Cómo el fundador de Reva, Chetan Maini, intenta redefinir el futuro del transporte urbano, Technology News, ETtech

Chetan Maini no se impresionó en absoluto por lo que su hermano mayor estaba aprendiendo en la universidad. Luego, en la clase 12, leía los libros que su hermano Sandeep, que en ese entonces era un estudiante de tercer año de ingeniería mecánica en la Universidad Manipal, llevaría a casa durante las vacaciones.

Una vez que terminó un libro de texto sobre ingeniería automotriz durante un fin de semana, como tan fácil como hacer la tarea escolar, y le preguntó a su hermano mayor: “¿Es esto lo que aprendes en la universidad?”

El joven Maini era bueno en los estudios pero nunca fue uno de los mejores. Por norma general, las máquinas lo fascinaban, y cómo se hacen las cosas en la fábrica de componentes automáticos de su padre.

En cuarto grado, había aprendido a ensamblar radios a partir de un kit de 150 componentes. En sexto grado, estaba modelando aviones y autos. Pero su momento de cómputo llegó en el 12º estándar, cuando leyó el libro de texto de su hermano.

Dos décadas más tarde, después de haber construido el auto eléctrico Reva y vendió su primera compañía, Maini acreditaría el modelo. edificio para proporcionarle habilidades de ingeniería fundamentales.

“La construcción de modelos me definió como una persona”, dice Maini. Le dio una pasión lejos de las distracciones habituales de crecer. También le dio el valor para tomar sus propias decisiones. Cuando leyó el libro de texto de su hermano, probablemente tomó la decisión más importante de su carrera: no estudiar ingeniería en la India.

Cambios de mentalidad

Actualmente, Maini está ocupado en su segunda aventura, intentando redefinir futuro del transporte urbano. El Reva, su primera empresa, fue el primer automóvil eléctrico en la India, pero según él, no fue un éxito.

“El problema más desafiante que enfrentamos con el Reva fue lo que no resolvimos”. dice. “No pudimos cambiar la mentalidad del consumidor”.

Su segunda compañía, Sun Mobility está tratando de cambiar eso armada con una innovación que ya ha demostrado ser una espectacular fracaso: intercambiando baterías .

En 2009, una compañía israelí llamada Better Place había recaudado $ 200 millones durante la noche basándose en esta idea. Continuó recaudando otros $ 650 millones antes de declararse en bancarrota en 2013. Pero Maini está convencido de que cambiar las baterías es el futuro de la movilidad urbana. Entendió las razones detrás de la falla de Better Place, trazó los caminos y formó las conexiones para ejecutar una empresa de intercambio de baterías en India.

La idea elimina el dolor de cargar un EV cada noche y el temor de que lo hagas. se queda fuera del alcance antes de encontrar una estación de carga. El intercambio de baterías funciona como una recarga de combustible. A través de quioscos automatizados en áreas urbanas, similares a las estaciones de combustible, la compañía ofrecerá swaps de batería, para vehículos comerciales, para comenzar.

 Cómo Chetan Maini, fundador de Reva, está tratando de redefinir el futuro del transporte urbano Cuando Sun Mobility comience a operar a principios del próximo año, un autorickshaw eléctrico en algunas ciudades de la India podrá cambiar las baterías en 30 segundos. Un autobús eléctrico podrá cambiar las baterías en tres minutos.

Maini cree que el cambio de batería es una solución a largo plazo para el transporte urbano sostenible. “Su pasión por poner vehículos eléctricos en la carretera es mayor que vender coches eléctricos “, dice Sandeep, quien dirige varias compañías del grupo Maini.

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La construcción de modelos también le enseñó a Chetan Maini cómo perseverar en los proyectos durante largos períodos. Aprendió cómo optimizar, cómo obtener componentes, cómo convertir una pieza antigua en algo completamente diferente.

Como niño, conocía las callejuelas de Russell Market en Bengaluru, las tiendas de electrónica en JC Road, las ferreterías en Bidadi. A veces él mismo desarrollaba las herramientas. “Cuando estaba en la Clase 7”, dice Sandeep, “Chetan construyó un modelo de automóvil con su propia suspensión independiente que ni siquiera entendíamos”.

Para los modelos Maini, la construcción de modelos permitió el aprendizaje, la experimentación y la innovación. Cuando su tío piloto-entrenador vio su talento cuando era niño, consiguió que se reuniera con un estudiante suyo en Hyderabad.

Vicky Randhawa, una piloto que luego volaba con Indian Airlines, tenía una pasión por los modelos de avión y era propietaria de una instalación de 5,000 pies cuadrados para construirlos. Maini, de 12 años, tomó un autobús de Benguluru a Hyderabad y se quedó con el piloto durante una semana. Trabajó en la tienda modelo mientras Randhawa estaba lejos volando. Aprendió a construir aviones controlados por radio.

A los 15 años, Maini trabajó durante seis meses en un modelo de P-47, un avión de la Segunda Guerra Mundial con un diseño intrincado. Se estrelló en su primer vuelo. Maini trabajó en el avión durante una semana y lo voló de nuevo. Se estrelló por segunda vez. “Nunca me desanimé con el fracaso”, dice Maini. “Ahora, cuando miro hacia atrás, algunas de estas cosas me ayudan hoy en el trabajo”.

Sus actividades extracurriculares continuaron como estudiante de ingeniería en la Universidad de Michigan, que eligió debido a su proximidad con los Tres Grandes en Detroit: Ford , General Motors, y Chrysler. Había descartado postularse para los IIT después de leer el libro de texto de su hermano.

“Los IIT eran demasiado teóricos”, dice. “Estoy intrigado por la naturaleza práctica de las cosas. Me gusta la teoría lo suficiente como para entender un problema, pero no me gusta estudiar libros durante largos períodos de tiempo ”. Maini no lee libros por placer.

Para un aficionado al automóvil, no había lugar como la Universidad de Michigan. “Mis clases fueron buenas”, dice Maini, “pero mi aprendizaje más amplio fue en las actividades extracurriculares. Pasaría más tiempo en actividades extracurriculares que en cursos desde el principio “. La decisión de estudiar en los EE. UU. Resultó ser fundamental para su desarrollo.

Su primera actividad extracurricular fue en la Competencia de Supermileage, para construir Un coche que puede dar 500 km por litro. En 1989, durante su primer año, se convirtió en parte de un equipo de estudiantes para construir y competir en el World Solar Challenge en Australia. Tenía 20 años y no sabía de coches solares. Pero trabajó en su chasis y suspensión, luego en el motor y el tren motriz, y luego en la estrategia para ganar la carrera.

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La Universidad de Michigan estaba compitiendo contra las mejores del mundo, que incluía muchas universidades importantes y la I + D de Honda. El equipo de estudiantes planificó y ejecutó bien la carrera. Primero corrió la carrera de 3.000 km hacia atrás, recolectando datos.

Instaló receptores satelitales en sus autos, descargó datos meteorológicos satelitales en tiempo real cada mañana, simuló la carrera todos los días. Descubrió la presión óptima de los neumáticos para la eficiencia, dónde detenerse para repostar los autos que lo acompañan, dónde dormir, etc.

El vehículo del equipo, el Sunrunner, se ubicó en el décimo lugar al principio. Finalmente llegó tercero, justo después de Honda R&D. “Participar en la carrera me enseñó varias cosas”, dice Maini.

El primer aprendizaje fue la necesidad de ir más allá de la tecnología . “Habíamos involucrado a la escuela de negocios desde el principio”, dice Maini. Recaudaron $ 40,000, mucho más que el MIT, que tenía alumnos más ricos.

En segundo lugar, aprendieron el valor de una mente abierta. “Tenía 20 años, y los otros 21 o 22. Y aquí estábamos, compitiendo contra Honda R&D. Cuando configuré Reva, esto me dio la confianza para contratar personas sin experiencia “.

Uno de sus compañeros de equipo era David Bell, cuyo padre, Lon Bell, era un empresario en Silicon Valley. Bell había establecido su empresa Amerigon para comercializar tecnología eléctrica para la industria del automóvil, y Maini se unió a ella después de su maestría en Stanford. A David le gustó Maini desde el principio. “Mi hijo David había llegado a la conclusión de que Chetan era muy capaz”, dice Bell senior. “Tenía una buena comprensión de la ingeniería y también tenía habilidades de comunicación y liderazgo”.

Amerigon estaba construyendo un automóvil eléctrico como demostrador de sus tecnologías, y Maini pronto lideró el proyecto. Fue el comienzo de Reva, y Maini trajo algunas de las tecnologías que desarrolló a la India. Tuvo que aprender muchas cosas nuevas, especialmente sobre el negocio de los autos eléctricos. Se involucró en los costos del auto, tratando de averiguar cómo hacer dinero con Reva.

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. de vuelta a la India y formó un equipo, lo sabía todo sobre el negocio de los automóviles eléctricos: una visión completa de la ingeniería, la cadena de suministro, el mercado, etc. “Una de las primeras cosas que notó sobre Chetan es su visión”, dice Yuvraj Sarda, quien se unió a Reva en 2009, primero como pasante y luego como empleado. “Luego se nota su capacidad para conectar los puntos y descubrir las posibilidades tecnológicas”.

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La apuesta de Sun Mobility

Las ideas iniciales de Sun Mobility nacieron en Reva. Maini se dio cuenta rápidamente de que los vehículos eléctricos comerciales eran la respuesta a la sostenibilidad y que no se podían adoptar sin una red de carga.

No se puede construir una red de carga si no hay suficientes vehículos para cargar. Se le ocurrió una solución: configurar la red de carga y una flota de vehículos al mismo tiempo. Se hizo una pregunta: ¿Puede configurar la infraestructura para cargar 10,000 vehículos en una ciudad dentro de un año?

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“Es como el bambú chino”, dice Sarda, que ahora está con Sun Mobility. “No ves nada durante mucho tiempo y de repente ves un árbol de bambú”. Maini fue más allá de la creación de una infraestructura básica para el intercambio de baterías. Quería que la red tuviera inteligencia.

Esta inteligencia es lo que Maini espera que le dé a Sun Mobility una ventaja. La compañía sabría el estado de cada batería en tiempo real, lo que los usuarios hicieron con ella, si se utilizaron correctamente o no. Si dejaran caer la batería, la red lo sentiría. Si el rendimiento disminuyera debido a la alta temperatura, la red también lo notaría.

Todas las baterías y toda la infraestructura de distribución serán inteligentes y transmitirán la información sensible a las empresas a una red central. Con el tiempo, los datos permitirán a la compañía predecir qué quioscos necesitarán recargas de batería a qué hora, lo que permite un funcionamiento sin problemas y sin problemas.

Cuando se configuró Sun Mobility, algunos de los empleados querían direcciones de correo electrónico en sus primeros nombres . No funcionaría, dijo Maini, ya que la compañía podría crecer hasta una fuerza de 10,000 empleados. Les había pedido que comenzaran los números de factura a las 10.001, para dar un número de cinco dígitos desde el principio.

Maini está revitalizando a largo plazo.

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