LOS ÁNGELES (REUTERS) – Kobe Bryant, considerado uno de los mejores jugadores de baloncesto, murió en un accidente de helicóptero en el sur de California el domingo (26 de enero). Tenía 41 años.

Una estrella trascendente que pasó directamente de la escuela secundaria al escenario más grande del juego, Bryant ganó cinco anillos de campeonato de la NBA con Los Angeles Lakers y fue el rostro de la franquicia durante sus 20 años de carrera.

Bryant, un pequeño alero y escolta, promedió 25 puntos durante su carrera y lideró dos veces la NBA en anotaciones.

Era un 18 veces All-Star de la NBA que llevaba los números de camiseta 24 y 8, ambos retirados por los Lakers, y continuó la tradición de 'Showtime' de la famosa franquicia que ha sido el hogar de jugadores como Magic Johnson, Kareem Abdul-Jabbar y Shaquille O'Neal.

El cuarto máximo anotador en la historia de la NBA con 33,643 puntos Bryant solo le cedió el tercer lugar en la lista el sábado por la noche a LeBron James.

El sábado, Bryant usó Twitter para extender sus felicitaciones a James: “Mucho respeto a mi hermano”, tuiteó.

Unas horas más tarde, Bryant pereció en el accidente. Le sobrevive su esposa Vanessa, con quien tuvo cuatro hijas.

Nacido en Filadelfia, Bryant tenía solo 17 años cuando los Hornets de Charlotte lo tomaron como la decimotercera selección del draft general en el draft de la NBA de 1996.

Pero él nunca jugó para los Hornets e inmediatamente cambió a los Lakers, donde jugó toda su carrera antes de retirarse en 2016.

En 2008, fue nombrado el Jugador Más Valioso de la NBA.

Internacionalmente, ganó dos medallas de oro olímpicas, parte del equipo de los Estados Unidos en 2008 y 2012.

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