Por qué la luna es importante para futuras misiones interplanetarias, Technology News, ETtech

Los visitantes de una aldea llamada Khodad, a unos 80 km al norte de Pune, pueden detectar fácilmente una serie de platos gigantes que se elevan contra el cielo. Estos son parte de una red de radiotelescopios llamada el radiotelescopio gigante de Metrewave (GMRT).

Construido por el Centro Nacional de Radio Astrofísica (NCRA) en Pune, GMRT mira profundamente en el espacio y retrocede en el tiempo, en eventos en el universo que no son fácilmente accesibles para telescopios ópticos.

Un conjunto de radio astrónomos en NCRA son Especialmente interesado en los acontecimientos poco después del Big Bang, con el que se supone que nació el universo, hace 13.800 millones de años. El telescopio óptico solo puede mirar hacia atrás unos 500 millones de años después del Big Bang. Los radiotelescopios solos pueden mirar los secretos más allá de eso. Pero los radiotelescopios como GMRT se encuentran con un problema en la tierra: interferencia de torres móviles y otros equipos electrónicos.

En algún momento en el futuro cercano, cuando la luna se abra para que los científicos establezcan experimentos, Los radioastrónomos estarán entre los primeros científicos que explotarán las zonas silenciosas de radio allí. Una red de radiotelescopios en la luna puede mirar profundamente en el espacio sin interferencia eléctrica. Con probada experiencia en la construcción de telescopios, India será un socio automático para proyectos internacionales para construir radiotelescopios en la luna.

Cuando se construyó el GMRT hace 20 años, Khodad era un pueblo tranquilo. Ahora las torres móviles han brotado en todas partes, y los radioastrónomos de la NCRA han tenido que desarrollar formas inteligentes de eliminar el ruido. Ahora, ningún lugar en la tierra está libre de interferencia de señal.

El eco de las señales eléctricas de la tierra puede alcanzar incluso el lado cercano de la luna, pero los telescopios en su lado más alejado estarán completamente libres de interferencia. “El otro lado de la luna está completamente protegido de la tierra”, dice Yashwant Gupta, director de NCRA. “Instalar un telescopio allí es como un sueño”.

Los radioastrónomos han estado observando la luna intensamente durante algunas décadas, con la esperanza de instalar sus telescopios en el satélite algún día. Los radiotelescopios potentes y sensibles, libres de interferencias, pueden investigar preguntas profundas sobre la evolución del universo. Los telescopios ópticos solo pueden mirar hacia atrás hasta un punto después del nacimiento de las primeras estrellas.

Las ondas de radio transportan información sobre las primeras estructuras del universo, como las primeras estrellas y galaxias. También se supone que llevan información sobre los primeros átomos en el universo, que pueden haberse formado 380,000 años después del Big Bang. Pero estas señales son tan débiles, menos de una billonésima parte de la energía de una señal de teléfono móvil, que los astrónomos necesitan eliminar todo el ruido.

Mientras que los radioastrónomos quieren usar la luna para descubrir eventos en el universo primitivo, los científicos planetarios quieren explorarla para descubrir cómo se formó el sistema solar y cómo la Tierra evolucionó a su estado actual. La composición de la luna y la tierra es tan similar que a veces es difícil para un geólogo descubrir de dónde proviene una muestra de roca o suelo. Pero hay una diferencia crucial.

Se supone que la luna se separó de la tierra cuando ambos todavía estaban calientes, hace unos 4.400 millones de años, por el impacto de un cuerpo aproximadamente del tamaño de Marte Es la razón por la cual la tierra y la luna son tan similares. Sin embargo, la tierra ha evolucionado mientras la luna está congelada en el tiempo.

La tierra tiene tectónica de placas que borra gradualmente la historia de su superficie. La luna murió geológicamente hace mil millones de años. O eso pensamos. Recientemente, los científicos han notado cierta actividad geológica en la luna, pero no es del tipo que borrará la historia en la superficie. La luna ha tenido grandes erupciones volcánicas como la Tierra, pero el último conjunto importante de erupciones ocurrió hace 3.200 millones de años.

Al carecer de atmósfera, la luna no tiene clima, por lo que la superficie permanece en gran parte intacta. Mirar la luna es como mirar la tierra hace mucho tiempo. “La Luna es la imagen más cercana de la tierra antigua”, dice Deepak Dhingra, profesor asistente en IIT Kanpur.

Dhingra, que había trabajado en Chandrayaan-1 mientras estaba en el Laboratorio de Investigación Física (PRL) en Ahmedabad, es un científico planetario que estudia la evolución de la corteza lunar. Nuestra comprensión de la luna ha mejorado en los últimos tiempos.

Lo más importante en la última década fue la presencia de agua en la luna. Los científicos han detectado una pequeña capa de agua en toda la luna. Múltiples misiones, incluida Chandrayaan-1, han confirmado la presencia de agua en los polos. Investigaciones recientes también han indicado que hay agua dentro de la luna.

 Por qué la luna es importante para futuras misiones interplanetarias
Si hay grandes cantidades de agua en la luna, puede ser más fácil establecer una base allí . Además de mantener la vida, el agua se puede dividir para generar hidrógeno y oxígeno, y pueden servir como combustible durante la larga noche lunar (una noche lunar dura aproximadamente dos semanas terrestres). También elimina la necesidad de transportar agua de la tierra al establecer bases.

Las misiones Apolo trajeron 380 kg de muestras, de las cuales el 50% se conservó durante cinco décadas. Esto se debió a que la NASA sabía que la tecnología para analizar las muestras mejorará en el futuro, por lo que no quería desperdiciarlas. Estas muestras fueron abiertas y distribuidas este año a científicos que querían estudiarlas. “Habrá muchos descubrimientos pronto”, dice Dhingra.

Las misiones lunares indias han sido impulsadas por una combinación de factores científicos y estratégicos. La luna será una base para la exploración planetaria, y estar presente allí tendrá un valor estratégico para cualquier país. Es la razón por la cual Estados Unidos, Europa, Rusia, China, India, Japón, Corea del Sur y algunos otros países están planeando misiones lunares en el futuro. Los científicos continuarán aprovechando muchas de estas misiones lideradas por la tecnología. Y esperamos descubrimientos emocionantes en las próximas décadas.

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