Natación: Theresa Goh, unicornio del agua, cuelga sus gafas, Sport News & Top Stories

SINGAPUR – Theresa Goh se despierta cuando aún está oscuro y sabe que los próximos 10 segundos son cruciales. Ella quiere volver a dormir, pero si se queda despierta después de esa ventana de 10 segundos, prepararse para su sesión de entrenamiento matutino es menos difícil. Si no lo hace, “significa que necesito más ayuda para despertar, como (de) mis padres. O termino un poco tarde para entrenar”.

Goh anunció su retiro de la natación en una publicación de Facebook el lunes (septiembre 16) y se rió al explicar por qué todavía considera que las sesiones de entrenamiento matutinas son el desafío más difícil de su carrera.

A veces se recuerda a sí misma su objetivo, otras veces piensa en sus competidores y en cómo están entrenando. Y luego, ella se arrastra de la cama.

“Pero termino muy feliz al final de la sesión”, dijo Goh, reflexionando sobre lo que fue rutina durante la mayor parte de los últimos 20 años que ha sido un nadador competitivo.

“Si puedo levantarme, entonces soy bueno. Si vuelvo a dormir, es una pelea difícil. Esos 10 segundos son los más difíciles que he tenido que pasar”, dijo el 32 años.

Todo lo demás era, para ella, “factible”.

“Mientras no me mate, es factible. Siempre se trata de ser capaz de 'tahan' (malayo para soportar) , poder hacerlo hasta que no puedas. Pero antes de decir que no puedes, intenta primero “, dijo Goh, quien es el mayor de tres hermanos.

” Podrías decir lo mismo para el entrenamiento de la mañana, pero no lo hago “. No sé, hombre; me encanta dormir “.

Sacar esas ventanas de 10 segundos ha resultado en una gran cantidad de elogios que incluyen una medalla paralímpica, récords mundiales y la distinción de ser una de las caras más reconocibles de Singapur. e sport.

También es la primera campeona mundial de natación del país, triunfando en 2006, y se convirtió en la primera nadadora local en competir en los Juegos Paralímpicos cuando corrió en Atenas en 2004.

Hablando con The Straits Times en Goh dijo que su decisión de retirarse fue gradual, se hizo más firme por la sensación de que había “terminado”.

“Esa es la única forma en que puedo describirlo, porque voy. mucho al sentirme y me siento lista para seguir adelante “, dijo.

Recordando que había intentado dejar” algunas veces “en el pasado, dijo:” Pensé que me habría ido después de Río. Le dije a Inbal (Pezaro), uno de mis competidores israelíes: “Creo que este es el último, no creo que nos veremos en el próximo”. Pero al final, la vi (en las reuniones) durante los siguientes dos años “.

Hubo momentos de miedo por” dejar algo atrás de lo que has sido parte durante tanto tiempo “y ocasionales sentimientos de incertidumbre. Pero Goh sabe que ella siempre será “la nadadora”.

“Incluso si paso a otro papel, digamos que me convierto en chef, la mayoría de la gente me conocerá como Theresa Goh la nadadora, y me alegra eso es algo que está vinculado a mi identidad “, dijo.

Nació con espina bífida y está paralizada de la cintura para abajo. La piscina era donde un Goh de 15 años se sentía liviano y libre, y a los 32 , sigue siendo el único lugar donde se siente más libre.

“Creo que la natación es probablemente lo más importante que me ha sucedido. Tiene forma de todo. No puedo imaginar cómo sería si no hubiera nadado “, dijo Goh, quien aprendió el deporte por primera vez a los cinco años.

” Me ha enseñado mucho sobre la disciplina y ser capaz de soportar las dificultades. Sorprendentemente, no es mi discapacidad lo que me enseñó a enfrentar las dificultades, sino más bien la parte que nadaba de mí.

“Solo estar entrenando y estar expuesto al fracaso y al estrés que conlleva el deporte competitivo me ha enseñado mucho más que Me lo puedo imaginar. Y poder soportar el dolor, la incomodidad y los desafíos es algo que solo puedo hacer porque he sido una nadadora competitiva “.

Tiene una sonrisa lista pero sus momentos más dolorosos fueron en 2008, cuando estaba propinaba ganar una medalla en los Juegos Paralímpicos de Beijing, pero no alcanzó el podio en 0.7 segundos

. Ella pensó que su mundo había terminado. Se acostaría sola en la cama llorando, sin comprender completamente su tristeza. Eventualmente dejó de llorar, pero meses después todavía sintió una punzada de tristeza cuando lo pensó.

“Puse mucho énfasis en mis resultados. Estaba tan preocupada y (pensando que) la gente iba a estar decepcionada de mí. Luego, una vez que terminé, me di cuenta de que el mundo no se derrumbaba … Tuve unos momentos en los que me di cuenta de que todo seguía avanzando independientemente “, dijo Goh, quien se tomó un descanso de nueve meses después de nadar después del Juegos Paralímpicos de 2008.

“Y luego de pensar que la vida es demasiado corta para ser tan infeliz, decidí cambiar lo que estaba haciendo e hice cosas que me hicieron feliz. Esos fueron los años en que aprendí mucho sobre mí

“No puedo decir que estoy completamente feliz en este momento, no creo que sea algo que siempre podamos lograr. Pero estoy contento y estoy bien con lo que estoy ahora. Porque sé que todo lo que hago se elige conscientemente y que lo hago porque quiero. Y eso es algo que he cambiado en los últimos años “.

La ​​nadadora paralímpica Theresa Goh con sus gatos Lobster (izquierda) y Sebastian. FOTO ST: GAVIN FOO

Su primera y única medalla paralímpica – bronce en los 100 metros SB4 en 2016 – llegó 17 años después de que comenzó a nadar competitivamente, y fue una prueba de que “hago mejor cuando estoy feliz”.

Goh todavía ve esa carrera; de hecho, la vio por última vez hace poco más de una semana, cuando se estaba preparando para su carrera final en el Campeonato Mundial de Natación Para Para del 9 al 15 de septiembre en Londres.

“Solo estaba viendo cómo cuando salíamos a las cuadras saludaba a alguien en las gradas, estaba sonriendo y estaba muy feliz y era muy diferente de lo que suelo hacer “, dijo Goh.

” Por lo general soy de piedra mirando hacia adelante y mirando al frente, y era como la noche y el día cuando se compara a Río y cualquier otra raza “.

Solía ​​sentirse distante de la idea de que Ella era la cara de su deporte y no está segura del legado que está dejando. Pero ella no quiere dejar el mundo en un lugar peor de lo que era.

“Espero haber hecho algo (para para nadar). Espero haber sido un buen ejemplo pionero. En ese momento , Lo hice sin pensarlo realmente, pero me alegro de haberlo hecho y me alegro de haber estado allí en el momento correcto, en el espacio correcto “, dijo Goh. “No sé si dejar un legado, pero solo quiero poder contribuir, incluso a los deportes de discapacidad en el futuro”.

Una de las razones por las que no dejó de nadar antes fue la preocupación de que los jóvenes nadadores no está listo para hacerse cargo.

“PX (Yip Pin Xiu, el mejor amigo de Goh y otro nadador nacional) es solo una persona, y me preocupaba que si me iba y no hubiera nadie para hacerse cargo, entonces nadie lo haría hablamos de para nadar de nuevo “, dijo Goh.

” No quería que fuera así y solo esa preocupación me hizo sentir responsable, aunque no lo soy. Poder ver nadadores más jóvenes como (Toh) Wei Soong, Sophie (Soon) y (Wong) Zhi Wei aparecieron ahora también me hicieron sentir como 'OK, lah, supongo que puedo ir' “

Un ejemplo simple pero claro para ella de cómo ha crecido el deporte de la discapacidad Aquí está el hecho de que las noticias relacionadas están ahora en las páginas de Deportes de este periódico, en lugar de estar en la sección de Inicio. Si bien espera ver que el deporte para discapacitados en Singapur continúe creciendo, también espera progresar en las percepciones.

“Quiero ver un poco más del cierre de la brecha en la igualdad. Todavía siento que a veces es esa disparidad en la forma en que nos perciben “, dijo.


Theresa Goh celebrando después de ganar el bronce en los Juegos Paralímpicos de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. FOTO: ST FILE

Después de los Juegos Paralímpicos de Río, donde Yip ganó dos oros, hubo un debate sobre si los Paralímpicos y los Olímpicos deberían obtener las mismas recompensas monetarias.

Preguntado sobre La semana pasada, Goh respondió: “Lo he dicho varias veces, no es importante, pero es un significante. Siempre hay un mensaje subyacente en alguna parte. Pueden decir todo lo que quieran, pueden felicitar todo lo que quieran, pero eso muestra que todavía no nos ven igual “.

Riéndose, agregó:” Puedes bajar el dinero del premio, no tienes que subirlo hasta un millón. Bajarlo para que pueda ser igual “.

Ella ha sido la cara del deporte de la discapacidad en Singapur durante la última década, pero no ve esto como una carga:” Ha sido todo un viaje de aprendizaje para mí, solo entendiendo el papel que estoy desempeñando. Todavía es algo de lo que estoy aprendiendo a pesar de que mi carrera competitiva está terminando “.

Goh también espera continuar aprendiendo más sobre los temas cercanos a su corazón, como el medio ambiente, los animales, los problemas de lesbianas, gays, bisexuales y transgénero y el racismo. Ella salió como gay hace dos años y asiste a convenciones de derechos humanos en Hong Kong.

“Si quieres crear un cambio, tienes que hacerlo y no solo decirlo o pensarlo. Todos tenemos un papel que desempeñar en cualquier capacidad que tengamos “, dijo. “Para mí, se trata de estar siempre abierta a las críticas y ser capaz de crecer con tu mensaje, y no solo estar centrado en una cosa y nunca querer evolucionar”.

Un mundo peor para ella es apático. 19659002] “Creo que siempre hay ese grupo de personas apáticas a las que simplemente no les importa o son como 'Tomaré una posición neutral' y creo que la neutralidad ya no es suficiente en muchos casos. Tomar una posición podría hacer que eso diferencia, pero no estoy diciendo que lo haga sin tomar una decisión informada “, dijo Goh, que tiene cuatro gatos y posee una gorra que declara que su portadora es una” feminista amigable del vecindario “.

” Lo que estás haciendo y decir ahora puede cambiar las vidas que están alrededor ahora. Cuando te vayas, no importará, pero lo hace ahora. Entonces, ¿por qué no mejorarlo mientras haya una posibilidad de hacerlo? “

Ella no se ve a sí misma como activista. todavía.

“Sigo intentándolo. Veo a muchos de mis amigos que son y me comparo con ellos y no estoy cerca de eso porque son tan m uch más vocal y obstinado y parecen mucho más inteligentes. Definitivamente quiero aventurarme en esa área, pero también quiero poder hacerlo cuando estoy un poco más versado en ciertos temas. No quiero decir tonterías “.

La historia de su viaje de natación está documentada en los recortes de periódicos y certificados compilados por su madre Rose y guardados en cuatro carpetas gruesas, una de las cuales también contiene una portada del álbum de Andy Lau firmada. .

Las otras historias de su vida se cuentan en los siete tatuajes de su persona.

Su primer tatuaje es una estrella náutica envuelta por una pancarta con las palabras “En la familia confío”, hay una de su primera huella de pata de gato y otra que representa a sus padres Rose y Bernard. También en su piel hay un personaje de la Declaración de los Derechos Humanos Universales, así como una imagen de una de sus películas favoritas (Hedwig And The Angry Inch) y el griego palabra “Tetrapharmakos”, que es parte de una receta para llevar la vida más feliz posible.

Su tatuaje más reciente es el de un narval en un globo terráqueo con la frase “ad astra per aspera” – en latín significa “a través de las dificultades, para el estrellas “. Goh eligió un narval simplemente porque” es como la universidad maíz del agua y eso es lo que siento “.

Ella no es una criatura mítica, pero no se le puede culpar por encontrar sus hazañas legendarias.

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