LONDRES – Anil Murthy ya se había enfrentado a un aluvión de críticas. Pero como ex diplomático de Singapur, Murthy, el presidente de Valencia, uno de los mejores equipos de fútbol de España, estaba listo para que la mayoría de las púas dirigieran su camino para imponer restricciones al acceso a los jugadores del club.

Sin embargo, el 29 de febrero , las quejas se volvieron más personales. Su hijo de 13 años, Aditya, estaba furioso porque su padre no le permitió asistir al partido de La Liga esa noche contra el Real Betis. Fue en Mestalla, el estadio del que Aditya se enamoró después de que Peter Lim, el empresario singapurense propietario del club, le entregó las riendas a Valencia.

Para entonces, Valencia estaba empezando a tomar el calor de los medios locales. y algunos equipos rivales por lo que consideraban una reacción exagerada a la amenaza planteada por una misteriosa enfermedad que se había extendido a Europa desde Asia. Ningún otro equipo en España se había atrevido a imponer medidas tan duras.

Murthy, que había hablado con amigos y familiares en Asia, sabía que el brote de coronavirus era grave y estaba en camino, sin importar la opinión. en España estaba en ese momento.

Impuso medidas estrictas: el primer equipo del club debía ser aislado. No debía haber contacto con los fanáticos. Todas las entrevistas, incluso aquellas consideradas obligatorias como parte del contrato de transmisión del fútbol español, estarían prohibidas. A los empleados que no tenían una razón para estar en el estadio se les prohibió asistir. La prohibición también se extendió a los miembros de la familia. Incluso los intransigentes como Aditya.

“No podía entenderlo”, dijo Murthy, describiendo la discusión que tuvo con su hijo, cuyos méritos se han vuelto mucho más evidentes. España tiene el segundo número más alto de casos de coronavirus, después de Estados Unidos.

“'Amigo, ¿por qué? Estamos sentados separados. Estamos sentados en otro lugar. Está bien”, recuerda Murthy diciendo a su hijo. “Dije: 'No, tomemos la máxima precaución'”.

Murthy tampoco quería asistir al juego esa noche. Pero con las autoridades españolas aún prohibiendo las reuniones masivas y la liga continuando con su horario, sintió que no tenía más opción que irse.

“No puedo esconderme”, dijo Murthy en una entrevista telefónica. “Para mí, tener 30,000, 40,000 en el estadio cuando la infección está en aumento es una bomba de tiempo, ya sabes. Pero hay mucho que un club puede hacer”.

Murthy llegó un minuto después del saque inicial, volviendo la cabeza la caja de los directores. “Pensaron que no iba a venir”, dijo. Le había explicado a Angel Haro, presidente de Betis, que la comida tradicional entre los directores no se llevaría a cabo. También se omitirían otras tradiciones típicas de los juegos de La Liga, incluidos los niños que acompañan a los dos lados al campo. Haro no estaba totalmente convencido, pero no se quejó.

No se podía decir lo mismo de los medios de comunicación, que saludaron a Murthy con una ola de titulares negativos hasta poco antes de que la liga suspendiera todas las actividades.

Murthy, quien pasó casi 16 años trabajando con el gobierno de Singapur, estaba atento a lo que estaba sucediendo allí mientras el dueño del equipo, Lim, enviaba actualizaciones diarias.

“Me estaba diciendo: 'Es mejor que tome las medidas posibles ahora porque viene en camino “”, recordó Murthy diciendo a Lim en una llamada telefónica.

“Tuvimos advertencias en toda Asia, el mundo está tan conectado, todos viajan, ¿cómo es posible que esto también nos afecte? ? ” El personal del club se puso a trabajar, preparándose para el brote en parte comprando ropa y equipo de protección. “Intentas comprar una máscara hoy, es imposible”, dijo Murthy. Gran parte del equipo, dijo, ahora ha sido donado al sistema local de atención médica, ya que se esfuerza por hacer frente a los casos de coronavirus.

EL JUEGO FUE UNA “BOMBA BIOLÓGICA”

La esposa de Murthy y sus tres hijos ahora están de regreso en Singapur. . Llegaron poco antes de que el país impusiera estrictos controles fronterizos.

Murthy permaneció en Valencia, lo que se encuentra en el centro de la relación del fútbol con el coronavirus: no solo fue el primer equipo en España en imponer medidas de distanciamiento social, sino que también salió al campo para un partido de la Liga de Campeones en Milán contra Atalanta el 19 de febrero que desde entonces ha sido descrito como una “bomba biológica”.

Algunos expertos médicos ubican el juego en el corazón del primer gran brote de Covid-19 en Europa, en Italia. Región de Lombardía.

“No hay duda de que era una bomba biológica, pero eso es todo en retrospectiva”, dijo Murthy. Desde entonces, el 35 por ciento del primer equipo de Valencia ha dado positivo por el coronavirus.

Cuando los equipos volvieron a jugar, el 10 de marzo, el partido tuvo lugar en un extraño silencio desconocido para Mestalla porque España había restringido las reuniones masivas. Atalanta triunfó, 4-3, en lo que sería el último partido del Valencia antes de que su temporada se detuviera.

“No estamos contentos de haber jugado a puerta cerrada”, dijo Murthy.

Aún así, cuando el fútbol regresa, casi seguro será sin fanáticos, ya que las ligas de toda Europa y más allá consideran regresar a un mundo cambiado por el coronavirus.

“Juegas a puerta cerrada, el estadio está vacío, se siente como un partido amistoso de entrenamiento, “Dijo Murthy. “Una de las mayores ventajas que tenemos jugando en casa es que nuestro estadio es famoso por la intimidación debido a los fanáticos que están detrás de nuestro equipo”.

Si bien el fútbol “realmente no debería jugarse de esa manera”, admitió Murthy, es financieramente mejor para el club al menos jugar, incluso si los juegos no están frente a los fanáticos. “Si no terminamos, el impacto será enorme”.

CORTE DE COSTOS

Valencia está tratando de mitigar el dolor del cierre, reduciendo los costos donde puede. Pero como los equipos en la mayoría de las ligas más grandes de Europa, todavía tiene que encontrar una manera de reducir su mayor costo: los salarios de los jugadores.

En España, como en Inglaterra e Italia, La Liga no logró llegar a un acuerdo con los jugadores. Unión para un recorte salarial general. Ahora, Murthy está negociando directamente con su lista, en conversaciones que han sido dirigidas por los cinco capitanes del equipo. No ha sido fácil.

El club ha abierto sus libros para mostrar a los jugadores lo que está en juego y para persuadirlos “de que no estamos tratando de venderte tonterías para reducir tu salario y aprovecharlo”, dijo Murthy. . “Al final, tiene que ser una situación en la que no es un club contra jugadores y jugadores contra un club”. Mientras continúan las conversaciones, los jugadores permanecen en casa, lejos de sus compañeros de equipo, lejos del campo de entrenamiento y lejos del trabajo.

Las sesiones de entrenamiento en las instalaciones de práctica del equipo han sido reemplazadas por un entrenamiento de una hora dirigido por el entrenador físico de Valencia a través de videoconferencia. Las comidas son preparadas por un nutricionista y enviadas a todos los jugadores en los libros del club, incluidos los de su academia juvenil. También hay un psicólogo disponible.

El protocolo de trabajo desde el hogar se resolvió mucho antes de la detención, aproximadamente en el momento en que la cautela de Murthy estaba siendo ridiculizada.

Ahora, el destino de Valencia ya no está en sus manos

“Al final, el gobierno español tiene que dar el visto bueno”, dijo Murthy. “Esa es otra gran incertidumbre”

No hay comentarios

Dejar respuesta