SINGAPUR – Los Cachorros de Singapur pueden haber fracasado en los últimos partidos de clasificación para el Campeonato Sub-19 de la AFC 2020, pero al menos un singapurense se dirigirá a la final en Uzbekistán: el ex entrenador en jefe de los Leones V. Sundram Moorthy.

54 años de edad llevó a Laos a un lugar poco probable en el torneo bienal, después de guiar al equipo a través de su grupo de clasificación invicto.

Laos fue sembrado 33º en los clasificatorios, y solo 15 espacios estaban disponibles. Dibujados en el Grupo H, mantuvieron a Australia 2-2 y vencieron al Taipei Chino 2-1, antes de vencer a Macao 6-0.

Los laosianos terminaron segundos en el grupo, igual en puntos con Australia pero con una diferencia inferior de cuatro goles. . Sin embargo, todavía obtuvieron el pase a la final en virtud de ser uno de los cuatro mejores equipos de los 11 grupos.

En una entrevista telefónica el lunes (11 de noviembre), Sundram le dijo a The Straits Times: “Para calificar para el Campeonato Sub-19 de la AFC, dado el grupo en el que estábamos, es un gran logro. El equipo ha hecho un gran trabajo para la nación “.

En contraste con la exitosa campaña de Laos, los Sub-19 de Singapur terminaron en la parte inferior de Grupo I, con tres derrotas de tres, enviando 21 goles y anotando cero. Los Cachorros perdieron ante Corea del Sur (11-0), Myanmar (8-0) y China (2-0).

Sundram fue nombrado entrenador en jefe del equipo nacional senior de Laos en octubre del año pasado, seis meses después de que dio un paso al frente. antes de liderar a los Leones, a quienes había entrenado durante casi dos años.

Pero después de que los laosianos en el puesto 188 perdieran ante Bangladesh en la primera ronda de las eliminatorias de la Copa Mundial en junio, cambió su enfoque a los equipos de grupos de edad de Laos.

Él atribuyó el sorteo sorpresa contra las séptimas semillas de Australia a la creencia de sus jóvenes de que podían progresar, pero el entrenador agregó que siempre creyó en sus jóvenes cargos.

Sundram había buscado personalmente a jugadores de las 17 provincias en Laos, y encontré 10 jugadores que no habían sido parte de equipos nacionales de grupos de edad anteriores.

“Comenzamos nuestros preparativos (para las eliminatorias) a finales de abril, y cuando miré a los jugadores que tenía, vi algo en ellos que me hicieron creer que teníamos una oportunidad “, dijo.

” Tenemos algunos individuos jugadores que pueden cambiar el juego y muchos jugadores exigentes. Lo más importante es que también tenemos un buen arquero, que también es mi capitán “.

El tirador al que se refería Sundram es Solasak Thilavong, de 16 años, quien ha sido convocado para el equipo senior pero aún no lo ha hecho. para ganar su límite superior.

En la exitosa campaña de clasificación de Laos, Sundram fue asistido por el ex internacional de Singapur V. Selvaraj, de 50 años, quien se unió a él en Vientiane en julio en un puesto de tiempo completo.

Sundram también confió en el apoyo de otro entrenador de Singapur, Neo Chee Seong, de 37 años, que sirvió de forma ad hoc para las eliminatorias y atribuyó la “influencia” de otro ex internacional de Singapur, Kadir Yahaya.

Dijo Neo: “Ellos La clave de la calificación de este equipo de Laos es la filosofía y el enfoque de Sundram: fue muy detallado en todo lo que hicimos.

“El punto de inflexión fue una derrota por 2-0 ante Myanmar U-19 en un partido amistoso (el 27 de octubre), después de que (Sundram's) se enfocan en hacer que todo se duplique “.

Incluso después de guiar a Laos a solo t su sexta aparición en 41 ediciones del Campeonato Sub-19 de la AFC, y la primera desde 2004, Sundram no tiene tiempo para saborear el logro.

Está previsto que llegue a Qatar el martes para unirse al equipo Sub-22 – de quien también es entrenador en jefe, en su campamento de entrenamiento mientras se preparan para los Juegos SEA del 30 de noviembre al 11 de diciembre en Filipinas. Allí, Laos ha sido seleccionado en el Grupo B con Tailandia, Vietnam, Indonesia, Singapur y Brunei.

Sundram señaló que Tailandia y Vietnam son los grandes favoritos para reclamar los dos primeros lugares en el grupo y avanzar a las semifinales, pero agregó su lado de Laos “le daría nuestra mejor oportunidad”.

Independientemente de si el equipo logra realizar otra hazaña poco probable, está satisfecho con el trabajo que ha hecho con los futbolistas juveniles en Laos.

Dijo: “En términos de estilo de vida, Laos es un lugar muy agradable para vivir, y me encantaría quedarme más tiempo (cuando regrese a Singapur) para ponerme al día con amigos o familiares, pero el compromiso laboral significa que no puedo hacerlo.

” En cuanto a mi trabajo, me dan la libertad de hacer mucho trabajo con los diferentes equipos (en Laos), y como resultado conozco a todos los jugadores en cada equipo desde los sub-16 hasta el último año. equipo y esta es una buena ventaja tener.

“Básicamente en este momento, Selva y yo apuntamos a fortalecer el desarrollo juvenil en Laos, construir el grupo de jugadores jóvenes y llevar el talento al equipo senior a su debido tiempo “.

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