Décadas de transición: resultados, problemas y desafíos

Después de la caída del comunismo hace casi 30 años todo parecía estar claro. Un sistema basado en los principios de una economía dirigida y una política autoritaria reprimida había fracasado totalmente y la única alternativa parecía ser la democracia liberal y una economía de mercado.

En principio, todo se ha movido en esta dirección durante casi tres décadas, y podemos dicen que la transición de los países de ECO ha sido una historia exitosa. Pero al mismo tiempo hay diferencias significativas entre ellos. Aquellos que llevaron a cabo más reformas y se integraron a la Unión Europea también tuvieron más éxito económico, y como resultado de esto pudieron aumentar la calidad de vida y el nivel de vida de sus ciudadanos.

El indicador más complejo del éxito de la reforma es el progreso de la convergencia. Muestra la rapidez con que los países convergen hacia la media de la UE en términos del PIB per cápita en poder adquisitivo paritario (PPA). Los países de convergencia más exitosos son Polonia, Eslovaquia y los tres Estados bálticos (Letonia, Lituania y Estonia). Si bien el progreso promedio de convergencia en estos cinco países fue del 22,8 por ciento entre 2003 y 2016, en la República Checa fue del 12 por ciento, Hungría del 6 por ciento y Eslovenia no avanzó en absoluto en la convergencia en este período. La tasa de Croacia fue del 6 por ciento y Serbia del 8 por ciento.

Parece que hay tres precondiciones importantes para un mayor progreso de convergencia: posición inicial (desde un nivel inferior es más fácil crecer más rápido), reformas y pertenencia a la UE.
Pero, ¿qué tipo de reformas son una precondición para el éxito? Creo que hay suficientes pruebas empíricas que demuestran que las reformas basadas en finanzas públicas sólidas y sostenibles, y las reformas institucionales y estructurales basadas en la apertura, la competencia libre y leal, la libertad económica, la protección de los derechos de propiedad y el estado de derecho producirán resultados. Los países que llevaron a cabo reformas más liberales y se integraron a la UE (y muchos de ellos también a la zona del euro) lograron resultados mucho mejores que los países en los que falta este tipo de reformas (como Hungría).

La trampa doble

En los primeros años después de la caída del comunismo, Hungría estaba económicamente (por PIB per cápita) en el tercer lugar entre los países poscomunistas (detrás de Eslovenia y la República Checa). Hoy también está detrás de Polonia, Eslovaquia, Letonia, Lituania y Estonia). Eslovenia fue superada por la República Checa y logró el menor progreso de convergencia entre todos los PECO.

¿Cuál es el mayor desafío al que se enfrentan ahora los países de ECO?

Creo que se enfrentan a una trampa doble: democracia iliberal e ingresos medios. Estas dos trampas están interconectadas y pueden ser una amenaza real para perspectivas futuras positivas.

La democracia liberal está bajo la amenaza en muchos lugares, no solo en los países ECO, pero en ninguna parte de Europa esta tendencia ahora es más visible que en Hungría y Polonia. Especialmente en Hungría, donde el recién elegido primer ministro, Viktor Orbán, declara abiertamente que está construyendo una democracia antiliberal en su país. El problema es que este tipo de sistema está destruyendo la competencia libre y justa (y por lo tanto amenazando la libertad) no solo en la arena política, sino también en principio en la economía. Los resultados son corrupción, clientelismo, nepotismo y como consecuencia de esto (al menos desde la perspectiva de mediano y largo plazo) la economía no puede ser lo suficientemente competitiva y tampoco puede resolver el problema de la trampa del ingreso medio. El capitalismo de estado corrupto simplemente no puede ser competitivo en condiciones de competencia mundial creciente.

Otro problema relacionado con este tipo de sistema es que también pone en riesgo la posición de estos regímenes antiliberales dentro de la UE, y como ya he mencionado, la integración es una precondición importante del éxito. Por ejemplo, en todos estos países el dinero de los fondos estructurales y de cohesión europeos crea una parte importante de la inversión pública (en Eslovaquia, por ejemplo, es alrededor del 80%).

Actualmente, la amenaza a la democracia liberal es la más visible en Hungría y Polonia, pero también hay algunas señales de advertencia de la República Checa y Eslovaquia a este respecto.

¿Y la trampa del ingreso medio? Incluso los países de ECO exitosos lograron su éxito al ser altamente competitivos en la producción industrial masiva (como la industria del automóvil en Eslovaquia, por ejemplo). A medida que estos países crecen, están perdiendo competitividad lentamente en esta área en comparación con los países más baratos, y la única posibilidad de mantener un alto crecimiento es reestructurar su modelo de crecimiento a uno impulsado por la innovación. Para tener éxito en este proceso, hay cuatro condiciones previas necesarias: finanzas públicas sanas y sostenibles con deudas y déficit bajos, un entorno empresarial en constante mejora, una administración pública y un servicio público eficaces y mejorados, y una economía del conocimiento desarrollada con educación, ciencia e investigación de alta calidad. Para una reestructuración exitosa, todas estas reformas fiscales, estructurales e institucionales son necesarias, no como un esfuerzo temporal a corto plazo sino como un desarrollo permanente.

Se necesita un nuevo liderazgo

La situación es aún más complicada porque enfrentan nuevos desafíos no solo en la región y en el marco de la UE, sino también a nivel mundial. Después de la crisis financiera y económica mundial de hace 10 años, el mundo está en una nueva situación que ha creado nuevas amenazas para la democracia liberal y la sociedad abierta. El endeudamiento ha alcanzado niveles muy altos y, en comparación con un crecimiento lento, parece ser un problema real. En esta situación, especialmente alarmante es la amenaza de una nueva guerra comercial global. Podría ser un desastre para todo el mundo, pero las consecuencias más graves serán para economías pequeñas y abiertas como los países de ECO.

Por lo tanto, el desafío más importante que los países de la región enfrentan ahora es cómo salvar la democracia liberal y la sociedad abierta , cómo proteger la competencia libre y justa en economía y política, cómo seguir siendo socios responsables y confiables en la Unión Europea y la zona euro, así como en la OTAN. Se necesita un liderazgo nuevo, fuerte y liberal ahora más que cualquier otra cosa. Y no solo en CEE: es necesario en todas partes.

Las opiniones expresadas en este editorial de opinión son del autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Emerging Europe.

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