NUEVA YORK • El niño y sus padres se mezclaron.

El mes pasado, compitieron en una serie de carreras de vacaciones en las que algunos participantes llevaban monos de reno.

Más tarde ese fin de semana, se detuvieron en una tienda de dólares para comprar regalos secretos de Santa, luego los coló en el porche de un vecino.

“Somos como cualquier familia estadounidense de clase media”, dijo Vitaly Stepanov sobre la vida con su esposa, Yuliya, y su hijo, Robert. “Bueno, excepto por la parte del denunciante”.

Oh, sí. Ese. Los Stepanovs, en verdad, no son una familia típica en absoluto. Yuliya, de 33 años, una vez fue uno de los mejores corredores de media distancia en el equipo nacional de Rusia.

Vitaly, de 37 años, trabajó para la Agencia Antidopaje de Rusia. Ahora que viven en Estados Unidos, hacen todo lo posible para mantener un perfil bajo en una ciudad que preferirían no nombrar.

Tienen un pasado complicado.

Los Stepanovs fueron los denunciantes que originalmente expusieron el dopaje patrocinado por el estado de Rusia programa, antes de los Juegos Olímpicos de 2016.

La información que proporcionaron, incluidas las grabaciones secretas que Yuliya hizo de entrenadores y atletas, llevó a Rusia a ser excluida de los eventos de atletismo en los Juegos de Río.

También allanó el camino para Grigory Rodchenkov, el ex jefe del laboratorio antidopaje de Moscú, para divulgar su papel en la ocultación de las pruebas de dopaje fallidas de atletas rusos en los Juegos de Invierno de 2014 en Sochi.

Las consecuencias de las revelaciones combinadas aún resuenan. Los continuos esfuerzos de Rusia para encubrir el escándalo resultaron recientemente en una nueva y más estricta prohibición de los deportes internacionales por cuatro años.

“Como denunciantes, nunca imaginamos que las cosas llegarían tan lejos, y es surreal que los trucos no serán bienvenido en los Juegos Olímpicos “, dijo Vitaly. “Finalmente, después de tantas medias tintas, se le está haciendo algo real a Rusia como castigo”.

Pero los Stepanovs también han pagado un precio. En 2014, dos días antes de que un documental alemán detallara sus acusaciones de dopaje, la pareja salió de Rusia con cuatro maletas y su hijo pequeño.

Se mudaron a Alemania, huyendo hacia un futuro incierto.

En los años posteriores, el ex de Yuliya sus compañeros de equipo los calificaron de traidores y el presidente ruso Vladimir Putin la llamó “Judas”.

Mientras tanto, después de que la promesa de un trabajo no se materializó, los Stepanovs se mudaron a los Estados Unidos en 2015 y, al año siguiente, solicitaron asilo para permanecer en el país.

Pero esa solicitud aún está pendiente. Por ahora, después de mudarse al menos seis veces desde que abandonaron Rusia, viven en una especie de limbo apátrida.

Según dos personas con conocimiento de la situación, han estado cooperando con las autoridades que investigan el fraude y la conspiración relacionada con el dopaje ruso.

En cuanto a aquellos en Rusia que la atacaron verbalmente a ella y a su esposo, Yuliya fue directa en su respuesta.

“Nos odian por decir la verdad”, dijo. “He visto comentarios sobre el Internet dice: “Deberíamos matar a esos traidores, deberíamos envenenarlos”. Pero nos sentimos seguros aquí. Queremos quedarnos aquí. ''

NY TIMES

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