Juegos Olímpicos: anfitriones maravillosos, compañeros atletas solidarios: la clase del 64 de Singapur recuerda su tiempo en los Juegos de Tokio, noticias deportivas e historias destacadas

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SINGAPUR – El nadador de Singapur Bernard Chan estaba a la caza de autógrafos en los Juegos Olímpicos de 1964 cuando le robaron una bolsa con su dinero y su pasaporte. nadadores consumados “que él no se dio cuenta de que alguien la había pellizcado.

” Nos dieron una bonita tabla para nadar enrollable para nadadores. Usamos tablas de madera para las tablas en casa “, dijo el hombre de 74 años. Los tiempos del estrecho. “Estaba persiguiendo (detrás) los autógrafos y dejé mi bolso (atrás). Cuando volví, no estaba.

” Se lo informé a mi entrenador y seguridad, y se veían absolutamente arrepentidos, inclinándose y todo mientras mi entrenador decía: 'No te disculpes. ¡Es culpa suya (de Bernard)! '”

A la mañana siguiente, 10 guardias de seguridad se presentaron fuera de su habitación y le devolvieron el bolso y el pasaporte, pero su dinero se había ido.

” Me dieron una carta muy bonita en inglés disculpándose por el error de seguridad, y quedé muy conmovido ”, dijo.

“ Aparentemente se sintieron tan mal de que yo perdiera mi dinero, se juntaron (dinero) entre ellos y me dieron la cantidad exacta que había perdido. Estaba asombrado por su compromiso con el servicio y les escribí una carta de agradecimiento “.

El nadador Bernard Chan en una foto tomada en 1961. FOTO: ST FILE

El velocista C. Kunalan, que corrió en el relevo 4x100m en Tokio, también pudo probar de primera mano la hospitalidad de primer nivel de Japón.

Un día, unos chicos japoneses que trabajaban en uno de los comedores lo invitó a pasar una noche en casa y lo llevó a hacer turismo por su ciudad.

“Los veía con bastante frecuencia, así que nos hicimos amigos y ellos hicieron arreglos para que yo fuera y me quedara con ellos”. recordó el hombre de 78 años. “Era una casa japonesa con puertas corredizas de bambú y una mesa baja para que comiéramos. Dormí en una colchoneta en el suelo.

“Fue una experiencia humillante ir a Japón. Nuestra experiencia previa con ellos fue la guerra y, al crecer, cuando pensabas en Japón, pensabas en las historias de guerra. [19659002] “Esto me abrió los ojos, fue como, 'Oye, mira, esto es diferente'. En ese momento nunca entendí que había pasado por esta experiencia “.

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El ex velocista nacional C. Kunalan se pone un songkok, un sombrero tradicional malayo, en la ceremonia de apertura. de los Juegos Olímpicos de Tokio de 1964. FOTO: CORTESÍA DE C. KUNALAN

Mientras la capital japonesa se prepara para los Juegos Olímpicos del 23 de julio al 8 de agosto, la primera vez que el evento cuatrienal se lleva a cabo en Tokio desde 1964, será una experiencia completamente diferente para los atletas con el coronavirus en juego. Se excluyó a los espectadores de los Juegos y los atletas estarán sujetos a estrictas reglas de Covid-19 para evitar la propagación de Covid- 19 tanto entre ellos como entre la población japonesa.

El ex ciclista Hamid Supa'at, que también estuvo en los Juegos de Tokio, siente que la Clase de 2021 será la más pobre por ello.

El hombre de 77 años dijo: “Es como un concierto sin público. Los vítores de la multitud te motivan más. Como en el ciclismo, cuando llegas a un pueblo pequeño y hay multitudes de personas que te animan, te vuelves más enérgico.

“Como atleta, tienes que mezclarte con atletas de otros países y hablar sobre tu deporte y experiencia. Ahora no tendrán ese intercambio de conocimientos e información “.

Fue ese intercambio lo que ayudó a Hamid a iniciar la carrera individual en ruta de 190 km.

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Ciclista Hamid Supa 'en compitió en la carrera de ruta individual masculina en los Juegos Olímpicos de Tokio 1964. FOTO: CORTESÍA DE RAZIFF HAMID

“Hacía mucho frío. Tenía la nariz roja y la garganta muy seca y no podía agarrar el manillar correctamente”, dijo. “Algunos ciclistas europeos me dijeron que pusiera periódicos viejos en mi camiseta, especialmente en la zona del pecho, para estar más cómodo”.

Pero todavía hacía demasiado frío para él y se retiró después de aproximadamente la mitad de la carrera.

Boxer Krishnan Gopalan, de 80 años, también quedó impresionado por la compasión de sus compañeros atletas en Tokio. Fue testigo de una pelea en la que un boxeador quedó inconsciente y su oponente se arrodilló y dijo una oración por él.

Y agregó: “Nunca lo olvidaré porque nunca había visto eso en el box. mi paso y pensé que esto era parte del boxeo, que quieres ganar pero, por supuesto, no a costa de la vida de otra persona “.

Como Singapur era parte del contingente de Malasia en 1964, recuerda el nadador Michael Eu vistiendo un songkok, una chaqueta azul oscuro y pantalones grises durante la ceremonia de apertura en el Estadio Nacional de Kasumigaoka. Fueron los primeros y únicos Juegos Olímpicos en los que Singapur compitió como parte de Malasia.

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El nadador Michael Eu todavía conserva su medalla de recuerdo de los Juegos Olímpicos de Tokio 1964, la única pieza de recuerdo de los Juegos que todavía tiene. FOTOS: CORTESÍA DE MICHAEL EU

Eu, ahora de 74 años, dijo: “La ceremonia de apertura fue bastante emocionante, había mucha gente de todo el mundo y fue abrumadora con tanta gente en las gradas … Estás radiante de orgullo y sientes que esto es algo especial que no haces todos los días, representar a tu país “.

Pero, como dicen los espectadores, pocos impresionaron al jugador de hockey Douglas Nonis, entonces 27, más que eso en el estadio de hockey, donde una sección de la multitud estaba llena de estudiantes.

Dijo: “Inyectar este juego de hockey a los niños desde una edad temprana es bueno y casi no veo eso en Singapur. Eso Me impresionó bastante. Es bueno involucrar a los jóvenes, especialmente cuando hay un gran juego “.

Para Chan, los Juegos Olímpicos representan la esencia del deporte, y no solo por el nivel de competencia.

” Cuando vas a la ceremonia de apertura de los Juegos, vas en tus contingentes. Cuando salimos a la En la ceremonia de clausura, no hubo más contingentes. Todos eran amigos, brazos sobre hombros, todos pasándolo bien “, explicó.

” Hice muchos más amigos de los que tenía al principio. Ese tipo de esencia del deporte nunca debe perderse. Competimos como el infierno, pero hicimos amigos y seguimos siendo amigos “.

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