El equipo de ensueño de auto-manejo recibe $ 530 millones de Sequoia, Amazon, Technology News, ETtech

Por Dana Hull

La startup de auto conducción Aurora ha recaudado $ 530 millones de un grupo de inversionistas liderados por Sequoia Capital la firma de capital de riesgo de Silicon Valley, que incluye respaldo financiero de Amazon y T. Rowe Price. Esta segunda ronda de fondos para Aurora valora a la compañía en más de $ 2.5 mil millones.

Los tres cofundadores de Aurora son legendarios dentro de la estrecha comunidad de roboticistas e ingenieros que están liderando la carga para hacer que uno mismo maneje Los coches una realidad. Chris Urmson, el director ejecutivo, fue uno de los primeros líderes del proyecto de automóvil sin conductor lanzado dentro de Google que más tarde se convirtió en Waymo, ahora considerado como el primer negocio de robotaxi en surgir.

Sterling Anderson, director de productos de Aurora, dirigió el equipo de Pilotos automáticos de Tesla que desarrolló la tecnología de asistencia al conductor para el fabricante de automóviles eléctricos. Drew Bagnell, el director de tecnología, fue miembro fundador del Grupo de Tecnologías Avanzadas de Uber.

La estatura de sus fundadores ha permitido a Aurora atraer a los mejores talentos, con más de 250 personas divididas entre el Área de la Bahía de San Francisco y Pittsburgh, como así como el interés de los inversores y socios. La puesta en marcha sigue siendo ferozmente independiente, cultivando asociaciones con Hyundai, Volkswagen y Byton mientras se diseña un conjunto de software, hardware y servicios de datos diseñados para dar soporte a una variedad de fabricantes de automóviles y redes de transporte. En una publicación reciente del blog, Aurora aludió a trabajar con un cuarto fabricante de automóviles, pero aún no ha revelado quién es.

La gran inversión de un grupo liderado por Sequoia, con T. Rowe Price y Amazon involucrados, contará como un voto de confianza en una competencia entre esfuerzos sin conductor que se mide en gran medida en la financiación y las alianzas.

“Durante los últimos años, nos hemos reunido con más de 15 de las principales compañías de vehículos autónomos de todo el mundo”, dijo Carl Eschenbach de Sequoia en una entrevista. “Este es el equipo soñado de vehículos de auto conducción. Aurora tiene el mejor equipo de la industria y la mejor oportunidad de ser la fuerza más disruptiva en el futuro ”.

La nueva ronda de financiamiento permitirá a Aurora continuar escalando sus operaciones. Eschenbach se sentará en la junta de la startup.

“Se trata realmente de acelerar y cumplir nuestra misión, que es ofrecer tecnología de auto conducción de manera segura, rápida y amplia”, dijo Urmson en una entrevista. “Hemos sido increíblemente afortunados de que hay mucho interés en Aurora, y hemos podido elegir quién es el más estratégico para nosotros”.

En California, que se ha convertido en el centro global de investigación de vehículos autónomos. , al menos 62 empresas tienen permisos para probar automóviles del Departamento de Vehículos Motorizados del estado. Sin embargo, el campo está dominado en gran medida por las cinco principales compañías con respaldo y financiamiento significativos: la unidad Waymo de Alphabet, la unidad de cruceros de General Motors, Zoox, Aurora y Argo AI respaldada por Ford.

Esos punteros pilotos automáticos están haciendo su propia se mueve En la reciente llamada de ganancias de la madre de Waymo, la Oficial Principal de Finanzas del Alfabeto, Ruth Porat, dijo que la compañía está en conversaciones para mudarse a otras ciudades más allá del área de Phoenix, donde su primer servicio de robotaxi debutó a fines de 2018. La CEO de GM, Mary Barra, dijo que la automotriz pasará cerca de $ 1 billón en Cruise en 2019 durante la llamada de ganancias del miércoles. El año pasado, las inversiones del SoftBank Vision Fund y Honda Motor Co. elevaron la valuación de Cruise a $ 14.6 mil millones. Zoox recaudó $ 500 millones el verano pasado y recientemente anunció a la ex ejecutiva de Intel Corp., Aicha Evans, como su nueva directora ejecutiva.

Pero a pesar del dinero que ingresa a la industria, los autos automáticos que son comunes en las calles de Silicon Valley son una gran prueba. Vehículos con conductores de seguridad al volante. Incluso el servicio de robotaxi de Waymo en Arizona aún cuenta con entrenadores de respaldo adiestrados en su interior.

El hecho de que Aurora atrajo inversiones de Amazon, que no ha realizado muchos movimientos de alto perfil hacia vehículos sin conductor, invitará a especular sobre las motivaciones del gigante en línea. “La tecnología autónoma tiene el potencial de ayudar a que los empleos de nuestros empleados y socios sean más seguros y productivos”, dijo un portavoz de Amazon, “ya sea en un centro de distribución o en la carretera, y estamos entusiasmados con las posibilidades”. 19659003] Los autos autónomos no son solo para las personas, la tecnología también puede mover mercancías. Amazon actualmente utiliza la automatización en sus almacenes y está diseñando un futuro sistema de entrega con drones para entregar paquetes, y es una empresa de tecnología con un importante brazo logístico. Waymo ha estado en conversaciones para crear un esfuerzo de entrega y logística, mientras que Ford ha estado probando la entrega de pizza sin conductor con Domino y comestibles con Postmates.

T. Rowe Price, otro nuevo inversor en Aurora, es el segundo mayor accionista de Tesla después del presidente ejecutivo Elon Musk, según datos de Bloomberg. “El equipo de Aurora tiene una experiencia y experiencia sin igual para resolver el desafío de la conducción autónoma”, dijo Paul Greene, gerente de cartera del fondo de tecnología y comunicaciones de la firma de inversión con sede en Baltimore.

Este año será una prueba pública para algunos de los primeros líderes en tecnología sin conductor. Además del intento de Waymo de ingresar a nuevas ciudades, el Cruise de GM está afinando los problemas de seguridad antes de un lanzamiento planificado de un servicio de viaje sin conductor antes de que termine el año.

Para el Urmson de Aurora, que ha estado trabajando en la tecnología por más más de una década, esto no es una carrera: “Tenemos claro con nuestros inversores que este es un camino largo”, dijo, “y al final de ese camino hay un impacto increíble en la mejora de la seguridad y la movilidad”. [19659016]

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