Imagen: REUTERS / Christian Hartmann

Apple dio un paso importante hacia el suministro de sus propios chips de teléfonos inteligentes al comprar la mayoría del módem de Intel En un acuerdo valorado en $ 1 mil millones, dijeron las compañías el jueves.

Según el acuerdo, alrededor de 2.200 empleados de Intel se unirán a Apple, junto con propiedad intelectual, equipos y arrendamientos. En combinación con su cartera actual, Apple tendrá 17,000 patentes de tecnología inalámbrica que van desde estándares de comunicación celular hasta módems, lo que lo convierte en un jugador más poderoso en las conversaciones de licencias globales que probablemente tendrán lugar entre los principales titulares de patentes 5G, como Huawei.

Después del acuerdo, Intel se reserva el derecho de desarrollar módems para aplicaciones que no sean teléfonos inteligentes, como PC, equipos industriales y automóviles sin conductor.

Los chips de módem conectan dispositivos como el iPhone a redes de datos inalámbricas, pero Apple siempre ha confiado en proveedores externos para el papel. Intel se posicionó como la única fuente de chips de módem para iPhone durante el año pasado después de que Apple tuvo una prolongada lucha legal con el proveedor anterior Qualcomm por las prácticas de licencia de patentes de Qualcomm.

Apple, con sede en California, llegó a un acuerdo sorpresa en abril. para que el iPhone vuelva a usar chips de módem Qualcomm. En cuestión de horas, Intel dijo que abandonaría el negocio de módems para teléfonos inteligentes.

Las adquisiciones de Apple han sido en su mayoría compañías mucho más pequeñas, lo que convirtió al acuerdo de Intel en el segundo mayor después de la compra de Beats Electronics por $ 3.2 mil millones en 2014

El acuerdo con Intel reforzará el objetivo de Apple de hacer su propio chip de módem. Dos de los mayores rivales mundiales de Apple, Samsung Electronics y Huawei, ya tienen la capacidad de autoabastecerse de chips de módem.

La publicación de noticias de tecnología The Information informó el año pasado los esfuerzos de Apple para desarrollar su propio módem, pero el fabricante de iPhone nunca ha reconocido formalmente eso. En febrero, Reuters informó que Apple trasladó sus esfuerzos de ingeniería de módem a la misma unidad de diseño de chips que fabrica los procesadores personalizados para sus dispositivos, lo que indica una duplicación en la búsqueda de chips de módem de diseño propio.

También dijo durante mucho tiempo que la compañía quiere controlar su propio destino tecnológico, lo que los analistas han llamado la “Doctrina Cook”.

“Creemos que necesitamos poseer y controlar las tecnologías principales detrás de los productos que fabricamos”, dijo Tim Cook. inversores en 2009.

Acelerando el desarrollo

La compra de los activos de Intel podría ayudar a Apple a cumplir su agresiva línea de tiempo para producir un módem.

Una persona familiarizada con el asunto dijo que Apple planea usa la tecnología de módem de Qualcomm para un iPhone 5G en 2020, pero quiere tener una tecnología de módem 5G desarrollada internamente para usar en algunos de sus productos para 2021. Intel reveló previamente planes para tener un módem 5G listo para 2020, s o aprovechar los activos de Intel podría ayudar a Apple a alcanzar su objetivo.

Pero es probable que cualquier reemplazo de Qualcomm ocurra en fases, dijo esta persona, a medida que Apple desarrolla su capacidad para garantizar que sus módems funcionen en todas las redes y países donde Apple vende teléfonos. Asegurar la compatibilidad mundial es la fortaleza histórica de Qualcomm, y Apple aún podría tener que depender de Qualcomm para algunos módems durante un período de transición a sus propios dispositivos.

“Existe un deseo feroz (en Apple) de tener Independencia, pero también se dan cuenta de ello. tiene que hacerse responsablemente “, dijo esta persona.

El acuerdo de licencia de Apple con Qualcomm dura seis años y su acuerdo de suministro de chips también podría durar tanto tiempo, dijo un veterano de la industria de chips que solicitó el anonimato para discutir asuntos confidenciales. Es probable que Apple continúe usando los chips de la firma de San Diego en sus modelos emblemáticos, incluso si se transforma en su propio silicio para modelos más bajos y más antiguos, dijo esta persona.

Apple se ha comprometido con Global Unichip de Taiwán, un diseño de chips casa en la que el proveedor de Apple Taiwan Semiconductor Manufacturing Co es un inversor, para explorar un diseño moderno, pero el trabajo se encuentra en las primeras etapas.

“Claramente Apple vio la escritura a mano en la pared, porque vinieron e hicieron un trato con Qualcomm “, dijo esta persona.

Apple se negó a comentar sobre sus planes, y Qualcomm y Global Unichip no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

Patentes como apalancamiento

El más valioso El aspecto del acuerdo de Intel para Apple podría ser patentes. Para vender un iPhone 5G, Apple necesitará llegar a acuerdos con los principales titulares de patentes 5G, incluidos Nokia, Ericsson, Huawei y Qualcomm. Apple ejecutó un acuerdo de licencia con Qualcomm, pero no ha revelado si tiene acuerdos establecidos con los demás.

Erick Robinson, un abogado de patentes que había trabajado en la división de licencias de Qualcomm en Asia, dijo que las patentes podrían darle a Apple un mejor apalancamiento en conversaciones sobre licencias.

“No creo que Intel tenga la cartera que tiene Qualcomm, pero ciertamente tienen una lo suficientemente grande como para impactar las valoraciones cuando se trata de un acuerdo de licencia cruzada”, dijo. “Le ahorrará a (Apple) una gran parte del cambio en los acuerdos de licencia cruzada”.

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