflix que ayudó a supervisar la red de entrega de contenido de la compañía, o CDN. Ellis tiene experiencia en la construcción de redes que pueden transmitir contenido e información a escala global.

El trabajo en tecnología satelital es uno de varios “proyectos especiales”, un término de Apple para iniciativas de skunkworks o desarrollo de nuevas categorías de productos nuevos. en curso en la empresa.

Como Bloomberg informó anteriormente, Apple también está trabajando en un casco de realidad virtual para debutar ya en 2021, gafas de realidad aumentada para su lanzamiento después de eso, pantallas MicroLED para dispositivos futuros, nuevos productos para el hogar, auto -conducción de automóviles y un futuro Apple Watch que puede analizar la química sanguínea de un usuario para determinar los niveles de glucosa.

Apple también está expandiendo su desarrollo interno de chips, buscando reemplazar a Intel como su fabricante de procesadores Mac, e Intel y Qualcomm como proveedores de su componente de módem para teléfonos.

Bajo Cook, Apple ha expandido rápidamente su investigación y presupuesto de desarrollo, gastando $ 16 mil millones en el año fiscal 2019, un aumento del 14% con respecto al año anterior, según los documentos de la compañía. Uno de los objetivos principales de Apple es llevar más tecnología detrás de sus productos a la empresa, que es lo que el trabajo en satélites podría eventualmente habilitar.

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