TOKIO (REUTERS) – La carrera de cuento de hadas de Japón a los cuartos de final de la Copa Mundial de Rugby fue lo más destacado del torneo del año pasado, pero con el resplandor posterior, pero el capitán desaparecido Michael Leitch teme que no se haga lo suficiente para asegurar los Brave Blossoms, un lugar en la mesa principal del juego.

Casi seis meses después de que la emotiva victoria de Japón sobre Escocia en Yokohama asegurara su lugar en los últimos ocho por primera vez, el rugby, como el resto del deporte mundial, ha sido llevado a un punto muerto por la pandemia de Covid-19 .

Incluso antes de el cierre sin precedentes sin embargo, se plantearon preguntas sobre si Japón estaba capitalizando completamente el éxito del primer mundo del rugby Copa en Asia.

Se había hablado de traer a Japón al Campeonato de Rugby del hemisferio sur o incluso a las Seis Naciones de Europa, pero Leitch dijo que llevar el rugby japonés a un lugar donde pudiera competir con los mejores equipos del mundo era un gran éxito pregunte.

“Llegar a ese punto (en la Copa del Mundo) tomó mucho trabajo duro, cuatro años de trabajo duro, y lo hicimos por un período corto”, dijo Leitch a Reuters el mes pasado en la cafetería que posee en las afueras de Tokio.

“Hacerlo de forma consecutiva … sería un proceso muy difícil. Si eso iba a suceder, tendrías que cambiar la forma en que opera la Top League y tener ciertos momentos en que el equipo nacional pueda unirse y entrenar.

“Pero en este momento, es un poco … no lo haría” diga desorganizado … pero no nos estamos centrando en el equipo japonés en este momento “.

En un movimiento sin precedentes el año pasado, las corporaciones que poseen los clubes nacionales de Japón permitieron a los jugadores entrenar con el equipo nacional durante nueve meses antes de la Copa del Mundo.

Sin embargo, desde entonces, la Top League había vuelto a la normalidad, lo que significa que los jugadores solo estarían disponibles para Japón por cortos períodos antes de los partidos de prueba.

Si se levanta el cierre del coronavirus y los partidos de prueba continúan este año, Japón se enfrentará a naciones de primer nivel como Nueva Zelanda, Inglaterra e Irlanda como parte de un calendario abarrotado.

Leitch dijo que había mucho en juego en esas pruebas.

“Si comenzamos a perder esos partidos de prueba, entonces podríamos volver a jugar solo contra países de nivel dos “, dijo .

“Hay mucha presión sobre nosotros para seguir jugando bien y ser competitivos contra esos países de primer nivel”.

Japón también ha perdido su lado de Super Rugby, los Sunwolves, que no volverán a la competencia en 2021 después de que la Unión de Fútbol de Rugby de Japón (JRFU) y el organismo rector del hemisferio sur Sanzaar no pudieron acordar los términos de un acuerdo.

“Es muy decepcionante”, dijo Leitch. “Fue una gran herramienta para nosotros desarrollar buenos jugadores japoneses, y para no ser parte de eso el próximo año … No sé de qué otra forma vamos a desarrollar buenos jugadores japoneses”.

La JRFU espera llenar el vacío con una competencia doméstica mejorada. Algunos grandes nombres, como Kieran Read, Dan Carter y Will Genia, habían estado jugando en Japón antes de que ocurriera la pandemia de Covid-19.

El JRFU también ha anunciado que habrá un nuevo formato de liga a partir de 2021, aunque ha sido breve en detalles.

Para Leitch, quien nació en Nueva Zelanda y se mudó a Japón cuando tenía 15 años, cualquier nueva estructura debe priorizar el desarrollo del joven talento japonés.

“Es genial que mucho de jugadores internacionales están jugando en nuestra Liga Superior, pero si miramos cinco años más adelante, debemos comenzar a criar jugadores japoneses fuertes “, dijo.

” No quiero ver el rugby japonés convertido en una liga que no tiene Jugadores japoneses, o el equipo nacional sin jugadores japoneses.

“Debe haber una forma de promover a los jugadores japoneses de rugby y creo que ese es el siguiente paso que debemos dar”.

Como lo hace en el pitch, Leitch está preparado para respaldar sus palabras con acción y el futuro del rugby en su país de adopción. Ion está a la vanguardia de su pensamiento.

“Después de la Copa del Mundo, pasé seis semanas en Nueva Zelanda”, dijo el delantero suelto de 31 años.

“Pensé: 'No puedo retirarse del rugby, volver aquí, vivir y no hacer nada '. Estaba pensando en entrar en algún tipo de trabajo administrativo.

“Tal vez llegar a ser el CEO del rugby japonés algún día”, agregó con una sonrisa.

La pequeña cafetería que ha dirigido desde 2015 es su primera aventura en el mundo de los negocios pero dice que su conjunto de habilidades sería beneficioso en un rol administrativo.

“Tengo una verdadera pasión por el rugby japonés y puedo usar mi inglés y mi japonés para comunicarme con diferentes sindicatos”, dijo. 19659002] “Necesito ahora tener experiencia en negocios, así que espero que esta cafetería comience a ganar dinero.

” Mi corazón es genuino cuando digo que quiero mejorar el rugby japonés, así que si eso significa comenzar desde arriba, o una forma diferente de hacerlo, entonces estaría encantado de hacerlo “.

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