Por Tim Culpan

La startup más grande de la India está lista para dar a luz a su propio unicornio. Eso sería inusual en cualquier lugar, pero que está sucediendo en India ofrece algo de esperanza para el tan esperado renacimiento tecnológico del país. Esta también es una gran noticia para Walmart . El gigante minorista estadounidense pagó $ 16 mil millones por el 77% de la India empresa de comercio electrónico Flipkart Group en mayo del año pasado. Ese acuerdo incluía la unidad de pagos PhonePe uno de los primeros pioneros en el negocio de billeteras digitales, que Flipkart había adquirido dos años antes.

Ahora Walmart está diseñando un spin-off como parte de una ronda de financiación de $ 1 mil millones que podría valorar la unidad de pago en hasta $ 10 mil millones y darle al minorista una participación del 82% en PhonePe y Flipkart, informó Economic Times de la India. De una compañía de $ 20.8 mil millones hace 18 meses, India obtendrá dos unicornios a un valor combinado de hasta $ 30 mil millones.

Ya hay indicios de que PhonePe ha eliminado sus ruedas de entrenamiento Flipkart. Del 50% de sus transacciones hace tres años, Flipkart ahora representa solo el 0.5%, informó el medio de comunicación indio The Ken, citando al jefe de estrategia y planificación de PhonePe. Durante la venta anual de Big Billion Days de Flipkart el mes pasado, el logotipo de PhonePe ya no tenía una facturación superior en el sitio web de comercio electrónico, según The Ken. En cambio, figuraba como una de las muchas opciones de pago disponibles para los compradores en línea.

 $ 30 mil millones de prueba de que la escena tecnológica de la India está de vuelta
Que PhonePe se está preparando para volar en solitario también es una señal del sector digital en maduración de la India. La compañía no solo está dispuesta a enfrentar directamente a rivales como Google Pay y los pagos de WhatsApp, sino que también está logrando sobrevivir en la espeluznante selva más allá de las puertas de Flipkart. (Sobrevivir, por supuesto, es un término relativo. Es probable que siga quemando efectivo y registrando pérdidas, aunque al menos puede mantenerse al día con adversarios bien financiados, una medida clave del éxito en este punto del juego).

Más en términos generales, la escisión de PhonePe fortalecería el caso de que un héroe local puede defenderse cuando entran rivales extranjeros. Paytm otra startup india, está a punto de obtener una ronda de financiación de 2.000 millones de dólares de inversores como Ant Financial, SoftBank Group Corp . y Discovery Capital Management, que podría darle una valoración de $ 16 mil millones, informó Bloomberg News esta semana.

Esperemos que el impulso tanto en PhonePe como en Paytm estimule más emprendimiento indio, alimentando un renacimiento en el sector tecnológico de la India que no se ha visto desde el outsourcing de TI. boom hace dos décadas. Si bien eso nos dio los servicios de consultoría de Tata, Infosys, Wipro y docenas más, la mayoría de esas empresas se centraron en atender las necesidades extranjeras.

Ahora, está surgiendo un grupo de estrellas para satisfacer las necesidades de los 1.300 millones de personas de la India. No es un gran paso desde este spin-off a una IPO real, un desarrollo que pondrá a India nuevamente en el mapa global de la tecnología .

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