Estallidos de burbujas de drones, aniquilando nuevas empresas y martillando firmas de capital de riesgo, Technology News, ETtech


Por Jack Pitcher

Las nuevas empresas comerciales de drones inundaron el mercado a principios de la década, llenas de capital de riesgo y vertiginosas con visiones de aviones no tripulados. se utiliza para todo, desde la entrega de paquetes hasta la fertilización de tierras de cultivo.
Los aviones no tripulados todavía se consideran un pilar del futuro. Pero por ahora, todo ese entusiasmo sobrecalentado se está convirtiendo en una fría explosión de realidad.

Algunas de las empresas más grandes comenzaron a cerrar sus puertas el año pasado después de quemar cientos de millones en capital de riesgo vertido en una industria incipiente que, a pesar de las previsiones para un crecimiento explosivo, tarda más en madurar de lo esperado. Docenas de otros están siendo arrastrados en una ola de consolidación mientras las compañías de drones buscan un nicho rentable en un mercado que cambia rápidamente.

“Hubo cierta irracionalidad en torno a drones un período de exageración impulsado por la popularidad del sector de pasatiempos “, dijo Kay Wackwitz, fundadora y directora ejecutiva del grupo de investigación Drone Industry Insights . “Estamos superando eso y la gente está volviendo a la realidad”.

Una vez que las startups bien financiadas luchan a medida que las hordas de pilotos autónomos reducen los precios, la tecnología china avanza y no Las compañías de drones de toda la industria realizan sus operaciones aéreas no tripuladas internamente. La regulación federal de la aeronave ha tardado en ponerse al día y está frenando la expansión de muchas empresas.

El fabricante francés Parrot SA anunció en julio que detendría la producción de la mayoría de sus líneas de drones. Inicio del software Airware Inc . recaudó $ 118 millones de los inversores antes de cerrar sus puertas y despedir a 140 empleados a fines de 2018. GoPro Inc. salió del negocio de drones y despidió a cientos el año pasado, citando un mercado “extremadamente competitivo”.

Pero mientras algunas nuevas empresas están probando a los inversores paciencia, otros ven una oportunidad de crecimiento. Se han vendido al menos 67 startups de drones desde su inicio, según Crunchbase, que recopila datos sobre empresas privadas. Los compradores van desde operadores de drones rivales hasta compañías en otras industrias, como Verizon Communications Inc.

Nuevas fronteras

La sacudida está alterando el panorama de los Estados Unidos, que rápidamente cambió de un énfasis en hardware y fabricación en los primeros días, a uno que proporciona software y servicios, como inspección detallada y análisis de datos. Ahora, son compañías de servicios más grandes que ofrecen una especie de menú de sopa a nueces que están mejor posicionadas para el futuro, proporcionando los drones, volando las misiones y luego analizando los datos para los clientes.

PrecisionHawk, líder de la industria en servicios de drones como la inspección y el análisis de datos, dijo que adquirió cinco nuevas empresas en 2018. Estos incluyen Uplift Data Partners, que realiza inspecciones de construcción e inmuebles; HAZON, especializada en energía; y Droners.io una red en línea de pilotos de drones independientes.

Los capitalistas de riesgo invirtieron $ 2.6 mil millones en drones desde principios de 2012 hasta junio de 2019, según Teal Group, un investigador de la industria. El éxtasis comenzó a evaporarse el año pasado a medida que las startups fundadas durante la 'exageración máxima' en la industria de drones comerciales se quedaron sin dinero antes de que pudieran generar ganancias y no pudieran obtener fondos adicionales, dijo Wackwitz.

Al menos 25 startups de drones han cerrado sus puertas en esta década, con la mayor quema de fondos por un total de $ 183 millones, según los informes en línea de Crunchbase.

“Los capitalistas de riesgo ahora están menos entusiasmados”, dijo Dan Burton, CEO de Dronebase , una red de pilotos de drones que se mantiene durante la agitación.

Una empresa de drones con el respaldo de Kleiner Perkins y el GV de Google cerraron el año pasado. En una escala más pequeña, una compañía llamada CyPhy Works ofrece otra historia de advertencia.

Helen Greiner, conocida por desarrollar el robot aspirador Roomba fundó CyPhy en 2008 para desarrollar un dron conectado a una fuente de energía conectada a tierra. eso podría volar durante días a la vez para observación y comunicación. Pero los inversores la presionaron para comenzar las ventas comerciales antes de que estuviera lista, dijo en una entrevista. Ella renunció como CEO, luego dejó la compañía a fines de 2018 para tomar un trabajo asesorando al Ejército de los EE. UU. En aviones no tripulados.

A principios de año, CyPhy anunció que cambiaría su nombre a Aria Insights y la transición de hardware a dron software de análisis de datos. En marzo, después de gastar $ 39 millones en capital de riesgo, la compañía cerró.

“Ya se trate de problemas o regulaciones de la cadena de suministro, habrá retrasos en el camino con las nuevas empresas”, dijo Greiner. “Es importante encontrar capitalistas de riesgo que sean amigables con los fundadores, que sepan que están apostando por usted y que mantengan el apoyo”.

A medida que la industria comienza a seleccionar los planes comerciales más lucrativos, las tácticas de supervivencia incluyen cambiar el enfoque de la empresa, incluidos sus clientes objetivo.

Airware, la startup con mayor financiamiento, desarrolló inicialmente un software basado en la nube y sistemas de piloto automático para drones. Una de las primeras propuestas fue volar sobre tierras de cultivo recolectando datos sobre el estado de los cultivos, desde los niveles de humedad en los campos hasta la cantidad de cultivos que estaban siendo afectados por las plagas y los productos químicos utilizados para controlarlos.

Pero la mayoría de los agricultores aún no están preparados para producir uso de ese tipo de información, dijo Wackwitz. Ese interés inicial en la agricultura de precisión se atenuó, lo que obligó a Airware a pasar a otras aplicaciones, como consultar a las empresas sobre el uso de drones, antes de cerrar en septiembre.

Obsolescencia rápida

La tecnología de rápida evolución ha sido tanto una maldición como una maldición. bendición para los empresarios. Si bien está ampliando las posibilidades comerciales, ya que los drones están diseñados para hacer más que solo grabar videos, otras empresas y trabajos ya se están volviendo obsoletos al mejorar el software de navegación y vuelo. Mientras tanto, compañías como Intel Corp. y AT&T Inc. han comenzado sus propias operaciones de drones, eliminando al intermediario.

Los ejecutivos en las nuevas empresas de drones informan menos entusiasmo sobre la industria que hace un año, una encuesta de investigación de 2019 muestra de grupo Drone Industry Insights. Pero incluso aquellos que han sentido el dolor de la sacudida aún ven muchas ventajas cuando las empresas perfeccionan sus modelos de negocio, la regulación proporciona más flexibilidad y la tecnología avanzada equipa a los drones con mayores capacidades.

El dinero de los inversores todavía fluye a las compañías comerciales de drones, pero cada vez va más a un puñado de ganadores en la industria. PrecisionHawk obtuvo un financiamiento adicional de $ 75 millones el año pasado de patrocinadores como Comcast, DuPont Ventures y Verizon Ventures.

“Se necesita tiempo, innovación, fundadores a largo plazo e inversores a largo plazo para que las startups tengan éxito”, dijo Greiner , el antiguo fundador de CyPhy. “Sinceramente, creo que estamos en la punta del iceberg para aplicaciones de drones”.

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