Barry Manilow – la renuente estrella del pop, Lifestyle News & Top Stories

NUEVA YORK • ¿Qué pasaría si “escribimos las canciones en E?”, Preguntó Barry Manilow.

Estaba ensayando en un teatro casi vacío de Lunt-Fontanne en Manhattan para su quinta carrera en Broadway desde 1977, un éxito lleno de espectáculos llamado Manilow Broadway.

El objetivo era facilitar la transición de Somewhere In The Night a las canciones ganadoras del Grammy.

La actitud de Manilow fue tranquila, aunque parece que esto debería causar cierta urgencia. el programa se estrenó en dos días y siete horas a fines de julio.

Pero Manilow, que cumplió 76 años este verano, es una estrella poco probable.

Desde su álbum debut en 1973 hasta 1981, cuando tuvo nueve top 10 singles , él siempre estuvo en desacuerdo con la cultura pop.

No solo fue golpeado sino ridiculizado por los críticos de música. Con su cabello emplumado y sus trajes brillantes, Manilow es el cantante de rock 'n' roll que menos creció en la era del rock.

Pero incluso los no fanáticos admiten que su música tiene propiedades adhesivas. Trent Reznor de Nine Inch Nails se quejó una vez: “Tuve Copacabana atrapado en mi cabeza por un año”.

El día después del ensayo, Manilow se sentó en un bar de piano karaoke en Manhattan y explicó por qué estaba haciendo cambios de última hora en sus canciones. “Estoy loco”, dijo simplemente.

Su voz se ha vuelto más ronca, pero de cerca, su rostro es tan suave como una sábana planchada.

Muchos cantantes de pop actuales lo dejan desconcertado y desesperado. “Quiero decir, algunos artistas en estos días, simplemente se detienen al final de la canción. Nunca he hecho eso. Me gustan los grandes finales”.

En verdad, tocar era la parte de la música que menos le interesaba. Cuando su madre lo llevó a un musical de Broadway, miró a la orquesta, no a los actores.

Cuando escuchó a The Beatles, escuchó lo que el productor George Martin estaba haciendo. No idolatraba a las estrellas, sino a los arreglistas, como George Gershwin y Nelson Riddle.

Durante tres años, a los 20 años, escribió jingles comerciales, que fue un gran entrenamiento. Si puedes meter un gancho en un anuncio de 30 segundos, imagina lo que puedes hacer con una canción de tres minutos.

Para complacer a su madre, que tenía un historial de problemas con el alcohol, superó su reticencia y comenzó a actuar. Se convirtió en el pianista, director musical y productor de Bette Midler, y comenzó a cantar sus propias canciones en su programa, no porque le gustara lo que llamaba “tonos con forma de pera” en su canto, sino para que las canciones se escucharan.

Y luego ocurrió el desastre. El Sr. Clive Davis, jefe de Arista Records, le ofreció un contrato.

“No estaba realmente entusiasmado con eso”, dijo Manilow. “Sé que suena loco, pero no quería ser cantante. Estaba en camino de convertirme en Nelson Riddle. Firmé y dije: 'Bueno, nunca funcionará'”

. En el álbum Arista, Davis le trajo Brandy, un éxito británico menor que Manilow odió por primera vez (“Luché contra Clive constantemente porque no quería hacer material externo”), pero luego lo transformó en Mandy, un éxito que lanzó su carrera. [19659002] Él y el Sr. Davis llegaron a un compromiso financiable. En cada álbum, este último podía traer dos canciones que quería que Manilow grabara.

“Y esas dos canciones fueron los éxitos”, dijo el cantante con una risita triste. “Clive empujó mi carrera al top 40 de la radio y todo se volvió loco”.

Aunque nunca había prestado atención a la música pop, de repente fue su encarnación humana. “Cuando me encontré en la radio junto a Kung Fu Fighting y Boogie Oogie Oogie, me humillé. Lo creas o no, esperaba que se detuviera”, dijo.

En la década de 1980, la radio de los 40 principales se volvió más moderno y Manilow dejó de luchar por los golpes. Durante muchos años, ha grabado álbumes temáticos que recuerdan épocas anteriores o estilos pasados, incluido un álbum de “duetos” con 11 cantantes, todos ellos ahora muertos.

Su álbum de 2017 This Is My Town: Songs Of New York incluyó seis nuevas canciones que escribió o coescribió, pero a muchos fanáticos les gustaría un nuevo álbum con nada más que nuevas canciones.

“Estoy en medio de la grabación de una”, dijo.

“Solo dame un minuto “, dijo inexpresivo.

NYTIMES

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