HONOLULU (AP) – El viento soplaba tan fuerte que las palmeras parecían hechas de goma. El Pacífico parecía más enojado de lo habitual. Algunos de los lugares de interés el jueves (9 de enero) en el Sony Open dejaron en claro que jugar al golf en Hawai no era vacaciones.

Collin Morikawa se las arregló mejor que todos. La semana pasada aprendió lo suficiente sobre el viento en Maui para sobrellevarlo en Oahu, superando el implacable viento de 30 mph sin un bogey para un 5 bajo 65 y una ventaja de dos disparos.

“Es duro aquí”. Dijo Morikawa. “Si tienes un putt birdie de 20 pies, tienes que tener en cuenta el viento, la lluvia, todo. Así que jugar la semana pasada me preparó para el viento de hoy, y espero con ansias los próximos días”.

Ryan Palmer estaba entre los cuatro jugadores a los 67 años, con Marc Leishman y Corey Conners entre los 68.

Justin Thomas, quien ganó un desempate la semana pasada en Kapalua, luchó temprano en el viento y tuvo que mantenerse juntos durante a 72. Hace un año, ese podría haber sido el primer paso hacia un fin de semana libre. En este día, estaba dentro de la línea de corte.

Maui estaba trabajando duro en el viento. Esta semana podría ser peor porque Waialae está muy expuesta.

“No es exactamente lo que estás buscando después de una semana como la semana pasada”, dijo Thomas.

“Solo trato de encontrar algo donde sea fácil entrar en juego y en el green. Fue una rutina, que fue lo que fue la semana pasada, así que fue muy difícil mantenerse enfocado. Sentí que no hice un buen trabajo para comenzar, pero luego jugué bastante bien los últimos 13 o tan agujeros “.

Hace un año, Adam Svensson de Canadá abrió con un 61, y todo lo que le dio fue una ventaja de un solo disparo. Setenta y cinco jugadores rompieron el par. Este año fue un poco diferente. Solo 30 jugadores rompieron el par cuando el juego fue suspendido por la oscuridad. El promedio de puntuación fue de 72.04, en comparación con 69.64 en la ronda de apertura del año pasado.

“Fue un trabajo duro”, dijo el campeón defensor Matt Kuchar después de un 69. “Esto no recuerdo en mucho tiempo. un desafío. El viento sopla tan fuerte como recuerdo que sopla “.

Fue tan fuerte que incluso con el tee movido hacia adelante en el cuarto hoyo par 3 en Waialae de modo que jugó 162 yardas, Morikawa todavía golpeó 4 -hierro. Fue uno de sus mejores tiros, a 7 pies a la derecha de la bandera, para birdie.

Lo mejor fue su final en el noveno par 5, 504 yardas y típicamente el hoyo de anotación más fácil. Su impulso se abrió a la derecha en un viento doloroso de izquierda a derecha y encontró un búnker. Su siguiente disparo atrapó la parte superior del labio, dejándolo a 189 yardas de distancia.

“En ese momento, estaba tratando de salir con par”, dijo Morikawa.

Fue con un hierro 4 – el siguiente El palo más largo en su bolsa es un hierro 2 y lo golpeó tan bien que el viento no lo movió. La pelota cayó a unos 6 pies de la copa para su birdie final.

La lluvia golpeó el curso aproximadamente una hora antes del primer tee, haciendo que los greens fueran aún más suaves. El viento nunca paró, e incluso a la luz del sol, las lluvias aparecieron de la nada. No fue muy diferente de la semana pasada en Maui, excepto que fue una caminata mucho más fácil en una superficie relativamente plana.

Patrick Reed, quien perdió en un playoff contra Thomas la semana pasada en el Torneo de Campeones Centinela, estaba en 3 bajo a mitad de camino por la espalda antes de dejar caer tiros del agua (No. 2) y la arena (No. 4) y tener que conformarse con un 69.

Aquellos que conocen bien a Waialae por jugar tantos años no podían recordar tanto viento durante gran parte del día.

“Probablemente todos hemos experimentado viento como este en algún momento, pero es raro”, dijo Zach Johnson después de un 69. “No lo he experimentado aquí”.

Morikawa No puedo afirmar que me siento como en casa, incluso con tanta familia viviendo en Oahu. Nunca había jugado Waialae hasta una ronda de práctica el martes, pero tenía suficiente experiencia reciente en las ráfagas tropicales para hacer el trabajo.

No hizo todo, pero hizo los putts correctos: dos birdies en par 3 , tanto el par 5 como una cuña de 8 pies en el número 5. También agujereó un par putt de 10 pies después de encontrar un búnker a la izquierda del green en el número 14.

“Creo que cuanto más duras sean las condiciones, mejor para yo “, dijo Morikawa. “Los atacantes de pelota solo quieren controlar todo, controlar la pelota, y hoy tenía el control completo. Eso es lo que quieres hacer”.

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