Nicky Hayden: Recordando el tan querido "one-off" del automovilismo



 2020-05-22 10:47:19

La naturaleza de alta presión del deporte profesional y los sacrificios personales que deben hacerse para convertirse en élite a menudo convierten a los deportistas en personajes polarizadores. Parece que ese hecho solo aumenta en el automovilismo. Pero, muy ocasionalmente, aparece uno que rompe totalmente la tendencia, que es universalmente apreciado.

Nicky Hayden tipificó la última categoría.

Uno de los cinco nacidos en la familia Hayden en Owensboro, Kentucky, el 30 de julio de 1981, las carreras fluyeron por las venas de Nicky. Al igual que muchos héroes estadounidenses de carreras de bicicletas antes que él, Hayden se cortó los dientes, y demostró ser exitoso, en la escena de la pista de tierra. Abrió un camino a través de la serie AMA, ganó el campeonato Supersport en 1999 y se llevó el título de Superbike en 2002, convirtiéndose en el ganador más joven de la serie.

Sus hazañas fueron suficientes para captar la atención de Honda, y se mudó a MotoGP en 2003 como compañero de equipo de Valentino Rossi. Pasarían dos años antes de que obtuviera su primera victoria, en Laguna Seca en 2005, pero la siguiente temporada demostraría ser la campaña de 'Kentucky Kid's'.

En la pelea por el campeonato más dramática de MotoGP, un Hayden consistente - quien solo ganó dos veces en comparación con los cinco de Rossi, pero se retiró solo una vez en una temporada llena de accidentes para el italiano, ahora en Yamaha - venció a Rossi por cinco puntos en una final de Valencia en la que su rival se estrelló. Las imágenes de Hayden, con el rostro lleno de lágrimas, mientras blandía el Star Spangled Banner en su regazo de enfriamiento son algunos de los tiempos modernos más memorables del motociclismo. El campeón Nicky Hayden celebra

Foto de: Repsol Media

Fue la realización de un sueño de toda la vida, uno que parecía haber terminado en una trampa de grava de Estoril una semana antes después de que su compañero de Honda, Dani Pedrosa, se estrellara y se llevara al estadounidense con él.

Un accidente total en el fragor de la batalla, y uno por el que el novato español fue injustamente vilipendiado en la prensa, la furiosa reacción inmediata de Hayden bien pudo haber sido la imagen definitoria de esa temporada 2006 si Rossi ganara el título. El estallido de Hayden no fue característico, pero su reacción más tarde no lo fue.

"Claro, se sintió muy mal porque todas sus esperanzas se habían ido", dice Pedrosa a Motorsport.com cuando se le preguntó sobre sus recuerdos de ese día. "Pero solo fui a su autocaravana, me disculpé con él. Solo intenté explicarle [what happened]no fue intencional, por supuesto. En realidad lo tomó bien.

" Estaba llorando, pero lo tomó bien. Estaba llorando de ira, de no poder cambiar la situación. Pero le dije 'OK, esto es lo que sucedió y trataré de ayudarte en la próxima ronda' ".

Hayden fue el primer compañero de equipo de Pedrosa en MotoGP, y el español recibió grandes logros después de tres temporadas consecutivas de gloria. en las clases de 125cc y 250cc. Por lo general, esta es una receta para las altas tensiones y las caídas entre los compañeros de equipo. De hecho, Pedrosa venció a Hayden a la segunda posición en la apertura de temporada de Jerez en 2006 y fue el primero de la pareja en ganar una carrera esa temporada.

Pero nunca las cosas descendieron a los niveles de tensiones de Rossi / Jorge Lorenzo, donde ese emparejamiento tenía una pared erigida en su garaje Yamaha para evitar que se derramaran los secretos de configuración. Como explica Pedrosa, eso fue en partes iguales a la naturaleza de Hayden como persona y la forma en que operaba como corredor.

"Siempre nos llevamos bien", dice el 31 veces ganador de la carrera de MotoGP. "Aparte de la competencia [fact the] fue extremadamente fuerte entre nosotros, [the rivalry was] agradable , nunca hay malas palabras ni nada.

"Pero el corazón era como 'n o, no, no quiero que Dani me gane ', y al final tuve que vencer a Nicky. Así que podía sentir que en cada prueba que hacíamos, y cada vez que terminaba el primer día frente a él, lo primero que haría en el segundo día de la prueba, la primera salida, saldría y rompería mi mejor vuelta. del día anterior Entonces, pude sentir esta tensión entre nosotros durante 2006, y creo que eso también lo ayudó mucho a lograr el campeonato ".

Nicky Hayden, Honda World Superbike Team

Foto de: James Holland

Este fue un rasgo de Michael van der Mark, el primer compañero de equipo de Hayden en Superbikes mundiales en el escuadrón Ten Kate Honda en 2016 y fanático del crecimiento de los estadounidenses (van der Mark compitió con los famosos 69 de Hayden en sus comienzos carrera), notó.

"Recuerdo un fin de semana en Misano, era bastante fuerte y en la práctica Nicky ni siquiera estaba cerca de mi tiempo de vuelta", dijo el holandés van der Mark a Motorsport.com. "Pero estaba trabajando en sectores, estaba mejorando cada sector y luego, en los últimos minutos, lo armó todo y estuvo frente a mí. Entonces, la forma en que trabajaba fue realmente impresionante ".

Hayden no volvería a ganar en MotoGP después de 2006. Honda tuvo problemas en los primeros años de las motos de 800cc en el cambio de fórmula para 2007, y el cambio de Hayden a las obras Ducati El escuadrón en 2009 en el difícil Desmosedici produjo solo pocas visitas al podio entre entonces y 2013.

Sus últimos dos años en MotoGP se gastaron en las poco competitivas máquinas de la clase Honda RCV1000R y RC213V-RS Open, mientras que también luchó contra un asqueroso lesión en la muñeca derecha.

Al retirarse de MotoGP en 2015, Hayden no tenía nada que demostrar, pero su pasión por el automovilismo y su creencia de poder seguir siendo competitivo en la maquinaria adecuada lo llevaron a WSBK en el Ten Kate- ejecutar CBR1000RR.

Sólido en la primera parte de la temporada, Hayden respaldó su creencia en sí mismo en un Sepang mojado. La segunda carrera de la ronda de WSBK de Malasia, Hayden, decidido a conseguir un buen resultado para su padre enfermo y el más grande partidario Earl - consiguió su H onda a la bandera a cuadros 1.2 segundos por delante del campo para reclamar su primera victoria en una década. La efusión de emoción fue exactamente lo que esperarías de Hayden, al igual que su reacción una vez que la adrenalina había disminuido.

"Fue un fin de semana un poco extraño", recuerda van der Mark. "Fue una carrera de lluvia y recuerdo que luché mucho cuando la pista comenzó a secarse, y él simplemente se alejaba de mí. Así que fue muy frustrante para mí, pero fue genial verlo en la cima de la pista". podio - a pesar de que quería estar allí. Creo que fue una gran motivación para todo el equipo.

"Pero Nicky era Nicky, se mantuvo tranquilo y dijo 'sí, fue una carrera mojada y podría haber sido cualquiera 'y dijo que si hubieran sido un par de vueltas más ... se mantuvo tan tranquilo. Por supuesto, él estaba feliz, pero también estaba en la Tierra ".

 Nicky Hayden, Repsol Honda Team

Nicky Hayden, Repsol Honda Team

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

Hayden terminaría en el podio dos veces más ese año, una vez en casa en Laguna Seca, y en la siguiente ronda en Lausitzring. También hizo dos apariciones en MotoGP como reemplazo de lesiones más adelante en la temporada, en Aragón en Marc VDS, y poniéndose el Repsol colorea una vez más en Phillip Island para reemplazar a Pedrosa. Anotó un punto en Aragón, y estaba en camino por un puñado más en Australia antes de ser derribado. No importa, demostró que aún podía cortarlo en la élite. nivel.

El 17 de mayo de 2017, Hayden fue atropellado por un automóvil a alta velocidad mientras montaba su bicicleta en Italia. Sucumbió a sus heridas cinco días después, su trágico paso cortando el mundo de las carreras de motos. Dorna Sports, promotoras de MotoGP, se retiró el número 69 de la carrera de Hayden un año después, mientras las motocicletas, cueros y cascos en los potreros del mundo continúan llevando el tributo # 69 en homenaje.

La muerte de alguien siempre tiende a elevarlos a una especie de leyenda falsa, con personas que prestaron muy poca atención de antemano de repente convirtiéndose en fanáticos devotos. . Ese nunca ha sido el caso con Hayden. Arriba y abajo de los potreros de carreras de bicicletas, te costaría encontrar a alguien con una mala palabra que decir sobre él. Lo mismo es cierto hoy, y eso es porque te habría costado escucharlo hablar mal de alguien.

Antes de dejar MotoGP en 2015, Dorna convirtió a Hayden en una leyenda oficial de MotoGP. Hay una gran cantidad de campeones únicos y no campeones en esa lista que probablemente no deberían considerar algunas de las leyendas genuinas que respaldan. Sin embargo, Hayden es la excepción. No solo fue un piloto brillante y uno de los más decididos, sino que también fue un ser humano brillante.

Es esta combinación "especial" y rara lo que lo convirtió en uno de los verdaderos grandes del automovilismo.

"Era uno de los competidores más fuertes cuando peleaste, cuando llegaste a competir por el tiempo de vuelta más rápido, por la posición, y no quería renunciar a nada ", recuerda Pedrosa con cariño.

" Siempre estaba tratando ser competitivo contigo. Pero al mismo tiempo, nunca tuvo una mala palabra y podría ser tan competitivo sin que se volviera personal con él.

"Pero, al mismo tiempo, es difícil adivinar desde afuera porque cuando sucedió eso en Estoril, o una semana después en Valencia, se podía ver que estaba emocionado. Estaba llorando las dos veces, y esto significaba que para él era muy importante. Es por eso que creo que es una combinación especial, ser tan competitivo pero no tener un problema con los rivales o la prensa o lo que sea ".

Como resumió van der Mark," es único ".

 Nicky Hayden, Repsol Honda Team

Nicky Hayden, Repsol Honda Team

Foto de: Gold and Goose / Motorsport Images

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