¿Cómo le irá a las odiseas espaciales de la India después de Chandrayaan-2 ?, Technology News, ETtech

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Cuando los científicos espaciales de la India perdieron contacto con el módulo de aterrizaje Vikram de Chandrayaan-2, a solo 2,1 km sobre la superficie de la luna, el silencio en la Tierra fue ensordecedor.

¿India perdió su alunizaje con un bigote? Los tensos momentos volvieron a lo que K Sivan, presidente de la Organización de Investigación Espacial de la India ( ISRO ), dijo sobre el aterrizaje en julio: “15 minutos de terror”. del programa espacial de la India, Vikram Sarabhai, comenzó su descenso a las 1.37 am IST el sábado, los científicos en el centro de comando de Bengaluru tuvieron que esperar y observar.

Solo cuatro horas antes de eso, a las 9.30 pm, como primer ministro Narendra Modi llegó a Bangalore, los científicos habían actualizado el sistema de control autónomo del módulo de aterrizaje con las últimas imágenes de las ranuras de aterrizaje en la luna, tomadas desde el orbitador de arriba. El descenso final es similar a un auto sin conductor que circula por las carreteras de la tierra. A diferencia del automóvil sin conductor, donde el algoritmo se entrena constantemente con datos sobre las rutas, este era un territorio nuevo para Vikram y para cualquier agencia espacial: este fue el primer intento de aterrizar en la región polar de la superficie lunar. [19659004] Mientras una nación observaba, profundamente en la noche, Sivan confirmó sus peores temores. Su rápida caminata para informar a Modi lo dijo todo.

La línea oficial de ISRO es que se perdió la comunicación con el módulo de aterrizaje. Chandrayaan-2, sin embargo, sigue siendo un salto tecnológico maravilloso para la agencia espacial.

PS Goel, un ex secretario de ciencias de la tierra, que dirigió el programa satelital en ISRO, dice: “La comunicación se perdió con el módulo de aterrizaje. Necesitamos analizar los datos para comprender qué causó la interrupción ”. Un científico, que ha trabajado en las pruebas en el módulo de aterrizaje, dice que podría haberse estrellado. “La luna tiene una sexta parte de la gravedad de la tierra. O bien los propulsores o el sistema de control autónomo fallaron, lo que podría haber llevado al accidente “, dice la persona que no quiso ser nombrada. “Puede que no hayan hecho suficientes simulaciones en el terreno”.

Sivan ya comenzó a revisar lo que salió mal con la misión. K Vijay Raghavan, asesor científico principal del gobierno, tuiteó el sábado: “Los equipos de revisión de proyectos de ISRO hicieron presentaciones a la gerencia de la misión, presidida por el Dr. Sivan desde las primeras horas de hoy en adelante. Ya están abordando las causas y aprendiendo del evento “. Añadió:” Los criterios de éxito se definieron para todas y cada una de las fases de la misión y hasta ahora se han logrado el 90-95% de los objetivos de la misión y continuarán contribuyendo a la ciencia lunar a pesar de la pérdida de comunicación con el módulo de aterrizaje “. Incluso Goel está de acuerdo en que” fue una misión exitosa “.

 ¿Cómo les irá a las odiseas espaciales de la India después de Chandrayaan-2?
El orbitador Chandrayaan-2, que contiene Ocho instrumentos a bordo, va alrededor de la luna. El lado positivo es que la vida del orbitador se está extendiendo a siete años desde el año planeado. Los científicos dicen que esto aportaría más información sobre el satélite de la Tierra que ISRO podría usar para posibles misiones lunares.

El ex presidente de ISRO, G Madhavan Nair, también calificó la misión como ya logrando el 95% de sus objetivos. “Creo que no debemos preocuparnos demasiado … Se ha logrado más del 95% de los objetivos de la misión”, dijo Nair según la agencia de noticias PTI.

Aún así, si Vikram aterrizó en la luna, habría sido una historia diferente, y mucho más grande y más gloriosa. Porque la región del polo sur, donde se suponía que aterrizaría, tiene cráteres que son trampas frías, que los científicos esperan que tengan agua en abundancia. Fue la misión Chandrayaan-1 de ISRO hace una década la que descubrió por primera vez rastros de agua en la luna.

Si el módulo de aterrizaje Vikram y el rover Pragyaan de Chandrayaan-2 hubieran tocado la superficie lunar, posiblemente habría ayudado a descubrir agua en abundancia en la región de la luna, que se convertirá en un semillero para que las agencias espaciales mundiales establezcan sus bases para viajes interplanetarios.

La agencia espacial de los Estados Unidos, National Aeronautics and Space Administration (NASA) ya ha indicado que su plan es enviar los astronautas de regreso a la luna necesitan datos de la segunda misión lunar de la India.

Sin embargo, ISRO aún no tiene un plan para enviar una misión de aterrizaje repetida a la luna. Si la agencia espacial decide, podría tomar hasta dos años aterrizar una nave espacial, dice un científico. El próximo plan es enviar un rover en una expedición de aterrizaje por la agencia espacial japonesa Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) en 2023, ya que Japón busca entender el terreno lunar como un precursor para construir una base para expediciones interplanetarias.

 ¿Cómo le irá a las odiseas espaciales de la India después de Chandrayaan-2?
Más allá de la luna

De vuelta a casa, ISRO ha alineado una serie de exploraciones interplanetarias, incluyendo una vuelo espacial humano misión Gaganyaan por 2021. Si bien ISRO es elogiado por sus programas exitosos y, a menudo, envidiado a nivel mundial por su capacidad para entregar misiones complejas al espacio con presupuestos y plazos ajustados, también enfrenta desafíos.

Tome, por ejemplo, el cohete más poderoso de ISRO. La primera misión operativa del vehículo de lanzamiento de satélite geosíncrono Mark 3 (GSLV-Mk3) fue Chandrayaan-2. El crédito por el éxito debe ir a Sivan, el científico-presidente de cohetes que apostó por el vehículo de lanzamiento de nueva generación. Pocas agencias espaciales se arriesgan a enviar una misión de alto impacto de esta naturaleza en un cohete de nuevo diseño.

Sivan y otros científicos tuvieron que esperar casi una década para validar su poderoso diseño de cohete como el túnel de viento de ISRO se estaba utilizando para el cohete GSLV inspirado en el diseño ruso, cuya tecnología criogénica la agencia espacial estaba luchando por dominar. Chandrayaan-2 se planeó inicialmente en GSLV-Mk2, el cohete pesado de segunda generación, con el módulo de aterrizaje provisto por los rusos. Sin embargo, India canceló el acuerdo y decidió construir su propio módulo de aterrizaje y rover. A medida que aumentaba el peso, ISRO se decidió por el GSLV-Mk3.

Fue solo en 2017 que ISRO abrió un nuevo túnel de viento que ayudaría a finalizar el diseño de sus cohetes de próxima generación y el vehículo de lanzamiento reutilizable.

” No creo que esto afecte los programas futuros “, dice Ajey Lele, investigador principal del Instituto de Estudios y Análisis de Defensa, sobre la imposibilidad de aterrizar. “El GSLVMk3 era lo único que estaba vinculado al futuro. Puede transportar satélites de cuatro toneladas y funcionó muy bien “. Un científico dice que podría tener un impacto. La persona relató el retiro del satélite GSAT-11 de un cohete Arianespace en la Guyana Francesa en 2018 después de que los científicos de ISRO descubrió que el satélite de comunicaciones no se sometió a una prueba de presión crítica. Esto tuvo un efecto en cascada en futuros lanzamientos de satélites que se retrasaron seis meses y más.

 ¿Cómo le irá a las odiseas espaciales de la India después de Chandrayaan-2?
Vuelo espacial

Una de las grandes misiones por delante es Gaganyaan-X, se espera que tres astronautas indios vuelen al espacio en la primera misión de vuelo espacial humano del país. Fue concebido en 2008 y los científicos de ISRO habían establecido inicialmente un período de siete años.

Hasta hace unos años, el dinero sancionado para el proyecto rondaba los 200 millones de rupias. Solo en 2018 el gobierno sancionó 10.000 rupias y anunció una fecha límite de 2021. Si bien ISRO ha realizado esfuerzos i n construyendo un vehículo de la tripulación y está trabajando en el diseño de un cohete más poderoso, todavía necesita ayuda del exterior – para entrenar a los astronautas y también para construir tecnologías clave para un vuelo espacial humano seguro.

ISRO ha firmado memorandos de entendimiento con la agencia espacial rusa Roscosmos y la Agencia Espacial Europea para asistencia en el primer vuelo espacial humano. La Fuerza Aérea de la India ha preseleccionado a 10 pilotos para el vuelo espacial, pero entrenar a un astronauta requiere instalaciones masivas de las que India carece.

Ahora, los astronautas indios serán entrenados por rusos. Roscosmos también ayudará a equipar el módulo de la tripulación con sistemas de soporte vital antes de la misión. Un científico espacial dice que India podría perder hasta un tercio del presupuesto de 10.000 rupias de rupias, reservado para la misión de vuelo espacial humano, a agencias extranjeras por su ayuda.

“Cada organización espacial, incluida la NASA, dice que tiene menos dinero. Mi opinión es que ISRO debería tomar una misión a la vez. Si el gobierno le da más dinero, entonces puede tener más grupos y trabajar en más misiones “, dice Lele.

ISRO es un gobierno completamente integrado. organización. Investiga, desarrolla naves espaciales y cohetes, los fabrica e incluso los lanza. También comercializa servicios como imágenes de teledetección. Si bien hay actores privados que han surgido en la industria espacial de la India, no se han ampliado debido al control de ISRO sobre el ecosistema.

ISRO involucra a empresas privadas como Larsen y Toubro, Godrej Aerospace y Walchand Industries. En la misión Chandrayaan-2, alrededor de 500 compañías contribuyeron a la construcción del cohete, y alrededor de 120 compañías para la nave espacial. La mayoría de estas son pequeñas empresas que ISRO ha nutrido pero que no les ha ayudado a escalar.

Los primeros pasos para ceder el control se esperan en 2020 cuando un consorcio liderado por L&T, Godrej e Hindustan Aeronautics Ltd podrá construir el Satélite Pequeño. Launch Vehicle (SSLV) y Polar Satellite Launch Vehicle (PSLV) para sus clientes globales. La agencia también ha contratado a vendedores privados para ensamblar satélites, pero en sus propias instalaciones.

ISRO ha formado New Space India Ltd, que sería una interfaz con la industria para externalizar más sistemas. Sin embargo, el progreso ha sido lento, especialmente cuando compañías como SpaceX y Rocket Lab están interrumpiendo el mercado espacial global.

Hay muchas fronteras que romper y conquistar.

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