Golf: Danielle Kang abre con 63 para liderar la apertura de la temporada del LPGA Tour, Golf News & Top Stories

LAGO BUENA VISTA, FLORIDA (AP) – La estadounidense Danielle Kang subió al tee en el traicionero hoyo de par 3 en el Torneo de Campeones Diamond Resorts de LPGA que abrió la temporada el jueves (16 de enero) y tuvo un poco de problema. A 204 metros del asta de la bandera, le dijo a su caddie que no tenía un palo para el tiro.

Fue entonces cuando se puso creativa, eligió una madera de 5 y golpeó un corte enorme que se desplazó perfectamente antes de llegar a 18 pies. debajo del hoyo. Extrañaba el putt que tenía 4 pies de descanso. Pero el golpe de salida resumió lo bien que le había ido el día.

Kang hizo la mitad de los hoyos en Four Seasons Golf and Sports Club, hizo un solo bogey, y su 8-under 63 fue suficiente para forjar un tiro dos

Gaby López, Angela Stanford e Inbee Park, recientemente nombradas jugadoras de la LPGA de la década, cada una abrió a los 65 años. Lexi Thompson estaba en un grupo de 5 menores de 66 años. Veintiuno de los 26 jugadores rompieron el par.

Las temperaturas en los bajos 80 grados y los suaves vientos hicieron que el puntaje fuera propicio para el campo de élite de 26 jugadores de LPGA que ganaron torneos en las últimas dos temporadas. Los profesionales comparten el escenario con 49 celebridades que compiten por su propio bolso usando un sistema Stableford modificado.

Kang, de 27 años, es tres veces campeón en la LPGA y ganador de una carrera importante (PGA Femenina 2017) que ha subido a No. 4 en el ranking Rolex. Terminó con fuerza en 2019, quedando tercera o mejor en sus últimas tres aperturas, que incluyeron una victoria en China en el Buick LPGA Shanghai.

Kang dijo que realmente nunca tuvo una temporada baja desde su última apertura en Florida a fines de noviembre, tomando participó en salidas en Hawai y Palm Springs y pasó tiempo trabajando con el reconocido instructor Butch Harmon en Las Vegas.

Estaba emocionada de saber que estaría emparejada con el cantante de country Lee Brice, con quien interpretó en este evento hace un año . Cuando comenzó a hacer pajaritos, hizo seis en sus primeros 10 hoyos, Brice y otro artista country del grupo, Cole Swindell, mantuvieron la atmósfera ligera y la empujaron a bajar.

Stanford, 42, quien ganó su primer Campeonato importante en 2018 en el Campeonato Evian, se decepcionó en su temporada 2019. Ella dijo que ha trabajado duro en la temporada baja, y el jueves su trabajo extra pagó muy bien. Comenzando en el hoyo 10, mantuvo su tarjeta de puntuación limpia, haciendo seis birdies y sin bogeys.

Ella quiere desafiarse a sí misma esta temporada para mantenerse al día con las estrellas más jóvenes y prometedoras de la gira. Stanford incluso está entrenando para correr el Maratón de Los Ángeles en marzo. Ella estaba contenta de comenzar tan rápido.

“Es gracioso, la gente dice: 'Oh, solo tienes que vencer a 25 personas'”, dijo Stanford. “Sí, son 25 ganadores. No es solo vencer a unas 25 personas al azar. Sé que tengo que traerlo toda la semana. Veamos si puedo”.

Ex lanzador de la MLB Mark Mulder, campeón de Diamond Resorts en 2017 y tres veces ganador del American Century Championships en Lake Tahoe, alcanzó una ventaja de tres puntos en la división de celebridades, con 42 puntos.

El ex relevista de la MLB Eric Gagne y el veterano militar Chad Pfiefer, que juega con una pierna protésica, terminada con 39 puntos, un punto más que el dos veces campeón y ex tenista profesional Mardy Fish.

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