Atonarp Microsystem está desarrollando una forma indolora de realizar análisis de sangre, Technology News, ETtech

Ingenieros y empresarios de todo el mundo han alimentado este sueño: una forma de detectar y medir moléculas en la sangre sin pincharse.

Para Prakash Murthy, un empresario indio que ahora vive en Japón, el sueño fue alimentado por su educación en una pequeña ciudad en Karnataka. India tiene una de las poblaciones de diabéticos más grandes del mundo, pero muchos pacientes no son diagnosticados o viven con azúcar en la sangre sin control.

¿Qué pasaría si pudiera desarrollar una prueba simple, indolora y barata, que la gente rural pudiera hacer con frecuencia?

Después de nueve años de trabajo, la empresa Murthy's en Tokio, Atonarp Microsystem tiene un prototipo Dispositivo que puede pasar la luz a través de su piel y le puede dar su lectura de glucosa en sangre. Atonarp trasladará el dispositivo desde Tokio a su oficina de Bangalore a principios del próximo año e intentará reducir el costo a niveles asequibles. Si funciona, tiene un método poderoso que puede extenderse a otras pruebas clínicas.

Atonarp es la tercera compañía de Murthy. Había establecido y vendido dos compañías después de su licenciatura en ingeniería en 2001, y se había mudado a Japón durante su tercera empresa, la compañía de servicios de ingeniería C2Silicon. Todavía está a cargo de otro fundador cuando Murthy instaló Atonarp en 2009 para desarrollar una tecnología para detectar gases en volúmenes bajos.

La compañía logró reducir el tamaño del dispositivo, fabricando el espectrómetro de detección de gas más pequeño del mundo, y otorgando a las empresas una máquina portátil para probar los gases en las tuberías en tiempo real.

Dado que los sensores eran el corazón de esta empresa, el siguiente paso fue el diagnóstico médico. Murthy cree que ahora ha comprendido el futuro del diagnóstico médico, una creencia que muchos otros empresarios también han tenido al mismo tiempo.

“Muchas personas han probado la medición de sangre no invasiva”, dice Mark Martin, un consultor de automatización industrial en Boston. “Prakash tiene una posibilidad real de impulsar el avance”.

Como ex vicepresidente de automatización industrial en Dispositivos analógicos, estaba en el directorio de Atonarp y había observado a la compañía de cerca. Atonarp ha recaudado $ 7 millones hasta ahora de una variedad de inversionistas, incluyendo Analogue Devices, WRV Capital y Nipro, la compañía japonesa de dispositivos médicos de $ 2.5 mil millones. “Creemos que las imágenes moleculares son el futuro de los diagnósticos”, dice Ganapathy Subramaniam, socio de WRV Capital.

Atonarp hace la ciencia central en Japón, el hardware de ingeniería y marketing de los EE. UU. Y todo el software y algoritmos de Bangalore. . Su oficina más grande está en Bangalore, desde donde desarrolla tecnologías vitales para reducir el dispositivo prototipo.

En el futuro, mientras la compañía trabaja para reducir el tamaño del dispositivo y reducir el costo, Bangalore jugará un papel cada vez más importante. De hecho, Bangalore está en el corazón de las futuras expansiones de la compañía.

Los científicos habían estado tratando durante mucho tiempo de diagnosticar enfermedades haciendo brillar una luz a través de la piel. Las moléculas en la sangre absorben y emiten radiación, una propiedad que sería suficiente para que ellos decidan la presencia de una molécula en la sangre. Sin embargo, la diversidad humana dificulta las cosas para los científicos.

“La piel de cada persona es diferente”, dice S Ramaswamy, biofísica y científica del Instituto de Investigación de Células Madre en Bangalore. “Por lo tanto, es difícil obtener resultados consistentes”. Los científicos habían resuelto el problema al medir el oxígeno en la sangre, porque la hemoglobina cambia de color cuando recoge oxígeno, lo que puede tomarse fácilmente una imagen. Otras moléculas no.

Esta es la razón por la cual las empresas de todo el mundo han fracasado en las pruebas no invasivas, y la razón por la que es tan difícil para Atonarp. El reciente fracaso de la firma estadounidense de alto perfil Theranos, que recaudó $ 800 millones y fue acusada de fraude, ha hecho que hacer productos innovadores sea algo difícil para todas las empresas innovadoras. Atonarp lo encuentra una bendición disfrazada. “Theranos es una buena noticia para nosotros”, dice Lukas Brueckner, científico principal de Atonarp. “La gente ahora me hace muchas preguntas críticas”.

Lukas, un doctorado de Alemania en el área altamente especializada de imágenes multifotónicas, estaba buscando un trabajo en los Estados Unidos cuando vio el anuncio de Atonarp. “El perfil de trabajo me encajó perfectamente”, dice Brueckner. Las imágenes de fotones múltiples son una técnica que intenta obtener la imagen de muchas moléculas con un breve pulso de luz. Tan corto que el pulso dura solo una pequeña fracción de segundo. Pero es suficiente, piensan Murthy y otros en Atonarp, para realizar hasta 20-30 análisis de sangre simultáneamente en este momento.

El sueño a largo plazo de Murthy es lograr que la gente se haga una sangre prueba una vez cada seis meses, atando esa prueba en mercados desarrollados con cobertura de seguro. Los biólogos han estado descubriendo nuevos marcadores moleculares en la sangre que predicen el desarrollo temprano de las enfermedades, y una prueba fácil que puede detectarlos ayudaría a los médicos a enfrentar las enfermedades antes de que empiecen.

Muchos tipos de cáncer pueden curarse si se detectan a tiempo. Las enfermedades cardíacas y neurológicas podrían ser controladas, y la diabetes prevenida. Pero para esto, las compañías de diagnóstico deben proporcionar una prueba altamente precisa y fácil que pueda detectar los marcadores sanguíneos con la suficiente anticipación.

Para uso generalizado en el mundo, especialmente en las áreas rurales, los médicos necesitarían un pequeño dispositivo en el que un paciente pueda presionar un dedo y obtener un diagnóstico en segundos. Puede revolucionar la atención médica y es lo que Murthy está tratando de intentar.

La confianza en sí misma de Murthy se debe a la precisión de sus sensores y la fuerza de su equipo de ingeniería de software. “Cuando detectamos iones”, dice Murthy, “contamos el número de iones. Nadie más hace eso ”. Esta capacidad de detección proporciona un método para detectar, con el prototipo, alrededor de 20 moléculas en la sangre en unos pocos segundos. Murthy cree que puede aumentar este conteo a 40.

El prototipo del dispositivo de Atonarp es tan grande como un libro de tapa dura estándar, y costará $ 2000 por prueba cuando llegue al mercado. A este precio, es poco probable que el dispositivo se venda en el mercado indio. El objetivo de la compañía es reducirlo al tamaño de un teléfono móvil, con una reducción similar en el precio. “Las compañías de sensores fallan después del prototipo”, dice Martin. “Sé que Atonarp está cerca. Tengo confianza en que tendrán éxito “.

Un dispositivo no invasivo y de alta precisión puede dar la vuelta a los métodos de diagnóstico actuales, cambiando muchos de los diagnósticos del laboratorio a la clínica del médico. Las pruebas son tan fáciles como medir la presión arterial y la saturación de oxígeno en la sangre. De hecho, la medición de la saturación de oxígeno ahora se realiza conectando un dispositivo al dedo. ¿Qué tan rápido pueden las pruebas de sangre de rutina seguir este ejemplo? “Eventualmente lo romperán”, dice Ramaswamy. Cinco años parece una apuesta bastante buena.

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